Decir adiós con gratitud y esperanza

Estimado ROPnet,

Hace dos noches, probé la esperanza. Su dulzura no provino del pastel de fresas hecho en casa en nuestra conversación en la sala de estar sobre temas espinosos de inmigración, ni de los productos que pronto florecerán en el jardín comunitario recién terminado de Newberg. Más bien, esa deliciosa sensación de posibilidad provino de Keyla, una joven organizadora latina, quien compartió con entusiasmo su visión del jardín como un espacio donde los niños pequeños, las personas con discapacidades y los inmigrantes recién llegados trabajarán codo a codo, cuidando sus parcelas y tomando descansos en las mesas de picnic bajo el gran roble. Y provino de la docena de personas reunidas en la sala de estar de Marni, en representación de cinco generaciones diferentes y múltiples culturas, que demostraron paciencia y compasión mientras luchábamos por desentrañar el odio y el miedo que se ha arraigado tanto en el discurso de nuestra nación sobre la inmigración en estos días.

Esta excursión al condado de Yamhill fue mi último viaje oficial por carretera como organizadora del Proyecto de Organización Rural. En varias semanas dejaré ROP y me mudaré a la ciudad de Nueva York para un período de nueve meses en la Universidad de Columbia, donde obtuve una maestría en Historia Oral. Cuando compartí esta noticia con una de nuestras queridas voluntarias de la oficina de ROP, me preguntó: “ahora, ¿por qué querrías hacer eso?”. y, “pero, ¿qué resultará de todo lo que ha aprendido sobre la zona rural de Oregón?”

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De las docenas de talleres a los que asistí en el Foro Social de EE. UU. en Detroit el mes pasado, mi favorito fue uno facilitado por los habitantes de Kentucky para la Commonwealth sobre la historia de la activista antirracista blanca de toda la vida, Anne Braden, quien murió en 2006. Viendo varios clips de un documental que presenta entrevistas con Anne generó una discusión profunda y honesta entre un panel de colegas, amigos, aprendices de Anne y los participantes del taller sobre racismo, tutoría y liderazgo en movimientos por la justicia social, trabajo intercultural, cometer errores y la interseccionalidad. de opresiones.

Para mí, el taller ejemplificó el poder y el imperativo de la historia oral para construir y sostener nuestros movimientos por la justicia. Desde El Salvador devastado por la guerra hasta la frontera de Oregón, las historias de resistencia de la gente frente a la explotación y la opresión han provocado en mí la ira transformadora y la empatía que dieron origen y continúan alimentando mi pasión por la justicia. Me gustaría crear oportunidades para que más personas como yo se sientan igualmente inspiradas para la acción a través de las historias. Y quiero ayudar a democratizar la historia amplificando las voces de aquellos en nuestra sociedad que han sido sistemáticamente silenciados.

Espero honrar a mis mentores y mayores en esta lucha y aprender de su sabiduría y de sus errores. Ciertamente, documentar nuestro trabajo colectivo con franqueza e intención es un regalo para las futuras generaciones de creadores de cambios, y nos ayuda a ser más inteligentes y mejores organizadores. Entonces, para mí, el próximo año se tratará de refinar una herramienta más en mi caja de herramientas para crear el tipo de mundo con el que yo, nosotros, soñamos.

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Mirando hacia atrás en los últimos dos años en ROP, estoy lleno de gratitud por todos los recuerdos que generosamente ha compartido y co-creado conmigo:


…Sentados alrededor del mostrador de la cocina de los Mendoza en La Grande, discutiendo sobre la familia, la fe y la vida en los pueblos pequeños. Bancos telefónicos líderes con miembros de WCCHD en el Centro Cultural de Cornelius para derrotar medidas electorales antiinmigrantes. Trazando planes para el matrimonio igualitario en los acogedores barrios de Blue Scorcher de Astoria y T. Paul's Supper Club. Procesando por dignidad y respeto junto a los inmigrantes y aliados del condado de Columbia. Luchando por definir qué entendemos por "economía democrática" en una época de desorientación económica y creciente desempleo. Ser testigo de nuevos amigos de ROP del condado de Clackamas desafiar a los funcionarios de ICE sobre su colaboración con las fuerzas del orden locales en un foro comunitario en Salem. Escuchar a parejas en el este de Oregón compartir historias conmovedoras y desgarradoras de lo que significa ser queer en el más rojo de los condados... 

A medida que pase del trabajo en la zona rural de Oregón a la locura de Manhattan y la academia, llevaré conmigo estos recuerdos, sus historias y sus lecciones prácticas de vida y movimiento. ROP es una comunidad única y los miembros de ROP son especiales y poderosos. - racimo. Al igual que durante mi reciente viaje a Newberg, la esperanza incrustada en sus visiones y su persistencia me ha llenado repetidamente. Me siento honrado de haber marchado junto a todos ustedes en este trabajo, y espero volver a conectarme el próximo mes de mayo cuando regrese a nuestro hogar compartido aquí en Oregón.

Con gracias,

 

Sarah

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