监狱社会的真实成本:看一看措施 73

俄勒冈州人将在几天内收到第 73 项措施的选票。 我们认为,这是选民将面临这个选举周期的最令人不安的措施。它汇集了两种不相关的犯罪类型——性暴力和酒后驾车——并劫持了适当的情绪反应,以轻松赢得监狱扩建。虽然第 73 条措施将使我们俄勒冈州花费更多的钱,并从我们的法官和陪审团手中夺走控制权,但不会使我们的州更安全。

在俄勒冈州的农村,尤其是在经济衰退时期,监狱是一个棘手的问题。住在安大略、彭德尔顿、威尔逊维尔或马德拉斯等监狱或监狱城镇的人们可能会觉得我们的社区依赖监狱行业提供的资金来提供重要的就业机会和经济活动。事实证明,即使从长远来看,“锁定他们”的心态在选举中也会获得政治牵引力。

但另一方面, 监狱的实际成本是多少? 最终,监狱是由纳税人资助的,但监狱社会也有非常大的人力成本。 我们中有多少人的朋友或家人的生活因犯罪而出轨,因为他们成为犯罪的受害者,因为他们陷入了犯罪活动,或者因为他们没有证件并且害怕执法? 我知道我知道。

如果我们可以改变我们的优先事项并将所有这些钱投资于真正寻找预防犯罪的根本原因的事情:学校、预防计划、药物和心理健康治疗、体育和音乐计划、社区中心怎么办?在 ROP 的民主经济圆桌会议上,许多社区已将缺乏让年轻人忙碌的活动视为主要的经济问题。如果没有体面的工作作为目标和职业阶梯来激励年轻人到达那里,我们将无法确保年轻人在我们的社区中安全并走上正确的轨道。这都是关于优先级的。

那么我们是怎么得到这么多监狱的呢?

1994 年,俄勒冈州通过了第 11 条措施,对 21 项罪行规定了强制性最低刑罚,并要求被控犯有这些罪行的青少年自动被视为成年人。从那以后的短短 15 年里,俄勒冈州的监狱系统的价格几乎翻了两番,以至于该州现在在监狱系统上的支出超过了高等教育!

与此同时,有许多行之有效的监禁替代方案,可以更好地帮助重建生活和社区,并切实减少每个人的犯罪。但是,在俄勒冈州陷入财政危机且关键项目面临被削减的危险之际,第 73 号投票措施将延续这一趋势,并且在全面实施后每两年耗资高达 $6000 万。

在这一点上,刑事定罪也是我们移民政策的主要策略。 在过去的 3 年里,驱逐出境的人数每年都在增加,2010 年看起来将是最重要的。 这是由于有人称之为“犯罪移民”,即犯罪系统与移民系统的新合并。我们现在不仅每年花费超过 $80 亿在寻找、拘留、起诉和驱逐无证人员上,尽管有记录表明,大多数被针对的人只是我们社区的和平成员——而不是犯罪分子,他们拥有巨大的经济贡献,在这里安全地工作和养家糊口,并有机会改善自己和家人,就像任何人一样。

当我们拆散这些家庭并且不承认移民对我们国家的巨大贡献时,我们就会削弱我们社会繁荣和经济稳定的机会。我们必须问自己,家庭分离和人类犯罪真的是我们的首要任务吗?

所以现在,回到第 73 项措施——我们想让您知道,作为最后一个想法,俄勒冈州很幸运拥有一个将犯罪受害者和被判有罪的人聚集在一起的团体,共同努力寻求共同解决方案,使我们所有人都更安全,更有可能繁荣。安全与正义伙伴关系是寻求有关俄勒冈州监狱问题或措施 73 的更多背景信息的绝佳资源。有关更多信息,请访问他们的网站 www.safetyandjustice.org。

为了更多人可以自由的明天,

阿曼达。

PS 为了帮助我们所有人加深对我们州监狱运作方式的了解,俄勒冈州的 ACLU 已提议向我们的每个成员团体邮寄一份他们的新报告的免费副本,名为“俄勒冈州的学校到监狱管道”,其中突出显示一些与监狱有关的种族和公民权利问题。我们已经预览了该报告,希望它对您有用和有趣。如果您想确保收到一封邮件,请联系 cara@rop.org。

 

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