Verdadera democracia por un día

¿Qué se necesitará para reconstruir el Sueño Americano para nuestras comunidades?

Una sala de pie solo para una multitud de 150 personas. “Este es el mejor foro en el que he estado”, repetía una y otra vez. Diálogo real entre los miembros de la comunidad y 4 de los candidatos al Congreso en el Distrito 1. Testimonio de miembros de la comunidad junto con discursos de los candidatos. Preguntas que llegan al meollo de temas difíciles, desde "¿Cuáles son las industrias que construirán nuestra economía futura" hasta "¿Apoya el movimiento Occupy Wall Street?"  Así es como luce la democracia. Y esto es lo que se necesita para reconstruir el Sueño Americano.

El martes pasado, el grupo miembro de ROP, Ciudadanos del Condado de Columbia por la Dignidad Humana (CCCHD) organizó una "Diferentes tipos de foros de candidatos" llamada Voices of Rural Oregon: A Kitchen Table Conversación (inspirado en el mensual Actividad de mesa de cocina ROP). Participaron 4 candidatos que se postularon para el Congreso: Suzanne Bonamici (D), Brad Witt (D), Delinda Delgado-Morgan (R) y Brad Avakian (D), y 150 residentes del Distrito 1 que representan a todos los condados del distrito.

Con la renuncia del Representante Wu a principios de este año, el Distrito 1 se encuentra en una posición única: vamos a tener una ronda completa de elecciones de preparación este otoño e invierno para llenar el escaño. Usamos MoveOn.org's Reconstruir el sueño americano plataforma como punto de partida para la discusión y se seleccionaron 5 ponentes de nuestro distrito para sentarse entre los candidatos y participar en el evento, enmarcado como un diálogo, no un debate.

El objetivo de CCCHD era aprovechar sus 20 años de historia promoviendo la participación democrática.  Queríamos marcar la pauta para 2012.  Queríamos hablar sobre las cosas que tenemos en mente: cómo reconstruir nuestro país y salir de esta crisis económica con nuestra dignidad intacta.  Como dijo el presentador y co-moderador Craig Frasier de CCCHD:

Nuestro país se encuentra en una encrucijada fundamental en nuestra historia. Las elecciones de 2011 y 2012 redefinirán el papel y el alcance del gobierno en nuestra sociedad. A nuestros líderes electos se les pedirá que tomen decisiones cruciales con respecto al futuro de la atención médica, la educación de nuestros hijos, los despliegues militares, la reconstrucción de la infraestructura de Estados Unidos, el Seguro Social, la creación de una estructura tributaria más justa para las familias y las empresas y, lo más importante, devolver a nuestra gente a trabajar en trabajos de salario digno. . . La fuerza de una democracia está en una ciudadanía educada que participa activamente en el proceso electoral. Es a través de las urnas que cada uno de nosotros puede hacer oír su voz en las decisiones sobre la dirección futura de nuestro gobierno.

Sí, queríamos escuchar lo que estos 4 candidatos tenían que decir y tomar la mejor decisión cuando llegaran nuestras boletas por correo. Pero nuestro objetivo también era darles a los candidatos un oído propio, poner nuestros valores en el centro de atención, y modelar la responsabilidad entre electores y políticos que hace una democracia real. En un momento en que el OCUPAREl grito de guerra del movimiento es "El dinero de la política", se siente especialmente conmovedor para mostrar qué es lo que SÍ queremos: la pueblos representación en nuestra democracia; políticos responsables ante ciudadanos activos e informados, en diálogo sobre los temas que REALMENTE nos importan, no solo los temas candentes de discusión.

En nuestro foro, los candidatos respondieron a testimonios de 2-3 minutos de duración de los residentes del distrito: una enfermera, un joven de una familia inmigrante, un presidente de la junta escolar, un cuidador de un familiar discapacitado, la esposa del propietario de un local. molino, que se ha reducido drásticamente. Después de dar testimonio, los oradores hicieron una pregunta que buscaba despegar las capas de retórica política:

¿Está de acuerdo en que está mal convertir a los inmigrantes en un chivo expiatorio por nuestros problemas económicos?

“¿Tiene las mismas preocupaciones que yo sobre nuestra negligencia por la infraestructura pública que nos lleva hacia la privatización y los estándares del tercer mundo? ¿Qué podemos hacer en Estados Unidos para evitar esta cadena de eventos? ”

Este fue verdaderamente un tipo de foro diferente.

Y este es un modelo de cómo mantenemos vivo nuestro Sueño Americano. Son esos momentos en los que preparamos el escenario, decidimos las prioridades y construimos nuestra democracia desde adentro hacia afuera.  Es emocionante ver la visión que un grupo de dignidad humana puede aportar a las discusiones políticas clave del día, y agregar nuestro grano de arroz al verdadero movimiento democrático que vemos emerger de las Ocupaciones.

Y en cuanto a CCCHD, están decidiendo qué evento es el próximo en su serie de Conversaciones en la mesa de la cocina. ¿Un foro para las elecciones generales? ¿Un evento de narración de historias para poner en primer plano las experiencias reales de los inmigrantes? ¿Una serie de conversaciones sobre la construcción de la paz y cómo honrar a los guerreros pacíficos de nuestra sociedad? ¿Una enseñanza sobre el movimiento Occupy? Sea lo que sea, se basará en la fuerza que los miembros de CCCHD expresaron anoche en una reunión informativa:

“Elevamos el diálogo político, solo un poco, fuera del barro donde ha estado”. “Logramos hacer algo a nivel local para hacer de la política más una conversación en lugar de una pelea. Eso es lo que tenemos que seguir haciendo ".

Para escuchar lo que dijeron los candidatos, o si cree que a su comunidad le vendría bien una dosis de dignidad humana en esta temporada electoral y desea obtener algunas ideas, consulte una grabación del foro en línea en Crónica de Santa Elena.

Gracias también a las muchas personas y grupos que hicieron posible este foro. Los patrocinadores fueron el Proyecto de Organización Rural, Ciudadanos del Condado de Columbia por la Dignidad Humana, Organización de Familias Trabajadoras, MoveOn.org y Rebuild the Dream. Los grupos participantes fueron Yamhill County Contractors for the American Dream, Columbia Pacific Alliance for Social Justice, CAUSA: Coalición de Derechos de los Inmigrantes de Oregon, Oregon Fair Trade Campaign, Adelante Mujeres, Family Forward Oregon, Basic Rights Oregon, Good Grief America y Yamhill Valley PeaceMakers. ¡Se necesita un pueblo!

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