组织在 COVID-19 前线的肉类加工工人

前不久 特朗普政府发布行政命令,不惜一切代价保持肉类加工厂的运转,ROP 接到了泰森工人之友的电话,称在华盛顿州瓦卢拉的泰森肉类加工厂的 1400 名工人中,有 100 多人确诊了 COVID-19 病例,并且 一名工人死亡. 泰森工人之友,一个由泰森员工的朋友和家人组成的志愿者组织,一直在为工人的健康和安全建立社区支持,并通过与地方和州代表接触、与媒体交谈和收集请愿签名来揭露泰森的疏忽数周.从那时起,移民和难民工人在工厂中代表的 11 个语言群体中的一些群体中联合起来,我们共同建立了一个组织联盟,支持工人的组织努力,并使许多工人有可能获得他们不希望获得的救济计划否则无法做到。在承受巨大的社区压力后,卫生部门关闭了工厂两天以对所有工人进行测试,泰森公司已制定了一些工人一直呼吁的安全预防措施,但由于工人继续承受压力,还有更多工作要做在拥挤和不健康的条件下工作。


继续阅读以了解有关 Wallula Tyson 肉类加工厂的工人如何组织安全的工作条件、公平的工资和托儿服务的更多信息,以及您可以如何支持他们!准备好与泰森工人之友等农村人类尊严团体制定战略,讨论如何在短期和长期内建立力量以尽可能保持我们的社区安全和健康? 立即注册参加农村核心小组和战略会议 5 月 30 日星期六上午 10-11:30!

泰森工友们行动起来!

起初,似乎只有一两个人生病了,但是当工人去当地诊所时,医生问他们在哪里工作,并在听说他们在泰森公司工作后立即对他们进行了 COVID-19 检测。仍然健康的泰森员工被主管告知,失踪的同事正在休假,只是通过 Walla Walla Union-Bulletin 和 Tri-City Herald 上的文章发现他们可能会接触 COVID-19!


在泰森之友向沃拉沃拉县公共卫生部门提出保护工人的问题和请求后,沃拉沃拉县公共卫生主管梅根·德博尔特拒绝关闭工厂并 将疫情归咎于工人自己,称员工“无法保持社交距离”,不如继续工作。 工人的孩子和朋友意识到,如果他们不做某事,其他人也不会做。在休息期间和全职工作后,泰森工人之友与遍布全国的领导人组成。他们一起开始在 Facebook 和 Twitter 上分享信息,并且 开始向华盛顿州卫生部长约翰威斯曼发起请愿,在不到两周的时间内收集了 5,600 多个签名。


在泰森瓦卢拉工厂,找不到简单的解决方案来支持和保护 1,400 名至少讲 11 种不同语言的工人,泰森工人之友尝试了各种方法,看看有什么可行的方法:


  • 他们发起了一项运动,让相关社区成员致电当地官员,结果发现沃拉沃拉县专员基本上没有回应,除了 一位专员对如果泰森食品暂时关闭会造成税收损失表示担忧。
  • 工人的孩子带头开展了一个项目,利用社交媒体分享带有标语的照片,上面写着“让我们免于失去家人的恐惧。在为时已晚之前拯救生命。”
  • 泰森工人之友发起并分享了请愿书 他们在当地社区和从事肉类加工的难民社区的网络 从肯塔基州到爱荷华州的工厂,呼吁华盛顿州卫生部长、泰森食品公司首席执行官和华盛顿州州长杰伊·英斯利关闭工厂 14 天,并对所有员工进行测试。在不到两周的时间里,请愿书收集了 5600 个签名,并成功关闭了工厂两天,以测试所有员工!
  • 工人和他们的孩子匿名与记者交谈
  • 自从泰森拒绝承认或评论疫情以来,工人们联系了他们的同事分享信息并弄清楚发生了什么。
  • 他们联系了州和联邦代表以及华盛顿州州长,并呼吁 ROP 和其他组织增援。

建立强大的区域联盟

在从泰森工人之友那里获得优先事项清单后,ROP 开始工作,召集许多泰森员工居住的 Umatilla 县的人类尊严团体和领导人,以及我们在俄勒冈州和华盛顿知道的可能能够提供支持的组织。我们还帮助安排了捐赠的洗手液和肥皂,这是工人的 #1 优先事项,因为他们仍然无法在 Wallula 工厂使用适当的洗手设施。我们打电话的每个人都在关注全国各地肉类加工厂和俄勒冈州一家海鲜厂的大规模爆发。 阿斯托利亚 奥尔巴尼的一家冷冻食品厂.我们很快就了解到 Umatilla 和 Morrow 县的许多食品加工厂正在悄悄地关门休息两周,有时甚至没有告诉员工原因。 在一个案例中,一家马铃薯厂的工人首先被告知突然关闭是由于缺乏存储空间,但就在返回工作之前,人力资源部打电话通知员工,关闭是因为一名工人的 COVID- 19. 一个不断出现的问题是:当地卫生部门正在采取哪些措施来保护人们?他们不应该通知可能暴露的每个人吗? Umatilla 县的组织者试图联系当地的卫生部门,看看他们的工作是否比 Walla Walla 的同行们做得更好,但未能通过。卫生部门似乎完全被危机压垮了,而且资源不足,无法保护工人和可能受到感染的人。

我们还了解到,泰森工厂之前先是由卡车司机工会,然后是联合食品和商业工人联合会 (UFCW),但自 2016 年以来,他们就没有工会代表。 泰森工厂和附近工会食品加工厂的条件之间存在明显差异 导致一些工人寻求集体组织来为工人建立更强大的声音。在附近的工会工厂, 员工有充足的病假时间,较早实施了社会疏远措施,并且在检测结果呈阳性后立即停工两周.在瓦卢拉的泰森工厂,工人在 4 月中旬甚至无法使用洗手液或洗手站(事实上,ROP 收到了捐赠的洗手液和肥皂邮寄给瓦卢拉,因为这被列为重中之重——谢谢布朗纳斯博士!)。许多工人报告说,即使他们出现与 COVID 相关的症状,也面临着继续工作的压力。由于许多学生计划在高中毕业后在泰森工厂工作,泰森工人之友与当地教师就将劳工组织历史和人权纳入课程的可能性进行了联系。对于泰森工人之友中的年轻人来说,这感觉像是一种长期方法,可以在下一代泰森工人中播种工会对话。

从移民司法组织者和法律倡导者到工会代表和州卫生部门,ROP 和我们接触的团体迅速组织了 Zoom 会议以组成一个联盟,并确定谁可以在支持泰森工人方面发挥哪些作用。与我们交谈的工人感到孤立无援,他们对如何养活已经失业数周的家人有疑问。我们组织了一次工人权利会议,以便工人可以回答他们的问题并一起讨论优先事项。当我们召集最初的工人会议时, 沃拉沃拉县卫生局宣布泰森将关闭一到两天,以便卫生局对其所有员工进行检测.

泰森工人之友、ROP、西北司法项目、华盛顿移民团结网络和华盛顿州劳工委员会准备提供英语和西班牙语的便利,并安排了缅甸语、卡伦语(一种来自缅甸的语言和人群)和妈妈的口译员(危地马拉的一种土著语言)用于会议,以便人们可以跨越语言障碍相互交流。我们不确定会有多少人加入,但在第一次通话的前一天晚上,安吉尔带着传单去了她朋友的公寓大楼,那里住着许多凯伦工人。当她回到家时,来电信息已发布到 Facebook 并与远在爱荷华州的讲克伦语的肉类加工工人分享! 30 多名讲四种语言的工人参加了第一次会议。许多工人都担心没有收到他们的薪水,也没有为他们几周前申请的病假付款。许多人报告说,他们多次给泰森打电话,但没有得到任何答复或支持,甚至无法留下语音邮件。工人们害怕被解雇,但也害怕重返工作岗位并感染或传播 COVID-19。

没有答案,没有报酬

在第一次泰森工人电话会议期间,联盟成员西北正义项目分享了信息,以帮助工人通过复杂的途径为受 COVID-19 影响的工人和家庭提供经济救济,但其中许多仅提供英语版本,仅适用于有记录的工人.对于居住在俄勒冈州的无证泰森工人, 俄勒冈工人救济基金 很快将能够提供现金援助,但华盛顿尚未效仿俄勒冈州和加利福尼亚州的做法,设立一个基金来帮助那些由于文件身份而无法获得大流行救济的人,包括 $1,200 刺激性支票。在华盛顿,大多数在工作中生病的人都可以通过州政府申请工伤赔偿,无论文件状态如何。然而,在泰森,工人必须首先通过泰森的私人保险机构 Unum 申请短期残疾。此保险持续时间不超过三周,并要求工人填写仅英文的在线申请表,要求工人报告他们是否已向劳工和工业部提出投诉,但不清楚泰森食品是否已收到有关应用程序响应。那些因为不会说英语而需要帮助的人面临着泰森公司经理的压力,要求他们对自己的疾病撒谎,而不是报告是 COVID-19。许多在三月底或四月初第一次生病时成功申请的工人仍然没有收到短期残疾金。

通过短期残疾的私人保险公司后,如果您在分配的三周后仍然生病,则必须通过华盛顿州申请工人赔偿和大流行性失业保险。虽然工伤赔偿有一条多语种电话线,但它已经被成千上万的电话完全淹没,而且很难打通。对于大流行性失业保险,工人必须先申请普通失业保险并被拒绝,然后才能申请大流行性失业保险,这需要在线表格和通过邮件发送的五份纸质表格。不过,只有持有文件的工人才能申请失业。那些尚未检测出 COVID-19 呈阳性但与高风险家庭成员住在一起的人可以申请大流行性失业保险,也可以申请带薪家庭病假,但这些计划同样只涵盖有证件的人。由于所有这些系统在正常情况下都处于积压状态,现在随着大流行的发生更是如此,我们不知道任何工人何时会真正收到钱,即使一旦获得批准。你感到困惑吗?不开玩笑!

可以想象,我们无法在一个半小时的通话中深入了解如何导航此过程的所有细节。第一次工人会议后的第二天,泰森工人之友的成员用英语和凯伦临时召开了 Facebook Live 会议,继续讨论工人救济计划并回答即将出现的问题。他们与 14 个人进行了交谈,其中包括肯塔基州的一名肉类包装工人。从那时起,泰森工人之友开始与工人建立一对一的 Zoom 会议,以帮助浏览错综复杂的应用程序网络。在取得这一成功的基础上,我们举办了西班牙语 Facebook 直播(如图所示)并培训了 23 名讲英语的志愿者如何帮助非英语工人申请他们需要的福利。

由于大流行,当地学区向所有学生分发了 Chromebook 和电子邮件地址,因此泰森工人之友已经能够支持许多在学校里有孩子的工人,他们以前家里没有电脑。他们已经帮助至少七名工人使用他们孩子的学校电子邮件地址来乏味地申请他们原本无法申请的福利。由于家人生病、全职工作、上课和其他责任,泰森工人之友一直在申请资金和招募当地志愿者来支持工人使用这些系统。但他们也想知道:为什么公共援助计划的申请如此复杂,以至于整个非营利组织的员工都付钱来帮助人们浏览这些系统?泰森不应该承担暴露其工人的责任,而不是让公共福利和纳税人为泰森缺乏安全预防措施付出代价吗?如果应用程序的可访问性足以让任何人轻松填写,无论他们说什么语言,这不是更便宜、更快捷吗?

返回危险环境

不幸的是,在关闭部分工厂几天后,员工被召回,泰森公司于 5 月 5 日星期二重新开始生产。尽管工人、组织者和健康专家呼吁停工两周以隔离劳动力并充分消毒设施以及 三城地区 18% 的 COVID-19 病例与该工厂有关,泰森被沃拉沃拉县卫生局局长视为“可以开门”。对 COVID-19 检测呈阳性的员工以及生病员工的配偶,尽管仍然感到不适,但仍被迫重返工作岗位!当瓦卢拉工厂至少有 260 名工人的 COVID-19 检测呈阳性且 3 人死亡时,工人们仍然有理由对缺勤的经济负担和打卡的健康风险感到恐惧。

5 月 9 日星期六,我们召开了第二次工人会议,了解到虽然泰森在卫生方面做了一些小改进,但重新开放还有很多不足之处。他们在工位之间安装塑料屏障,放慢生产线速度,在工位投放洗手液,并为复工人员免费提供玉米热狗和鸡块。即使有了这些小的改进,事实仍然是工人仍然被迫在不安全的条件下工作!泰森声称增加了额外的自助餐厅空间,但工人报告说他们回到工作岗位后不得不在拥挤的更衣室里吃饭。不仅如此,工人们通常每年都会在这个时候获得加薪,但泰森公司仅在 5 月份每天提供微薄的 $30 危险津贴。工人们对泰森公司试图用免费食物、免费 T 恤和支持泰森公司的广告对员工甜言蜜语而感到沮丧是有道理的。看起来泰森在临时免费赠品和公共关系活动上花费的钱多于保护员工的实际健康和安全。

组织继续!

泰森工人之友发起了新的请愿 工厂复工后,要求泰森采取以下措施:(在这里阅读全文)
  • 为所有员工提供带薪病假,以便员工在生病时不会被激励来工作……
  • 为每位要求进行 COVID-19 测试或在上班时出现发烧或其他 COVID-19 症状的工人提供免费的 COVID-19 测试……
  • 根据 CDC 和华盛顿州卫生部发布的指南,提供工作条件、防护设备和培训,以保护所有员工的健康和安全……
  • 为这些基本工人提供更高的小时工资,与他们假设保持我们肉类供应的风险相称……
  • 为目前在 Tyson 工作的 10 多个不同语言小组提供更好的沟通……
  • 向县卫生官员提供有关生病工人的信息,以便他们追踪接触者并提供护理说明……
  • 提供托儿服务。 Tyson 的员工现在很难找到托儿所,因为社区成员认为他们携带了冠状病毒。

回到工作岗位后 一周,感到绝望的泰森工人和联盟组织了一个汽车大篷车和守夜活动,以纪念 5 月 15 日在换班期间死亡的工人。 14辆汽车参加了团结大篷车,停在泰森入口旁的路边,并用多种语言展示了支持标志。 泰森管理层听说了守夜活动,并为在早班期间丧生的三人默哀了 3 分钟,然后当天又让工人多举行了两个小时,以防止工人看到外面的守夜活动。当工人最终下班时,管理层警告说,如果他们参加守夜活动,他们将因违反社交距离要求而被传唤。尽管如此,许多人还是会在社交媒体上鸣喇叭、挥手并分享照片。


在接下来的几周里,工人们将继续相互支持并共同制定战略。我们将使用不同语言组织的工人聚集在一起,就当地战略进行共享对话。我们正在与 Tri-Cities、Walla Walla 和 Umatilla 地区的社区团体接触,以扩大工人的呼吁。最后,我们正在与从华盛顿到肯塔基州、阿肯色州到爱荷华州的工人联系,以确定当三大肉类加工业雇主泰森、史密斯菲尔德和 JBS 显然愿意冒着员工生命危险继续掠夺时,如何最好地赢得保护在利润。

你怎么能插入?

  • 签署并分享泰森工人之友的请愿书
  • 要求华盛顿州州长杰伊·英斯利 公开支持工人的要求, 资助 华盛顿工人救济基金,并提供持续监督以确保他们的健康和安全。英斯利州长继续制定重新开放的计划,但没有回应在这场危机前线的人们的担忧。给他打电话 360-902-4111。
  • 请致电 (503) 378-4582 联系俄勒冈州州长凯特·布朗,以确保俄勒冈州的食品加工厂采取这些措施。她应该积极寻求各个领域的基本工人的观点,而不仅仅是雇主。
  • 致电疾病控制与预防中心 (800-232-4636) 促使他们做出 安全工作条件的建议 超过 100 名员工的肉类加工厂的要求。
  • 致电 (303) 236-9793 致电美国农业部 (USDA) 现场操作食品安全和检验服务区域经理 Valerie Clay 结束对大公司的偏爱,支持小规模屠夫和牛肉、猪肉和家禽加工商 凭借其成为美国农业部认证加工厂所需的资金和技术援助。 COVID-19 已经明确表示,我们国家的肉类供应不能如此严重地依赖大型工业肉类加工厂,例如泰森食品公司经营的那些。

我们希望收到你的来信!在大流行期间,您所在社区的食品加工厂是否采取了必要措施来保护工人?您的卫生部门是否进行了强有力的接触者追踪?他们是否为不会说英语的人提供口译服务?您所在的县是否有能力对每个有症状的人进行检测?在这次大流行期间,您的团队是否围绕食品安全和/或工作场所安全进行组织?让我们知道您的所见所闻!我们很乐意分享您的工作 网络 并将您与处理类似问题的其他社区联系起来!给我们发电子邮件 艾玛@rop.org.

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