Construyendo comunidad y seguridad alimentaria

En febrero de 2019, ROP recibió el edificio del centro de Cottage Grove que ahora se conoce cariñosamente como el Centro de Construcción Comunitaria. Entonces no teníamos idea de que el Centro se convertiría en un bullicioso centro de actividad durante la pandemia de COVID-19 y los catastróficos incendios forestales, reuniendo a docenas de agencias de servicios y cientos de voluntarios para compartir cientos de miles de libras de alimentos y suministros. Casi dos años después, tenemos una de las despensas de alimentos más grandes del condado de Lane y nuestro modelo y ejemplo se están compartiendo en todo el estado debido a su accesibilidad y capacidad de respuesta. ¡Siga leyendo para obtener más información sobre cómo la despensa de alimentos de la comunidad de ROP se conecta con miles de familias cada mes y las formas en que puede apoyar este poderoso trabajo de construcción de la comunidad!

No podemos hacer todo este trabajo vital sin su apoyo. Gracias por apoyar a ROP con una generosa contribución hoy.!

En 2019, los líderes de ROP se propusieron construir el Centro de Construcción Comunitaria como un espacio de reunión seguro para que los miembros de la comunidad y los grupos de dignidad humana se reúnan, organicen, conecten, compartan historias y respondan a crisis u oportunidades para construir comunidades rurales más fuertes. En marzo de 2020, la pandemia golpeó y pronto quedó claro cuán gravemente se habían erosionado las redes de seguridad en el área metropolitana de Cottage Grove, especialmente para las personas que ya estaban luchando para llegar a fin de mes, las personas sin hogar y las personas de color, especialmente los migrantes y refugiados. . Miles de familias de South Lane que dependían del programa de comidas gratuitas y reducidas en sus escuelas de repente se quedaron sin él. Cuando el (ahora ex) enlace McKinney-Vento para el Distrito Escolar de South Lane se acercó a nosotros para colaborar para crear un espacio para almacenar alimentos y suministros para que los profesores y profesores de la escuela los recogieran y los entregaran a los estudiantes y sus familias, no lo hicimos dudar. Mientras el distrito escolar trabajaba para alinear las donaciones y las campañas de recolección de alimentos, ROP se puso a trabajar para convertir la gran cocina de nuestro Centro en un centro comercial.

Mientras los maestros y la facultad pasaban por el Centro para recoger comida antes de conducir millas y millas, a veces horas, en todas direcciones hacia algunas de las partes más remotas del condado, compartieron cuán desesperadas estaban las familias por comida y suministros. Con los estantes de las tiendas vacíos, viajar a la ciudad para comprar a menudo no garantizaba que pudieras encontrar artículos esenciales como desinfectante, papel higiénico, detergente para la ropa y más. Comenzamos a pensar en cómo podríamos unirnos para satisfacer mejor las necesidades de la comunidad. 

En unas pocas semanas, reunimos un equipo multilingüe de líderes de grupos de dignidad humana del área, maestros y trabajadores de agencias de servicios comunitarios para ofrecer oportunidades dos veces a la semana para que las familias "compren" por sí mismas., eligiendo entre una variedad de alimentos culturalmente relevantes, productos cultivados localmente, mascarillas, desinfectante, suministros de higiene, información precisa sobre COVID-19 y la oportunidad de aprender sobre servicios y recursos comunitarios accesibles sin hacer preguntas o sin límites sobre la cantidad de alimentos que la gente puede llevar. Muchas despensas de alimentos dentro del condado de Lane estaban fuera de su alcance debido a su ubicación y horario, pero también porque solo brindaban recursos en inglés, restringían el acceso a través de barreras como comprobantes de domicilio e ingresos, y no brindaban recursos para los miembros de la comunidad latinx. Pronto, cientos de familias hacían cola para la despensa todos los martes y jueves. Nuestro patio se convirtió en un lugar donde Amigos de la Biblioteca leían libros multilingües a los niños, los voluntarios dirigían lecciones de origami socialmente distanciadas, los niños de diferentes familias jugaban fútbol mientras esperaban para comprar y jugaban juntos en los aspersores en los veranos. Un voluntario señaló que el Centro se había convertido en el espacio comunitario más multicultural del condado de South Lane.

Ahora, casi dos años después, somos una de las despensas de alimentos más grandes del condado de Lane y continuamos aumentando nuestras asociaciones. con la gente increíble del Programa Rural Looking Glass, Hope and Safety Alliance, South Lane Mental Health, Coast Fork Watershed Council, Tucker's Cupboard, First Presbyterian Congregation of Cottage Grove, Soup's On, South Lane School District's Community Resource Specialists, Family Resource Center, Family Relief Nursery, Be Your Best, Cottage Grove Mutual Aid, Tree of Joy, Food for Lane County, Oregon Food Bank y cientos de empresas y granjas locales.

Algunos de los hermosos productos disponibles en la despensa.
Algunas de las hermosas ofertas de productos frescos en la despensa

A través de los incendios forestales, Cottage Grove fue rodeada y se convirtió en el lugar de refugio para miles de familias que habían perdido sus hogares. También teníamos la peor calidad de aire del mundo y muchas agencias cerraron sus puertas a los trabajadores agrícolas que continuaban trabajando en los campos en condiciones terribles. Las familias nos llamaban para preguntarnos si todavía estábamos abiertos porque todos los demás lugares habían cerrado y necesitaban recursos. Nuestros voluntarios y personal dieron prioridad a la entrega de N95 y respiradores a las familias de trabajadores agrícolas y redoblaron nuestros esfuerzos para permanecer siempre abiertos cuando nos hemos comprometido con la comunidad. Una familia sugirió que deberíamos adoptar el adagio, "estas puertas no se cierran, a menos que estén en llamas", que repetimos diligentemente y hemos cumplido desde entonces.  

Como dijo un patrón de quinto grado, “¡esta es la mejor despensa de alimentos de todos los tiempos! Sí, es increíble ". Esto puede haber sido influenciado por el pastel que eligió para el cumpleaños de su papá esa semana.

Cada semana escuchamos historias sobre el increíble impacto que ha tenido la despensa en las personas y las familias. La despensa les ha dado a las personas la autonomía para decidir por sí mismos qué alimentos quieren y en qué cantidad, algunos que nunca han tenido la oportunidad de comprar en una tienda de comestibles. Hemos puesto a disposición los suministros de higiene necesarios, alimentos para mascotas y desinfectantes, lo que les permite ahorrar dinero a las familias para otras necesidades graves experimentadas durante la pandemia, como el aumento de los costos de la vivienda. La despensa siempre ha sido un lugar donde las personas y familias enteras con sus hijos son bienvenidos y valorados de una manera a la que, lamentablemente, muchos no están acostumbrados. Esto se ha extendido a otras facetas de la vida de las personas con el Centro de Construcción Comunitaria ayudando a aliviar el peso de la escasez de alimentos de los hombros de la gente.

Es gracias al trabajo de los grupos de dignidad humana, los voluntarios locales y la generosidad de los donantes de ROP que hemos podido sostener este importante trabajo. Hemos visto lazos construidos entre miembros de la comunidad que no hablan el mismo idioma, vecinos que ayudan a los vecinos a casa con sus comestibles y personas conectadas a servicios muy necesarios en el área como el Fondo de Ayuda para Trabajadores de Oregon porque vinieron al Centro de Construcción Comunitaria.

De acuerdo con la misión del Centro de Construcción Comunitaria, la despensa ha ampliado el número de personas que han venido a ver el espacio como un puerto seguro. Las personas buscan constantemente recursos y apoyo, sabiendo que pueden hacer preguntas y establecer conexiones en español, mam e inglés con miembros del personal, voluntarios y miembros de la comunidad.

Únase a nosotros para mantener este y otros trabajos importantes con una donación significativa y no dude en comunicarse con Emily al emiliy@rop.org con cualquier pregunta o para comenzar a trabajar como voluntario con ROP!

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