回答私有化狂热者兜售的谎言

随着这个消息 里德参议员正在推进邮政改革立法 和加利福尼亚州公开反对关闭邮局和邮件处理设施将对邮寄投票造成损害,我们将进入另一个新闻循环,促进联邦快递及其购买的政客用来证明邮政服务私有化的错误信息。

现在是澄清事实的时候了。已经处于经济动荡中的农村美国人依靠邮政服务来维持他们的小企业、农场和牧场的运转。如果没有邮局,俄勒冈州的 21 个农村城镇将从地图上删除。现在是在全国范围内削减服务和 130,000 个工作岗位的错误时机。

在下面的文章中,没有人比海托尔更直白地说,“美国的邮政服务就是这样——一种真正的公共服务, 一种草根人民的资产,其潜力比我们目前为共同利益的民主理想服务的潜力更大。  我们到底为什么要让一群心胸狭窄的投机者、咆哮的理论家和他们的政治雇员通过企业贪婪的目标来踢这颗宝石?”

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热烈地,
杰西卡
回答私有化狂热者和联邦快递兜售的谎言
邮局没有破产——自 1971 年以来它没有拿走我们的任何税款

考虑 $.50。 这几天买什么?不是cuppa joe - 在星巴克要花你两美元,甚至麦当劳也想要一小块钱。它也不会为您提供一份报纸、一包口香糖、一个鞋油或一个公交车票。而自诩为廉价宫殿的沃尔玛,半美元几乎不卖任何东西。

不过,有一个地方可以让您以 50 美分的价格抢到一笔交易:您当地的邮局。在那里放下两分之二或五角钱,你会得到一张一流的邮票作为回报……你甚至会得到零钱。在一封信上贴上 45 美分的邮票,将其放入邮箱,我们国家的邮政工作人员会将您的信件跨城镇或跨国家清除——在三天内将其送到美国的任何地址(42% 的人在第二天到达,还有 27% 的人在两天内到达了我们希望他们去的地方)。

每天,每周 6 天,信件承运人穿越 400 万英里,平均携带 5.63 亿件邮件,到达我们个人家庭和工作场所的门口 每一个社区 在美国。例如,他们乘坐雪地摩托到达冰冻的村庄,例如,驾驶丛林飞机进入没有道路的内陆荒野地区,将邮船开往缅因州和华盛顿州等地的偏远岛屿,甚至在八英里的小径上使用骡子为居住在大峡谷底部的美洲原住民 Havasupai 部落的 500 名成员带来邮件。

从 ueber 富豪的封闭式飞地和顶层公寓到美国最贫困家庭的内城贫民窟和农村殖民地,美国邮政服务确实可以提供。所有这一切只需 45 美分。如果您写错了地址或找不到您的收件人,您将免费取回您的信件或包裹。 USPS 是一种无与伦比的交易、一种公民财富、一种将所有人和社区连接成一个国家的真正公共产品。

所以,自然而然,它必须被摧毁。

2012年的邮政恐慌
在过去的几个月里,自由放任的博客圈、各种各样的企业前线团体、一群嚎叫的国会右翼分子和一群懒惰的大众媒体消息人士一直在敲响稳定上升的鼓点,警告我们的邮政服务面临迫在眉睫厄运:它“坏了”,他们惊呼,情况“很糟糕”,USPS“濒临崩溃”,这是“一场全面的金融危机!”他们坚持认为,这一年整个shebang都将内爆:PBS Newshour最近警告观众 “今年冬天彻底关闭,”甚至现任邮政局长帕特里克·多纳霍 (Patrick Donahoe) 也宣布, “我们明年八月就会没钱了.”

根据这群悲观者的说法,国家邮政局因过多的高薪工人和昂贵的实体设施而陷入困境,因此无法跟上互联网服务的即时消息传递和联邦快递等灵活的企业竞争对手的步伐。因此,根据他们自己的传统智慧的这些发明者说,邮政服务无利可图,每年让纳税人损失数十亿美元,并且正在不可逆转地陷入破产。错,错,错。我意识到存在的权力永远不会让真相妨碍他们的政策意图,但是——来吧——三击你就出局了!让我们检查一下:

无利可图。 所以呢?五角大楼什么时候盈利过?从来没有,也没有人建议它应该这样做。 FBI、疾病控制中心、FDA、国务院、FEMA、公园管理局等也没有。产生利润不是政府的目的——政府的目的是服务。两个世纪以来——从 1775 年大陆会议选择本杰明·富兰克林担任我们刚刚起步的国家的第一任邮政局长——直到 1971 年,理查德·尼克松 (Richard Nixon) 邮政重组法 生效——美国的全国邮局网络作为政府服务得到了充分的赞赏。

事实上,邮政部门被认为是一项重要的公共事务职能,以至于我们国家政府的建国文件(宪法第一条第八款)都明确授权了它。如果有人提出这样一个重要的公民机构的存在取决于其盈利能力,创始人会一笑置之。是的,要高效并在财政上负责,但是邮局的底线是为所有人的利益提供公共服务。

但是,尼克松发生了。他的总统任期为自由放任的理论家提供了一个长期寻求的机会,可以将爆破帽插入政府的结构框架中。他们的第一个巨大成功是 1971 年的“改革”,该改革通过将底线利润心态强加给该机构并对其实施公司治理形式,从而打破了公共服务模式。 “像企业一样经营”是右翼智囊团、尼克松主义者和国会修正者的政治要求。

因此,一夜之间,由国会监督并由纳税人资助的内阁级邮局部门转变为今天的邮政局,由理事会监督并由邮资销售提供资金。从技术上讲,USPS 是行政部门的一个独立机构,但运营权掌握在由 11 名成员组成的董事会手中(其首字母缩写词恰如其分地是“BOG”——就像在阻碍进展的泥潭中一样)。

得知 BOG 往往非常公司化,您会感到惊讶吗?例如,从 2005 年到去年,其最具影响力的成员之一是 詹姆斯·米勒三世,他是罗纳德·里根 (Ronald Reagan) 的预算主管,也是完全私有化邮件服务的长期支持者。他是由科赫资助的右翼组织的产物,例如美国企业研究所和公民促进健康经济组织(现在称为美国人促进繁荣),这些组织是邮政私有化的热心推动者。

此外,在 1971 年转型之前,邮政局长的身份是由总统任命并经参议院确认的内阁官员。不过,现在,最高邮政主管已被董事会聘用(和解雇)。这有助于解释为什么现任多纳霍(他最初是一名邮政职员,后来晋升为 PGship)一直是大锤团队中的一员,他们愿意通过拆除它来“拯救服务”。

纳税人。 反政府理论家不得不承认利润不是重点,但他们仍然抱怨 USPS 每年损失数十亿美元。为什么要指望压力重重的纳税人不断从公共财政中掏钱给这个政府机构的失败者?

他们不是。 重要的事实数字 1: 自 1971 年以来,邮政服务没有从纳税人那里拿走一毛钱。它的所有运营——包括 32,000 家当地邮局(服务网点数量超过沃尔玛、星巴克和麦当劳的总和)——都通过兜售邮票和其他产品来支付。

但是等等,那些年度损失呢?悲痛欲绝,叫嚣小鸡,在过去四年中,USPS 损失了大约 $130 亿——一家私人公司会打破这个记录! (实际上,私人公司倾向于去华盛顿而不是破产,通过纳税人的救助来弥补他们的损失。) 重要事实数字 2: 邮政服务没有破产。事实上,在这四年声势浩大的“亏损”中,该服务实际上创造了 $7 亿的营业利润(尽管是大萧条以来最糟糕的经济)。

这里发生了什么?右翼破坏 USPS 融资,就是这样。 2006 年,布什的白宫和国会用 邮政问责和加强法案– 令人难以置信的丑陋要求该机构不仅为现有员工预付医疗保健福利,而且还为所有将在未来 75 年内退休的员工预付医疗保健福利。 是的,这包括尚未出生的员工! 没有其他机构和公司必须这样做。更糟糕的是,这项荒谬的法律要求 USPS 到 2016 年为这七年的负担提供全部资金。想象一下,如果国会试图以如此繁重的要求打击联邦快递或其他私营公司,会引起愤怒的尖叫。这项出于政治动机的任务每年使邮政服务花费 $55 亿——直接从可能用于服务的邮资收入中扣除的资金。这是“金融危机”挤压美国邮局的真正根源。

但这并不是唯一一个错误地捏造了我们的邮件机构“破产”的公众看法的骗局。由于一个长达 40 年的会计错误,联邦人事管理办公室向邮局多收了多达 $800 亿用于支付公务员退休系统的费用。这意味着,USPS 的数十亿美元销售额被错误地转入了国库,这远非公共财政的流失。恢复该机构对自己邮资的使用权,即将发生的“崩溃”就会消失。

破产。 邮政机构的反对者声称,这一切都很好,但毫无疑问,政府交付的邮件是一个古怪的想法,但它的时代已经过去了。他们指出 USPS 的头等舱业务下降了约 7.5% 在过去几年的每一年里,就连邮政局长多纳霍也直言不讳地说:“这不会改变。”这种绝望的葬礼学校分为两组:“杀死它”和“缩小它”。

杀手是彻头彻尾的私有化者,他们几十年来一直在推动将邮局从……嗯,从我们的邮箱中移除。 1960 年代,AT&T 主席弗雷德·卡佩尔 (Fred Kappel) 领导了一个邮政改革总统委员会,他告诉国会一个小组,“如果可以的话,我会让邮局成为一家私营企业。”他不能,但他确实设置了仍然是企业精英的圣杯的标记。不出所料,联邦快递首席执行官弗雷德里克史密斯(科赫男孩卡托研究所的前董事会成员)一直是领先的企业拥护者,正如他在 1999 年所说的那样,“关闭了 USPS”。

然而,目前更大的危险是收缩者。他们提议将引以为豪的公共服务缩小到一定规模(他们的意思是“修复”,与兽医使用该术语的方式相同)。邮政局长多纳霍目前是主要负责人,他提出了一项计划,该计划将:

  • 关闭我们的 3,700 个邮局。
  • 关闭全国 487 个邮件处理中心中的大约一半。
  • 削减超过 100,000 个邮政工作岗位(或者,用多纳霍的话说,“减少人数”)。
  • 通过取消所有周六邮政服务,将邮件递送限制在每周五天。
  • 取消该机构 40 年的一流邮件次日送达标准,取而代之的是两天或更长时间的较小目标。

缅因州共和党参议员苏珊柯林斯是有常识的人,他们认识到邮局 “如果它减少服务,就不能指望获得更多的业务,这是它迫切需要的。” 同样,全国信函承运人协会的负责人弗雷德里克·罗兰多 (Fredric Rolando) 认为,妥协“高质量服务”是一种愚蠢的商业行为:“有辱人格的标准不仅会伤害公众和我们所服务的企业;这对邮政服务也适得其反,因为它会驱使更多人远离使用邮件。” 如此大幅度的裁员、合并和淘汰会造成一种自杀式的循环,这将缓慢但肯定地杀死 USPS。

工作中的小头脑
收缩者和杀手的袭击是我们国家目前一群无能的“领导者”的另一种可悲(和可耻)的产物(见 2011 年 12 月 低调)。他们已经放弃了美国的伟大理念,即创建一个通过追求共同利益团结起来并以“我们能在一起”的精神为动力的民主社会。取而代之的是,企业精英们将美国的伟大推向一种枯萎的道德观,即“我得到了我的,你得到了你的。”

虽然电子邮件和推文确实比邮件快,但对邮政服务的需求仍然巨大,尤其是在宽带互联网无法覆盖的地区(50% 的农村居民,35% 的美国人),以及硬拷贝和实物交割必不可少。联邦快递有其一席之地,但其自私服务的优先事项始终是追求最大利润——它没有兴趣或能力以负担得起的价格向全国提供普遍服务。

邮政私有化者和精简者拥有大量关于 USPS 所做一切价格的数据——但他们完全无法计算价值。他们根本不知道他们的“服务”模式会将整个人群、社区和企业排除在外,或者他们从数百万同胞那里带走的不仅仅是邮件。尽管右翼诋毁这项公共服务,但普通人仍然对他们的邮局和邮递员感到个人依恋。当然,有抱怨和一些恐怖故事,但还有更多(虽然报道较少)邮政工作人员非凡服务和简单人性善良的故事,这就是为什么该机构连续六年被评为政府最受信任的机构。

邮局不仅仅是一堆建筑物——它是一个社区中心,对于许多城镇来说,它是当地身份的重要组成部分,也是与全国其他地区的有形联系。正如前参议员詹宁斯·伦道夫 (Jennings Randolph) 尖锐地观察到的那样,“当当地邮局关闭时,旗帜就会降下来。” 公司化人群没有意识到,追求这个特定的政府计划正在破坏它所产生的人际关系和真正的感情。

但是,关于人群对我们人民更深层次价值观的敏感性,你需要知道的就是,建议关闭的 3,700 个邮政设施清单包括费城历史悠久的富兰克林邮局。它位于富兰克林广场 Old Ben 故居的原址,就在美国邮政服务博物馆的隔壁。而且,得到这个,以一种特别温柔的方式,富兰克林办公室收到通知,说它在去年 7 月 26 日处于砧板上——正好是 236 年的 1775 年,当时大陆会议颁布了富兰克林关于建立国家邮局的提议,我们刚刚起步的民主。

想大了
最大的谎言是,USPS 是一个过时的、不必要的、失败的公民机构,它必须让位于电子技术和企业效率。这不过是私人投机者和政治狡猾者所散播的意识形态废话。显然,邮政服务不再是唯一的参与者,它必须进行一些重大调整,以在营销和公共服务组合中找到合适的机会和新机会。但这需要高层管理人员和政治监督者比不断削减、关闭、外包、淘汰和屈服于抨击者和破坏者更具有创造性和商业性。

现在是创新、提供新服务和产品的时候了——不要缩小,要扩大!从 USPS 拥有的三项非凡资产开始:(1) 由 32,000 家零售店(其中许多是历史悠久的甚至是艺术品)组成的网络,它们构成了美国任何企业或政府在当地最广泛的存在,吸引了超过 700 万人每天进入他们; (2) 由近 600,000 名居住在他们所服务的社区中的美国中产阶级组成的经验丰富、聪明、技术熟练且敬业的劳动力,他们充满想法和精力推动邮政服务向前发展——如果只有高层愿意倾听和松开它们; (3) 公众的普遍善意,将当地邮局及其员工视为“他们的”,提供有用的服务并成为他们的核心公民机构之一(在 2009 年的盖洛普民意调查中,95% 的人美国人说,继续邮政服务对他们个人来说很重要)。

让我们在这些大优势的基础上再接再厉。这是一项真正为人民服务的政府计划,但它可以做得更好,做得更多。这里只是一些想法:

  • 去数字化。 John Nichols 在 The Nation 杂志上报道说,USPS 已经拥有世界第三大计算机基础设施,其中包括 5,000 个提供卫星互联网服务的远程地点。将其扩展为方便的消费者服务,在全国范围内提供高速宽带。与其为互联网失去邮政业务而哀叹,不如成为一个又一个城镇的互联网热点,用于通用电子邮件、数字扫描和文件转发等。
  • 扩大店铺。 参议员伯尼桑德斯希望让邮局销售他们现在被禁止提供的产品和服务(由于企业反对和国会干预)。桑德斯建议允许销售手机、运送葡萄酒、销售捕鱼许可证、公证文件等。这对贫困社区和农村地区的人们来说是一个福音,他们无法方便地获得这些服务。
  • 七天。 与其减少服务,不如成为唯一一家每周 7 天向全国每个社区提供可靠送货服务的实体。
  • 银行这边。 从 1910 年到 1966 年银行游说者将其杀死,邮政银行系统通过全国各地的当地邮局成功运作。它为数百万无法满足商业银行家的最低存款要求或负担不起费用的“无银行账户”美国人提供简单、低成本、联邦保险的储蓄账户。如今,银行对为不断增加的穷人提供服务的兴趣更小,让他们听任发薪日贷方和支票兑现连锁店的无情怜悯。因此,让我们将这个小额存款银行系统带回我们易于访问和熟悉的邻里邮局,为这些人提供服务,并为当地社区的投资创造贷款资金。

美国的邮政服务就是这样——一种真正的公共服务,一种草根人民的资产,其潜力比我们目前为共同利益的民主理想服务的潜力更大。我们到底为什么要让一群心胸狭隘的奸商精英、狂妄的理论家和他们的政治雇员通过企业贪婪的目标来踢这颗宝石?这不仅仅是为了挽救 32,000 个邮局和他们提供的中产阶级工作岗位而进行的斗争,而是为了推进美国本身的大理念,即“是的,我们可以”创造一个我们可以都在其中。

这是值得为之奋斗的,这意味着你我必须为那些敢于直面私有化精英的卑鄙和贪婪的人加入我们的声音和草根激进主义。这意味着向他们挺身而出,但最重要的是为我们自己、我们的价值观和我们的国家挺身而出。

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