De principio a fin

Grupo rural apoya a los votantes de principio a fin el día de las elecciones
Construir relaciones se traduce en participación de votantes
 
Scappoose, Oregón - En un año en el que se ha hablado mucho sobre el valor de la organización comunitaria y los pueblos pequeños, la zona rural de Oregón tiene una historia propia que contar sobre ambos.
 
Rural Organizing Project comenzó su organización para el día de las elecciones hace casi un año. Como una de las únicas organizaciones de base de Oregon que participa en la participación de votantes no partidistas estrictamente en comunidades pequeñas y rurales, ROP comenzó a educar y movilizar voluntarios en enero a través de su red de 62 grupos locales de dignidad humana.
 
Una reunión estatal inicial de 112 líderes de comunidades rurales en Hood River en abril de 2008 se convirtió en un esfuerzo de movilización de votantes que ha incluido a más de 412 voluntarios en los 36 condados de Oregon. Estos voluntarios de ROP tocaron 35,110 puertas, hicieron 6365 llamadas telefónicas, celebraron 33 foros de medidas electorales que llegaron a 871 personas y distribuyeron 65,000 guías para votantes por y para votantes de pueblos pequeños.
 
Según Ann Kneeland, líder local del grupo de miembros de la ROP Seeking Out Democracy en Junction City, “Hemos estado presentes como grupo durante 4 años, pero es realmente en el último año que hemos logrado la mayor cantidad de avances en términos de contactos con la comunidad ”.
 
Al igual que Seeking Out Democracy, otro grupo miembro de ROP Human Dignity Advocates en Prineville comenzó a comunicarse con la comunidad en mayo mediante una encuesta puerta a puerta que le pedía a un vecino que evaluara los temas polémicos del día. Este enfoque de escuchar a los vecinos permitió que el grupo local conociera las preocupaciones en su ciudad y, al mismo tiempo, dio el primer paso en una relación que continúa hasta el día de las elecciones. Se encuestó a más de 400 vecinos, se les envió una nota personal de agradecimiento y luego se les invitó a una discusión comunitaria sobre la medida de la votación a mediados de octubre. El contacto final del grupo fue la entrega manual de guías a los votantes con un saludo personal de su grupo local a 1000 hogares que representan más de 10% de la población de Prineville.
 
"Realmente esperaba muchos portazos", dijo Kathy Paterno, miembro del equipo de liderazgo de Human Dignity Advocates y miembro de la Junta de ROP, "Pero no hubo mucha animosidad en absoluto. La intención era tener conversaciones con la comunidad - para darles la oportunidad de hablar sobre los problemas. Había personas de la extrema izquierda a la extrema derecha. Parecían felices de dar su opinión. Esta elección fue diferente a otras porque había mucha gente descontenta con la forma en que están las cosas . Sentimos que la gente estaba prestando mayor atención ".
 
Esta atención de los voluntarios de la comunidad local y la persistencia del Proyecto de Organización Rural está dando sus frutos. Si bien las tasas de participación de votantes no se conocerán completamente hasta después del día de las elecciones, hasta el martes por la mañana, 85% de los contactos del ROP habían devuelto sus boletas. Esto se compara con una tasa de retorno de votantes en todo el estado de 55% el 2 de noviembre según las últimas cifras del Secretario de Estado.
 
 
Rural Organizing Project es una organización de base de Oregón que está impulsando la democracia en las zonas rurales de Oregón. Para obtener más información, vaya a www.rop.org
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