¡Cuidado Infantil Universal en Nuevo México y Otras Victorias!

¡Hay tanto que celebrar a nivel nacional después de las elecciones de mitad de período! El país eligió a sus dos primeras gobernadoras abiertamente lesbianas, Tina Kotek y Maura Healey. También se votaron candidatos transgénero, incluido James Roesner en New Hampshire, quien se convirtió en el primer hombre trans en ganar las elecciones a una legislatura estatal. ¡El aborto también ganó a lo grande! Los votantes de California, Michigan y Vermont aprobaron medidas electorales que impiden que los legisladores estatales prohíban el aborto, mientras que los votantes de Kentucky rechazaron una enmienda que decía que el derecho constitucional al aborto no existe en el estado.

Una de las historias más inspiradoras que hemos escuchado hasta ahora es la medida electoral de Nuevo México que ganó cuidado infantil universal, prekínder universal y más fondos para programas de visitas domiciliarias para nuevos padresLos organizadores allí pasaron años trabajando para lograr este objetivo y ahora sucedió. ¡Lea la historia completa a continuación! La gente de Nuevo México tendrá que presionar a sus legisladores para asegurarse de que el programa realmente llegue a quienes más lo necesitan, al igual que tendremos que hacer en Oregón después de nuestras recientes victorias en la boleta electoral sobre la seguridad de las armas, el trabajo forzado en las cárceles y más. Pero por ahora, ¡celebremos las victorias por las que hemos trabajado tan duro!

¿Qué es lo que más entusiasma a tu grupo? ¿En qué contiendas sigues revisando nerviosamente el conteo de votos? ¿Sobre qué va a acosar a sus funcionarios recién elegidos (o reelegidos) para asegurarse de que cumplan sus promesas de campaña? Consulte la KTA de noviembre para obtener ideas y sugerencias sobre cómo reunir a la gente para informar sobre los resultados de las elecciones locales y establecer un rumbo para el próximo año. No dude en llamar a su organizador local o enviarnos un correo electrónico a emma@rop.org para hacernos saber lo que estás haciendo!

Nuevo México acaba de votar para hacer del prekínder un derecho universal

La medida exitosa de la boleta electoral podría dar una sacudida al debate nacional sobre el cuidado infantil.

Por Rachel M Cohen @rmc031

 Actualizado el 9 de noviembre de 2022 a las 10:27 a. m. EST

Político hablando en el escenario detrás de un podio a un grupo de personas y niños
La gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, anuncia un aumento en los subsidios para el cuidado de niños el jueves 1 de julio de 2021 en Santa Fe. Cedro Attanasio/AP

Parte de las elecciones intermedias de Vox de 2022, explicadas

Nota del editor, miércoles 9 de noviembre, 10:27 am: El día de las elecciones, Nuevo México aprobó la medida de financiación de prekínder con el 70 por ciento de los votos y más del 95 por ciento de los distritos electorales informaron. La historia original, publicada el 18 de octubre, se encuentra a continuación.

Este noviembre, después de una lucha política que se remonta a más de una década, los votantes de Nuevo México están listos para aprobar una medida electoral eso convertiría al estado del sudoeste en el primero del país en garantizar un derecho constitucional a la educación en la primera infancia.

La medida autorizaría a los legisladores a obtener dinero nuevo de un fondo de riqueza soberana estatal para proporcionar un flujo de fondos dedicado para el cuidado infantil y preescolar universal, y reforzar programas de visitas domiciliarias para los nuevos padres.

El fondo fiduciario único, el Fondo Permanente de Concesión de Tierras, se creó cuando se estableció Nuevo México en 1912 y se financia con los ingresos estatales de petróleo y gas y los intereses de las inversiones del fondo; está valorado hoy en casi $26 mil millones. La constitución estatal obliga a que el 5 por ciento del fondo se retire anualmente para apoyar escuelas públicas, hospitales y universidades. La enmienda, si se aprueba, autorizaría el retiro de un 1,25 por ciento anual adicional para la educación, dirigiendo aproximadamente $150 millones a la educación de la primera infancia y otros aproximadamente $100 millones para K-12. (La forma exacta en que se gastará el dinero se determinará después de que se apruebe la enmienda).

Los votantes de todas las tendencias políticas parecen abiertos a la idea: una encuesta patrocinada por el Diario de Alburquerque en agosto encontró que el 69 por ciento de los votantes probables del estado respaldaron la enmienda y solo el 15 por ciento se opuso. Esos números incluían el 79 por ciento de los demócratas, el 70 por ciento de los independientes y el 56 por ciento de los republicanos.

Una encuesta más reciente dirigida por Public Policy Polling en octubre encontró que el 51 por ciento de los votantes respaldaron la enmienda, con un 26 por ciento en contra y un 23 por ciento supuestamente inseguro. Los votantes hispanos y latinos fueron los grupos demográficos que más apoyaron.

La victoria potencial de Nuevo México se produce cuando los defensores a nivel nacional luchan para asegurar victorias para el tambaleante sistema de cuidado infantil de la nación. En el Congreso, se eliminó el dinero para el cuidado infantil del paquete de gastos sociales de los demócratas. Los padres buscan desesperadamente programas abiertos y asequibles en la actualidad. Los trabajadores de la primera infancia están abandonando el campo por industrias mejor pagadas. trabajos de cuidado de niños han bajado casi un 10 por ciento en comparación con febrero de 2020.

Activistas en Nuevo México, un estado no conocido por su sólida política de bienestar infantil, esperan que sus esfuerzos puedan servir como modelo para otros estados, así como para indicarle al gobierno federal que el cuidado infantil no solo es necesario, sino políticamente popular.

“Somos absolutamente parte de una red más grande de estados, y no todos los estados tienen un Fondo Permanente [de concesión de tierras], pero todos los estados tienen una legislatura y organización”, dijo Andrea Serrano, directora ejecutiva de Viejo, un grupo de base en Nuevo México. “Sabemos que nos están observando para ver qué pasa”.

Los líderes se apresuran a decir que no ven los esfuerzos estatales creativos como un reemplazo de la ayuda federal. “En última instancia, nuestro objetivo es tener fondos en todos los niveles gubernamentales”, dijo Jennifer Wells, directora nacional interina de justicia económica de Community Change Action.

Los activistas pasaron más de 10 años trabajando para obtener fondos para la primera infancia en la boleta electoral

Más de una cuarta parte de los niños menores de 5 años de Nuevo México vivir en pobreza, una de las tasas más altas del país. El estado ha clasificado durante mucho tiempo en el fondo del proyecto nacional Kids Count de la Fundación Annie E. Casey, una clasificación anual del bienestar infantil basada en 16 indicadores.

Hace más de una década, los defensores de Nuevo México comenzaron a organizarse para presionar a los legisladores para que dediquen más fondos a las iniciativas de la primera infancia, inspirados por estas clasificaciones bajas y una gran cantidad de investigaciones emergentes que mostraron cuánto desarrollo cerebral y aprendizaje socioemocional ocurre en el niño. primeros tres años de vida. Su objetivo era una resolución para convertir la cuestión de retirar más dinero del Fondo Permanente a los votantes.

Carmella Salinas, educadora de la primera infancia en Nuevo México durante los últimos 20 años, recuerda cuando se enteró por primera vez de los esfuerzos de organización dirigidos por Olé y se involucró. “En 2012, todavía ganaba como $10 por hora, trabajaba todo el tiempo y no podía pagar mis cuentas”, le dijo a Vox. “Luego me enteré de todas estas otras mujeres que tenían los mismos problemas que yo o no podían pagar el cuidado de los niños. La gente simplemente creía que éramos niñeras y que si amas tu trabajo, el dinero no importa”. Salinas comenzó a hacer viajes de cabildeo, escribir editoriales y hablar.

Una de las razones por las que la propuesta del Fondo Permanente ha demostrado ser popular es porque no requeriría aumentar los impuestos.

Ha sido una larga lucha en la legislatura estatal. El representante estatal Antonio Maestas, demócrata de Albuquerque, dijo al Informe político de Nuevo México que en los nueve años que ha copatrocinado la resolución, el proyecto de ley fue aprobado por 25 comités en la Cámara y pasó por seis debates de tres horas en la Cámara. En el Senado, dijo que el proyecto de ley recibió cinco audiencias que promediaron aproximadamente 20 minutos cada una, y el Senado tuvo dos horas de debate público sobre el proyecto de ley.

Serrano le dijo a Vox que su mayor obstáculo para que la medida finalmente se incluyera en la boleta electoral fue vencer la resistencia de un puñado de demócratas conservadores. “Año tras año, no lo escucharon o lo eliminaron en el Comité de Finanzas del Senado”, dijo, refiriéndose a los legisladores demócratas como los senadores estatales John Arthur Smith y Mary Kay Papen, quienes ya no están en el cargo. .

Para superar su resistencia, los defensores progresistas decidieron en 2020 lanzar lo que finalmente fueron desafíos primarios exitosos contra estos políticos en el cargo de larga data. Los progresistas también emprendieron desafíos exitosos contra otros demócratas que se oponían a aumentar el salario mínimo, legalizar la marihuana recreativa y facilitar el acceso al aborto.

“Había un puñado de legisladores que realmente estaban bloqueando cualquier tipo de progreso en Nuevo México, y una vez que estuvieron fuera del cargo, la medida de la primera infancia fue aprobada y puesta en la boleta electoral”, explicó Serrano.

Algunos legisladores republicanos también se opusieron a la idea de retirarse de Land Grant, y señalaron que cuanto más ciudadanos sacan del fondo, menos oportunidad hay de que crezca el interés compuesto en las inversiones del estado. Como un compromiso de salvaguarda, los legisladores han incluido lenguaje en la medida electoral que dice que si el valor de mercado promedio de fin de año de cinco años del fondo alguna vez se reduce por debajo de $17 mil millones, entonces el retiro adicional del 1.25 por ciento se detendría.

Si los votantes aprueban la medida, los legisladores estatales luego crearán una legislación que permita determinar cómo se administrarán los nuevos fondos. Serrano dice que una de las principales prioridades de su grupo es garantizar que los educadores de la primera infancia estén incluidos en ese proceso y promover un entramado profesional para los trabajadores, con salarios que comienzan en $18 por hora. Muchos educadores de la primera infancia en Nuevo México todavía ganan el salario mínimo, lo que se sienta en $11.50 y llegará justo $12 una hora en Enero.

El año pasado, Nuevo México ganó titulares cuando su gobernadora demócrata, Michelle Lujan Grisham, anunció reformas hacer que el cuidado de niños sea gratuito para casi todas las familias en el estado. Las reformas de financiamiento, las primeras de su tipo en la nación, fueron posibles gracias al aprovechamiento de los fondos federales de ayuda para el covid-19, pero esos dólares pronto se agotará. Los defensores están enmarcando la medida electoral de noviembre como un paso necesario para extender esos cambios accesibles.

Los defensores esperan que Nuevo México pueda ser un punto de prueba para los esfuerzos nacionales

Después de que el Senado aprobara la Ley de Reducción de la Inflación sin ninguna disposición sobre el cuidado de los niños, un duro golpe después de que la Cámara aprobara una inversión de $390 mil millones en noviembre de 2021, los defensores se vieron obligados a trazar con tristeza su próximo movimiento.

Por ahora, los organizadores están considerando las asignaciones y las negociaciones generales de gastos de fin de año como oportunidades para impulsar más gastos en cuidado infantil. Una posibilidad probable es aumentar las inversiones en el Child Care and Development Block Grant (CCDBG) existente, un programa federal destinado a reducir los costos de cuidado infantil para familias de bajos ingresos.

ya hay apoyo bipartidista para aumentar las inversiones en el programa, pero eso solo haría poco para abordar la crisis de costo y acceso para las familias de clase media, o los salarios notoriamente bajos para los trabajadores de cuidado infantil.

“Nuestra opinión es que los esfuerzos estatales en el cuidado infantil son positivos por múltiples razones, incluida la demostración al Congreso de las muchas necesidades que existen para los niños, sus familias y los educadores de aprendizaje temprano”, dijo Averi Pakulis, vicepresidente de política de la primera infancia. en First Focus on Children, un grupo de defensa. “Sin embargo, creemos que también es imperativo realizar importantes inversiones federales en nuestro sistema de cuidado infantil, en parte porque es inaceptable solo para alguno niños y familias, según el estado en el que vivan, para tener cuidado infantil de alta calidad, asequible y accesible”.

Erica Gallegos, cofundadora de Child Care for Every Family Network, dijo que su coalición, que se lanzó hace aproximadamente un año y medio, está trabajando para desarrollar una estrategia estatal y federal, incluida una que aporte mucho más sólido y largo plazo. -inversiones a plazo a estados rojos. Gallegos fue una vez educadora de niños pequeños y participó como activista en la lucha de Nuevo México con Viejo.

En mayo pasado, ayudaron a organizar un evento nacional Día sin cuidado de niños aumentar el apoyo para el acceso equitativo al cuidado infantil y mejores condiciones de trabajo para los proveedores. A principios de este mes, los activistas también organizaron un evento nacional Semana de Acción de Votantes de Cuidado Infantil, lleno de eventos para presionar a los funcionarios electos a dar un paso adelante en el tema.

“La lucha en Nuevo México es tan brillante y muestra cómo se puede consolidar el cuidado infantil temprano como un derecho dentro del sistema educativo más amplio”, dijo Wells de Community Change Action. “Podemos obtener victorias reales, pero sabemos que los estados no pueden manejar esto por sí mismos”.

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