¿Es la exportación de carbón adecuada para Oregón?

Estimados ROPnetters,

Anoche en Scappoose, 150 personas se reunieron para discutir un proyecto de exportación de carbón propuesto, que había sido negociado por sus comisionados portuarios a puerta cerrada, para transportar millones de toneladas de carbón a través de su comunidad.  La sala era solo para estar de pie (!) Y la audiencia estallaba en aplausos espontáneos cuando la discusión se convertía en argumentos en contra del proyecto.  La verdadera frustración, preocupación y, a veces, enojo era palpable.

Fue la Conversación en la mesa de la cocina de Ciudadanos del Condado de Columbia por la Dignidad Humana, que analizó los proyectos de carbón cubiertos en curso por los medios de comunicación nacionales y locales debido al alcance sin precedentes de lo que esperan hacer. El periódico local, el Spotlight del sur del condado, fue copatrocinador.

David Scharf de CCCHD subió al podio para comenzar el evento:

Esta conversación trata sobre las instalaciones de exportación de carbón propuestas en el condado de Columbia. Ciudadanos del condado de Columbia por la dignidad humana es una organización dedicada a fomentar la democracia a nivel local. Creemos que una ciudadanía informada alimenta la democracia. Una ciudadanía informada participa en discusiones saludables sobre los problemas que afectan a la comunidad en la que viven. Por encima de todo, Nosotros en CCCHD creemos en una democracia inclusiva, lo que significa que no solo quienes tienen dinero y poder político tienen voz, sino que las personas más afectadas por estas decisiones también tienen voz.

Después de ser rechazados en media docena de puertos en ciudades más grandes desde Seattle hasta Portland, las corporaciones de energía Ambre Energy y Kinder Morgan comenzaron a cortejar al Puerto de Saint Helens. Se acercaron a los comisionados del puerto con la esperanza de que la oferta de traer puestos de trabajo a la comunidad fuera imposible de resistir (el proyecto Ambre promete 25 puestos de trabajo permanentes), y que la comunidad de la pequeña ciudad sacrificaría la salud, el acceso al transporte y la calidad de vida por la sirena. llamada de desarrollo económico.

Docenas de estudios han documentado los impactos en la salud del polvo de carbón que se pierde durante el transporte. Los metales pesados como el arsénico, el cadmio y el mercurio se esparcen con el carbón en forma de polvo fino por las comunidades circundantes. se dispersa un promedio de 125 libras de polvo de carbón por milla por tren.

Mientras los funcionarios electos escuchaban desde el fondo de la sala, los miembros del sindicato, los miembros de los partidos políticos, los activistas por la dignidad humana y muchos residentes preocupados escucharon los discursos de apertura de un panel de grupos ambientalistas, el director del puerto y un contratista de relaciones públicas de Ambre. Se reunieron en grupos pequeños y cada uno presentó una lista de preguntas, luego acordaron una por mesa para presentar al panel.

  • ¿Qué sucede con los vehículos de emergencia mientras pasan los trenes?
  • Con nuestra infraestructura ferroviaria limitada, ¿por qué damos prioridad a esta corporación a expensas de atraer a otra industria?
  • ¿Por qué el puerto consideraría una propuesta tan horrenda con tantos impactos negativos y solo 25 puestos de trabajo como el resultado positivo?
  • ¿Cuáles son los impactos económicos cuando el mercado mundial del carbón colapse, como seguramente ocurrirá?
  • ¿Cómo afectarán a las empresas actuales y potenciales los problemas de transporte y polvo de carbón? ¿Cómo sabemos que esto es bueno para el desarrollo económico?
  • Oregon es líder en sostenibilidad, ¿cómo afectará esto a nuestro plan de energía verde?
  • ¿Por qué los comisionados tomaron la decisión inicial a puerta cerrada?
  • ¿Podemos poner este tema en la boleta y hacer que la gente lo vote?

Estas preguntas fueron abordadas una a una, entre otras, revelando nuevas respuestas a preguntas que habían sido oscurecidas y abriendo nuevas direcciones para la oposición pública. Después de cada pregunta, se pidió al grupo grande que votara sobre si la pregunta había sido respondida o no. Las preguntas sin respuesta se darán seguimiento con el Puerto, las empresas energéticas y los reguladores, y se darán respuestas en el Spotlight del sur del condado.

Una táctica inclusiva para un problema difícil

CCCHD creó su propia plataforma para elevar la voz del público sobre un tema que se ha mantenido intencionalmente fuera de la vista del público, para generar responsabilidad y generar conocimiento para los residentes en el camino para mantenerse firmes en contra de sacrificar lo mejor de su comunidad por las promesas. de las grandes corporaciones. Y lo hicieron involucrando a todos los niveles de su comunidad en un ejercicio de democracia inclusiva y diálogo cívico.

Como dijo David Scharf después del foro: “Antes de los últimos meses, habría sido otro cartel con un agitador de gente. Estoy inmensamente agradecido con las personas que me han ayudado a ver cómo, a largo plazo, poner este asunto del carbón sobre la mesa y ayudar a la gente a ver la verdad es en realidad la forma más eficaz de construir la oposición que necesitamos para proteger a nuestra gente. comunidad. "

Esto no quiere decir que el despertar de la chusma sea una táctica del pasado, solo que como organizadores inteligentes y estratégicos, debemos tener muchas herramientas en nuestro cinturón de herramientas, y la capacidad de albergar un debate acalorado pero respetuoso sobre un complejo que incorpora el las voces de 150 líderes comunitarios es una de las muchas formas de practicar la democracia. ¡Felicitaciones a CCCHD!

En solidaridad,
Amanda

 Foro de Carbón de Ciudadanos por la Dignidad Humana del Condado de Columbia

* ¡Gracias a Donna Nyberg por la foto! *

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