Alimentando a nuestras comunidades a través de una pandemia

En abril, convocamos una sesión de estrategia COVID-19 sobre cómo alimentar a nuestras comunidades durante una pandemia. Aún en los primeros días de la pandemia, y sin estar seguros de cuánto tiempo podría durar, los agricultores, los bancos de alimentos y los organizadores rurales se reunieron para compartir cómo estaban asegurando que nuestras comunidades pudieran acceder a los alimentos cuando los estantes de las tiendas de comestibles se quedaban sin dinero y los cheques de pago no Algunos se unieron para redistribuir sus cheques de ayuda de COVID a las familias que enfrentan el desempleo, mientras que otros compartieron que estaban creando sus propios bancos de alimentos emergentes y organizando programas de alimentos gratuitos para los niños afectados por el cierre de escuelas.

Han pasado muchas cosas desde esa llamada inicial: hemos visto cómo nuestro sistema alimentario altamente frágil alcanza un punto de ruptura. Se destruyeron millones de libras de productos lácteos y productos agrícolas mientras que el miedo y el pánico impulsaron las compras excesivas, dejando los estantes vacíos. La falta de equipo de protección personal y las condiciones de trabajo inseguras para los trabajadores agrícolas y de procesamiento de alimentos continúan provocando brotes en todo nuestro estado, lo que afecta de manera desproporcionada a nuestras comunidades de inmigrantes. Cuando los cheques de pago no llegaron y los estantes se agotaron, muchas personas acudieron a los bancos de alimentos locales para pedir ayuda, a veces por primera vez. Si bien muchos pudieron encontrar el alivio necesario, otros miembros de nuestras comunidades no han podido acceder a los alimentos a través de estos canales, con requisitos prohibitivos de verificación de elegibilidad, falta de servicios de traducción y estatus migratorio que crea barreras de acceso innecesarias. Algunos incluso se han enfrentado a amenazas racistas, intimidación y discriminación, todo por tratar de acceder a los alimentos que tanto necesitan para alimentarse a sí mismos ya sus familias.

Como habitantes de las zonas rurales de Oregón, sabemos que los sistemas implementados no vienen a nuestro encuentro, o ciertamente no lo suficientemente rápido. En lugar de agencias de servicios sociales que funcionan mal y cuentan con fondos insuficientes, las redes comunitarias se formaron o resurgieron en todo nuestro estado frente a la pandemia, y los miembros de la comunidad se unieron para satisfacer las necesidades inmediatas de los demás y resolver problemas inmediatos. La gente está utilizando formas imaginativas de ayuda mutua para cuidarse bien unos a otros de formas y en una escala que puede haber sido inimaginable hace solo un par de meses atrás.

A medida que continuamos construyendo colectivamente un sistema alimentario que funcione para todos, también nos aseguramos de que se satisfagan las necesidades inmediatas de las personas. Durante las próximas semanas, compartiremos actualizaciones semanales sobre el trabajo que han realizado los organizadores rurales para garantizar que sus vecinos se mantengan alimentados durante la pandemia. 

Escuchar historias personales sobre cómo los habitantes de las zonas rurales de Oregón satisfacían sus necesidades alimentarias inmediatas mientras trabajaban para construir un nuevo futuro. Escuche "Alimentando a nuestras comunidades" de Rural Roots Rising, nuestro podcast mensual y programa de radio. ¡Siga leyendo para conocer cómo una pequeña comunidad está luchando para mantener a todos alimentados, sin barreras!

Escuche Feeding Our Communities AQUÍ.

En el condado de Douglas, los residentes de Oakland (población: 947) se están uniendo para proporcionar comida a quien quiera, ¡sin barreras ni preguntas! Cuando Covid-19 cerró las escuelas de Oakland esta primavera, un grupo de voluntarios locales, reunidos por el distrito escolar, comenzó a distribuir almuerzos escolares en un parque del vecindario. Mientras los niños se alimentaban, los cheques de pago dejaban de llegar, junto con los sitios de comida sin barreras alrededor de kilómetros, los miembros de la comunidad sabían que se tenía que hacer algo para asegurarse de que sus vecinos estuvieran alimentados.

Mientras se alimentaba a los niños, muchos otros en la comunidad luchaban por satisfacer sus necesidades. Al otro lado de la calle del parque comunitario se encuentra el Oakland Ice House Emporium, un lugar de encuentro central para la comunidad. Los voluntarios decidieron que el banco fuera de la Casa de Hielo era el lugar perfecto para un estante de comida emergente, sin barreras y sin preguntas. Conni, el dueño de la tienda de segunda mano dentro del Emporium, fue uno de esos voluntarios y ofreció el banco como el lugar perfecto para operar un estante de alimentos.

Como muchos organizadores rurales, Conni usa muchos sombreros; mientras opera una tienda de antigüedades en el interior, también dirige el Gaceta de Buenas Nuevas de Oakland, la página de Facebook del vecindario que mantiene conectados a los miembros de la comunidad. Cuando hay nuevos elementos disponibles, Conni publica en la Gaceta. Ahora, los jardineros comunitarios dejan el exceso de productos cuando los tienen disponibles.

¡Sin embargo, no se limita a la comida! Dos líderes locales se ofrecieron a unir fuerzas con los voluntarios, cosiendo máscaras gratis y dejándolos en el banco cada semana. Debido a la naturaleza de agarrar y llevar del banco, la base de voluntarios se ha expandido: ahora cualquiera puede dejar comida en el banco. Cuando la gente viene a recoger comida, no se hacen preguntas; no se requiere mostrar identificación o factura de servicios públicos. ¡La gente toma lo que necesita y deja lo que puede! 

El banco Oakland Ice House es solo un ejemplo de cómo los organizadores de todo el estado se aseguran de que nuestras comunidades se mantengan alimentadas. ¿Se está organizando en torno al acceso a los alimentos en su comunidad o está buscando una manera de comenzar? Queremos oír hablar de eso! No dudes en comunicarte con Paige en paige @rop.org.

Estén atentos para más historias sobre la organización de alimentos rurales en el futuro.

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