Thị trấn mà QAnon suýt bị nuốt chửng

Chúng tôi đang thu thập các Ngày lễ tình nhân cho những người tổ chức ở nông thôn để tạo ra một bản ghi chép về sự sáng tạo và cẩn thận xuyên suốt trang web của những người tổ chức này! Làm thế nào nó hoạt động? Nhóm Nhân viên ROP sẽ thu thập các ghi chú, bài thơ, bản ghi âm hoặc tác phẩm nghệ thuật từ bạn và sau đó chia sẻ lại chúng qua ROPnet. Chia sẻ những lời động viên của bạn với những người cùng tổ chức tại rop.org/valentine!

Kính gửi ROPnet!

Các thị trấn trên khắp vùng nông thôn phía tây đang điều hướng cách duy trì phẩm giá con người và dân chủ như các thuyết âm mưu và những người hàng xóm có hố thông tin chống lại những người hàng xóm. Chúng tôi đang chia sẻ bài viết Thị trấn mà QAnon suýt bị nuốt chửng bởi The Nation vì đó là một ví dụ tuyệt vời về cách người dân nông thôn ở Sequim, WA đã cùng nhau tham gia các giá trị chung của họ để giành được những chiến thắng quan trọng cho nền dân chủ! Sau khi đọc bài báo, chúng tôi muốn biết: bạn mất gì khi tổ chức ở Sequim? Điều gì khiến bạn nghĩ đến khi nói đến tổ chức tại địa phương của bạn? Nhóm của bạn có dự định tham gia vào các cuộc bầu cử sơ bộ vào tháng 5 để đảm bảo những người giỏi được bầu vào các văn phòng địa phương không? Hãy cho chúng tôi biết bạn đang lên kế hoạch gì bằng cách gửi email cho chúng tôi theo địa chỉ emma@rop.org!

Nhiệt liệt,

Emma và Nhóm ROP

Thị trấn mà QAnon suýt bị nuốt chửng

Những người theo phe cánh hữu cố gắng chiếm một thị trấn nhỏ ở Tây Bắc Thái Bình Dương. Đây là cách các công dân liên quan ngăn chặn họ.

Qua Sasha Abramsky

Minh họa bởi Ryan Inzana

Tiến sĩ Allison Berry ngồi trên bàn tại Rainshadow Café ở trung tâm thành phố Sequim (phát âm là “Squim”), cách Seattle 110 dặm lái xe về phía tây bắc, mô tả cơn sóng thần hận thù đã ập đến với cô trong đại dịch. Cô ấy trẻ, cười nhiều, mặc áo len và khăn quàng cổ, và là nhân viên y tế của các quận Clallam và Jefferson kể từ năm 2018; trước đó, cô là bác sĩ tại một phòng khám địa phương do bộ tộc Jamestown S'Klallam điều hành.

Để có thể ngồi trong quán café, khách hàng phải xuất trình bằng chứng đã tiêm phòng. Berry đã thúc đẩy nhiệm vụ này vào tháng 9 vừa qua sau khi bang Washington mở cửa trở lại. Một đợt tăng Covid sau đó đã tràn vào hai bệnh viện địa phương, khiến tất cả các thủ tục tự chọn bị tạm dừng, và dẫn đến một làn sóng đặt nội khí quản và tử vong đáng sợ. Cho đến khi xuất hiện biến thể Omicron né vắc-xin, nhiệm vụ này có nghĩa là thực khách ở Hạt Clallam, ở cực bắc của Bán đảo Olympic, có thể ăn và uống một cách tương đối an toàn.

Nhưng điều đó cũng có nghĩa là Berry - người đã thu hút sự phẫn nộ của những người ủng hộ chống đóng cửa vào mùa hè năm 2020 khi cô ấy yêu cầu quận hoãn mở lại hoàn toàn các doanh nghiệp trong hai tuần - trở thành cột thu lôi cho những kẻ chống mặt nạ, dân quân chống chính phủ , và những kẻ âm mưu QAnon. Thật không may cho cô, những người này bao gồm thị trưởng ủng hộ QAnon của Sequim - một thợ làm tóc và một người đam mê mô tô tên là William Armacost - cũng như đa số hội đồng thành phố, ba người trong số họ sáu thành viên đã được bổ nhiệm trong thời gian làm thị trưởng của Armacost khi các ủy viên hội đồng ngồi qua đời hoặc từ chức. Tháng 9 vừa qua, hàng trăm người biểu tình đã bắt đầu xuất hiện bên ngoài tòa án quận ở trung tâm thành phố Sequim. Hội đồng đứng bên lề, cuối cùng đã thông qua một nghị quyết không ràng buộc lên án nhiệm vụ y tế công cộng của Berry.

Berry nói nhỏ: “Mọi người kêu gọi tôi treo cổ công khai. Ít nhất, đây không phải là những gì cô đã đăng ký khi gia nhập bộ ba năm trước đó. "Thật là điên rồ." Khi Berry thực hiện nhiệm vụ tiêm vắc-xin cho việc ăn uống trong nhà, các trang web cánh hữu bắt đầu tập trung vào cô và thị trấn nhỏ Sequim. “Chúng tôi bắt đầu nhận được các cuộc gọi và những lời đe dọa từ bên ngoài quận. Chúng tôi đã trở thành tiếng kêu gọi tập hợp cho các lực lượng chống chính phủ. Người ta dọa giết tôi trên Facebook, cố tìm địa chỉ để đến nhà tôi ”.

Berry nhận được hàng trăm tin nhắn điện thoại và e-mail đe dọa mỗi ngày. Một dòng chữ viết: “Ngủ với một mắt mở. Tôi đang đến với bạn." Cô nhớ lại, phần lớn những lời mật nhằm vào cô là “thực sự sai lầm. Hãy nghĩ về ngôn ngữ misogynistic đầy màu sắc nhất của bạn — đó là điều đã xảy ra với tôi. ” Những người đàn ông trẻ tuổi trên những chiếc xe bán tải chở đầy hoa treo cờ Mỹ sẽ đi ngang qua khu phố của cô ấy — địa chỉ của cô ấy được giữ kín, nhưng kẻ thù của cô ấy biết cô ấy sống ở khu vực nào. “Con gái tôi không thể ra ngoài, vì chúng tôi không muốn mọi người đến xem chúng tôi, ”cô nhớ lại. “Tôi sợ đến mức không ngủ được. Tôi sẽ giữ nó cùng nhau vào ban ngày và khóc vào ban đêm. " Cuối cùng, lo sợ cho sự an toàn và sức khỏe tinh thần của mình, Berry và cô con gái nhỏ đã rời quận.

Tuy nhiên, ngay sau đó, cô ấy quay trở lại, thách thức. Với đội ngũ nhân viên bổ sung mà cô đã thuê vào đầu năm đó, cô tiếp tục thúc đẩy việc tiêm chủng hàng loạt và các biện pháp giảm thiểu đại dịch khác. Câu chuyện của Tiến sĩ Berry là một mảnh ghép của một trò chơi ghép hình phức tạp. Trong vài năm qua, một phần vì đại dịch và một phần vì những chia rẽ chính trị tiềm ẩn, Sequim đã rơi vào vòng xoáy khủng hoảng.

Tiến sĩ Allison Berry ngồi trên bàn tại Rainshadow Café ở trung tâm thành phố Sequim (phát âm là “Squim”), cách Seattle 110 dặm lái xe về phía tây bắc, mô tả cơn sóng thần hận thù đã ập đến với cô trong đại dịch. Cô ấy trẻ, cười nhiều, mặc áo len và khăn quàng cổ, và là nhân viên y tế của các quận Clallam và Jefferson kể từ năm 2018; trước đó, cô là bác sĩ tại một phòng khám địa phương do bộ tộc Jamestown S'Klallam điều hành.

Để có thể ngồi trong quán café, khách hàng phải xuất trình bằng chứng đã tiêm phòng. Berry đã thúc đẩy nhiệm vụ này vào tháng 9 vừa qua sau khi bang Washington mở cửa trở lại. Một đợt tăng Covid sau đó đã tràn vào hai bệnh viện địa phương, khiến tất cả các thủ tục tự chọn bị tạm dừng, và dẫn đến một làn sóng đặt nội khí quản và tử vong đáng sợ. Cho đến khi xuất hiện biến thể Omicron né vắc-xin, nhiệm vụ này có nghĩa là thực khách ở Hạt Clallam, ở cực bắc của Bán đảo Olympic, có thể ăn và uống một cách tương đối an toàn.

Nhưng điều đó cũng có nghĩa là Berry - người đã thu hút sự phẫn nộ của những người ủng hộ chống đóng cửa vào mùa hè năm 2020 khi cô ấy yêu cầu quận hoãn mở lại hoàn toàn các doanh nghiệp trong hai tuần - trở thành cột thu lôi cho những kẻ chống mặt nạ, dân quân chống chính phủ , và những kẻ âm mưu QAnon. Thật không may cho cô, những người này bao gồm thị trưởng ủng hộ QAnon của Sequim - một thợ làm tóc và một người đam mê mô tô tên là William Armacost - cũng như đa số hội đồng thành phố, ba người trong số họ sáu thành viên đã được bổ nhiệm trong thời gian làm thị trưởng của Armacost khi các ủy viên hội đồng ngồi qua đời hoặc từ chức. Tháng 9 vừa qua, hàng trăm người biểu tình đã bắt đầu xuất hiện bên ngoài tòa án quận ở trung tâm thành phố Sequim. Hội đồng đứng bên lề, cuối cùng đã thông qua một nghị quyết không ràng buộc lên án nhiệm vụ y tế công cộng của Berry.

Berry nói nhỏ: “Mọi người kêu gọi tôi treo cổ công khai. Ít nhất, đây không phải là những gì cô đã đăng ký khi gia nhập bộ ba năm trước đó. "Thật là điên rồ." Khi Berry thực hiện nhiệm vụ tiêm vắc-xin cho việc ăn uống trong nhà, các trang web cánh hữu bắt đầu tập trung vào cô và thị trấn nhỏ Sequim. “Chúng tôi bắt đầu nhận được các cuộc gọi và những lời đe dọa từ bên ngoài quận. Chúng tôi đã trở thành tiếng kêu gọi tập hợp cho các lực lượng chống chính phủ. Người ta dọa giết tôi trên Facebook, cố tìm địa chỉ để đến nhà tôi ”.

Berry nhận được hàng trăm tin nhắn điện thoại và e-mail đe dọa mỗi ngày. Một dòng chữ viết: “Ngủ với một mắt mở. Tôi đang đến với bạn." Cô nhớ lại, phần lớn những lời mật nhằm vào cô là “thực sự sai lầm. Hãy nghĩ về ngôn ngữ misogynistic đầy màu sắc nhất của bạn — đó là điều đã xảy ra với tôi. ” Những người đàn ông trẻ tuổi trên những chiếc xe bán tải chở đầy hoa treo cờ Mỹ sẽ đi ngang qua khu phố của cô ấy — địa chỉ của cô ấy được giữ kín, nhưng kẻ thù của cô ấy biết cô ấy sống ở khu vực nào. “Con gái tôi không thể ra ngoài, vì chúng tôi không muốn mọi người đến xem chúng tôi, ”cô nhớ lại. “Tôi sợ đến mức không ngủ được. Tôi sẽ giữ nó cùng nhau vào ban ngày và khóc vào ban đêm. " Cuối cùng, lo sợ cho sự an toàn và sức khỏe tinh thần của mình, Berry và cô con gái nhỏ đã rời quận.

Tuy nhiên, ngay sau đó, cô ấy quay trở lại, thách thức. Với đội ngũ nhân viên bổ sung mà cô đã thuê vào đầu năm đó, cô tiếp tục thúc đẩy việc tiêm chủng hàng loạt và các biện pháp giảm thiểu đại dịch khác. Câu chuyện của Tiến sĩ Berry là một mảnh ghép của một trò chơi ghép hình phức tạp. Trong vài năm qua, một phần vì đại dịch và một phần vì những chia rẽ chính trị tiềm ẩn, Sequim đã rơi vào vòng xoáy khủng hoảng.

Chăm sóc cộng đồng: Tiến sĩ Allison Berry, nhân viên y tế công cộng của các quận Clallam và Jefferson ở tiểu bang Washington. (Tin tức hàng ngày bán đảo)

Cũng giống như Port Angeles, Port Townsend và các thành phố cảng lịch sử, đẹp như tranh vẽ khác ở phía bắc Bán đảo Olympic, Sequim có một khu trung tâm cổ kính dễ thương và các cụm nhà — giá cả phải chăng đáng ngạc nhiên mặc dù giá trị bất động sản được đánh giá cao gần đây — được xây dựng trên gió nhiều mưa những ngọn đồi bao quanh trung tâm thành phố. Con đường chính của nó, Phố Washington, có nhiều nhà hàng, quán cà phê cao cấp, phòng trưng bày nghệ thuật và cửa hàng. Đó là nơi mà những người về hưu cũng như khách du lịch đến để tìm nơi ẩn náu khỏi cuộc sống đô thị căng thẳng.

Sequim dường như là một thiết lập khó có thể xảy ra để chống lại một kẻ mạnh muốn trở thành người địa phương. Tuy nhiên, trên thực tế, nó bị chia rẽ một cách gay gắt về mặt chính trị, cũng như phần còn lại của quận. Tiêu đề chính trị cho khu vực sau cuộc bầu cử tổng thống vừa qua là Quận Clallam giữ vị trí đặc biệt là quận có tổng thống lâu nhất tại Hoa Kỳ.

Bước vào cuộc bầu cử năm 2020, có 19 quận trong quốc gia đã bỏ phiếu cho người chiến thắng trong mọi cuộc bầu cử tổng thống kể từ năm 1980, khi Ronald Reagan được bầu lần đầu tiên. Mười tám trong số những quận đó, tất cả đều ở nông thôn, đã mất vị thế chung vào năm 2020 do đầu quân cho Trump. Hạt Clallam trở thành trụ sở duy nhất khi ủng hộ Biden trong gang tấc. Rằng quận phần lớn là nông thôn sẽ có xu hướng xanh lam vào năm 2020 dường như không thể xảy ra như sự tồn tại của Sasquatch, sinh vật huyền thoại ẩn mình trong bóng tối của những khu rừng mưa rậm rạp trên bán đảo nhưng bằng cách nào đó không bao giờ được chụp lại rõ ràng trong các bức ảnh.

Kết quả của cuộc bầu cử năm 2020 đã che giấu sự chia rẽ sâu sắc về ý thức hệ và văn hóa ở khu vực xa xôi, nhiều nước tiếp giáp với eo biển Juan de Fuca dài 96 dặm lộng gió, chia cắt Hoa Kỳ với Canada. Ở các vùng nông thôn, những tấm biển được treo giữa những tán cây với dòng chữ như “Trump đã thắng cử. Dậy đi con cừu non. ” Những chiếc xe bán tải có thể được nhìn thấy với những lá cờ kêu gọi sự trung thành với “Trump Revenge Tour 2024.” Những gì đang xảy ra ở Mỹ nói chung, khi đất nước tan rã dưới thời và sau nhiệm kỳ tổng thống của Trump, đang diễn ra trong một mô hình thu nhỏ ở Hạt Clallam.

William Armacost lần đầu tiên được bổ nhiệm vào hội đồng thành phố vào năm 2018, được bầu không ứng cử với nhiệm kỳ 4 năm vào tháng 11 năm 2019 và cuối cùng được các đồng nghiệp của mình bổ nhiệm làm thị trưởng vào tháng 1 năm 2020. Sau khi trở thành thị trưởng, anh ta đã bị camera quay lén khi đang đi mua sắm xe hàng tại Costco mặc một chiếc áo phông có trang trí đầu lâu sơn hình Ngôi sao và Sọc và dòng chữ “ĐÂY LÀ HOA KỲ. Chúng tôi ăn thịt. Chúng tôi uống bia. Chúng tôi sở hữu súng. Chúng tôi nói tiếng Anh. Chúng tôi yêu tự do. Nếu bạn không thích điều đó, HÃY ĐAM MÊ ĐI. ”

Armacost đã bỏ qua nhiều yêu cầu được phỏng vấn cho bài báo này. Khi tôi bắt gặp anh ấy tại tiệm làm tóc của anh ấy, Changes, vào một buổi chiều cuối tháng 12, anh ấy thẳng thừng tuyên bố rằng anh ấy không có thời gian và sẽ không đồng ý phỏng vấn vào lúc đó hoặc bất cứ lúc nào. Tất cả các đồng minh của ông ấy trong hội đồng thành phố và trong các tổ chức bảo thủ địa phương hoặc phớt lờ các yêu cầu phỏng vấn của tôi hoặc khi được liên lạc qua điện thoại, họ từ chối bình luận. Tất cả đã được kể lại, có tới hơn chục nhà hoạt động bảo thủ, nhân vật chính trị và luật sư ở Sequim và khu vực xung quanh đã phớt lờ những nỗ lực lặp đi lặp lại để khiến họ kể về câu chuyện của mình.

Sau các cuộc biểu tình của Black Lives Matter, Armacost đã xuất hiện tại các cơ quan chức năng chính thức của thành phố với chiếc ghim cài trên ve áo có hình nhân vật Kẻ trừng phạt của Marvel Comics, một lời kêu gọi được mã hóa để cảnh giác mà anh ta tuyên bố chỉ đơn giản là thể hiện sự ủng hộ của mình đối với việc thực thi pháp luật. Khi đại dịch hoành hành, anh đăng nhập vào các cuộc họp của hội đồng Zoom khi đang ngồi dưới một cây thánh giá lớn tại nhà mình — chèn hình tượng tôn giáo vào những gì lẽ ra phải là một bối cảnh thế tục. Anh ta kết thúc một cuộc họp với vần điệu khó hiểu "Chúa Giê-xu là lý do của mùa giải." Theo Marsha McGuire, một cựu nhà nghiên cứu của Thư viện Quốc hội Mỹ hiện đang sống ở Sequim, Armacost đã đăng lại và tweet lại những thông điệp trong đó sự thù địch với George Soros đã biến thành lời bài trừ Do Thái. Khi hàng trăm nghìn người đi xe máy tụ tập ở Sturgis, SD, vào mùa hè năm 2020, Armacost đã thực hiện cuộc hành hương và từ chối tự cô lập sau đó mặc dù sự kiện này là nguồn gốc của các đợt bùng phát Covid lớn trên khắp đất nước. Khi các quan chức y tế công cộng kêu gọi thận trọng khi đối mặt với biến thể Delta, ông đã xuất hiện tại cuộc họp Zoom "Cà phê với Thị trưởng" vào tháng 10 năm 2021 và tuyên bố phản đối nhiều nhiệm vụ hơn, tuyên bố có quyền tiếp cận với lời khuyên y tế tốt hơn y tế công cộng của quận. nhân viên văn phòng. Tại tiệm làm tóc của anh ấy, nằm trong một khu bán dân cư ngay gần phố Washington, một tấm biển màu hồng neon trên cửa quảng cáo những kiểu cắt tóc “gợi cảm”. Bên trong, thị trưởng, người mà tôi thấy đang làm việc mà không đeo mặt nạ, tiếp đón những khách hàng không đeo mặt nạ của mình.

Trong các cuộc biểu tình trên đường phố, những người ủng hộ thị trưởng không ác cảm với việc gây gổ với đối thủ, những người chống đối đó cáo buộc. Đồng minh của anh ta trong hội đồng thành phố, Mike Pence, đã bị bắt gặp trên một mic nóng vào cuối cuộc họp hội đồng Zoom tháng 4 năm 2021 khi thảo luận với vợ anh ta, trong đó cô ấy đề cập đến một đối thủ nữ, thẳng thắn 72 tuổi. nhà tổ chức tiến bộ cũ Karen Hogan, như một "cái lồn".

Nhưng có lẽ hành động nghiêm trọng nhất của Armacost là dẫn đến việc buộc phải từ chức của người quản lý thành phố nổi tiếng và cực kỳ có năng lực, Charlie Bush, sau khi Bush chỉ trích ông ta vì đã thúc giục thính giả của một chương trình phát thanh địa phương vào tháng 8 năm 2020 kiểm tra thuyết âm mưu QAnon.

Điều mà bề ngoài đã đóng dấu số phận của Bush là ông đã tuân theo các quy tắc của thành phố về phân vùng và cho phép, và kết quả là, đã không phụ thuộc vào nỗ lực của bộ lạc Jamestown S'Klallam trong việc xây dựng một trung tâm điều trị hỗ trợ thuốc cho những người nghiện opioid — một can thiệp quan trọng trong một quận có tỷ lệ nghiện và quá liều cao nhất trong tiểu bang. Những người phản đối, được điều phối bởi một y tá tên là Jodie Wilke - người không sống ở Sequim mà ở một thị trấn gần đó - thành một nhóm có tên Save Our Sequim, hay SOS, cho rằng trung tâm điều trị là một phần trong âm mưu của Seattle và các thành phố lớn khác nhằm đổ quần thể vô gia cư và nghiện ngập của họ thành các cộng đồng nhỏ như Sequim. Được sự hậu thuẫn của thị trưởng và một số ủy viên hội đồng khác, họ đến các cuộc họp hội đồng để đưa ra quan điểm của mình. (Wilke đã bỏ qua nhiều yêu cầu phỏng vấn cho bài báo này.)

Trên trang Facebook của SOS, sự phản đối các kế hoạch của bộ tộc thường xuyên biến thành những lời gièm pha về chủng tộc. Vicki Lowe, giám đốc điều hành của Ủy ban Y tế Người da đỏ Hoa Kỳ tại bang Washington và là ủy viên hội đồng thành phố Sequim mới được bầu, người theo dõi dòng dõi của mình với tổ tiên bộ lạc cũng như cổ phiếu tiên phong, nhớ lại khi nghe những cụm từ như “những kẻ ngốc người da đỏ” và “chơi cao bồi và người da đỏ. ” Cô ấy đã từng kêu gọi SOS tại một cuộc họp hội đồng bằng cách giơ một loạt các biển báo bằng bìa cứng hiển thị các cụm từ phân biệt chủng tộc mà nhóm đã thốt ra — loại bỏ từng người một, à la Bob Dylan trong video âm nhạc cho “Subterranean Homesick Blues”.

Trong hai năm, Armacost đã điều hành Sequim giống như thái ấp cá nhân của mình, có lần khiến những người gọi đến đường dây điện thoại của hội đồng thành phố của anh ta nhận được một tin nhắn được ghi lại quảng cáo các loại thuốc thảo dược (“ở dạng viên nang hoặc kẹo cao su”) mà anh ta đang bán ở bên cạnh. Quyền lực của Armacost được tăng cường nhờ Hiệp hội Cố vấn Độc lập, một nhóm địa phương do hai đặc vụ bảo thủ lâu năm, Donnie Hall và Jim McIntire điều hành, với cách tiếp cận theo kiểu Roger Stone. IAA tuyên bố là không đảng phái, nhưng người dân địa phương nhớ lại rằng nó sẽ biến các sự kiện chính trị địa phương thành cảnh tượng bởi các đối thủ đỏm dáng và cáo buộc những người chỉ trích là những kẻ kích động bên ngoài. Khi các ghế của hội đồng thành phố mở ra, như họ đã làm ba lần trong những ngày đầu của chức vụ thị trưởng Armacost, IAA báo cáo đã chuẩn bị kỹ lưỡng những người bổ nhiệm tiềm năng để thị trưởng và các đồng nghiệp của ông ấy lựa chọn. Khi đại dịch gia tăng, nó đã gây ra sự tức giận của công chúng về việc đóng cửa để Trump tiến hành các văn phòng chính phủ dọc bán đảo.

Khi tôi đến thăm Sequim, cả hai thành viên của nhóm IAA đều từ chối phỏng vấn hoặc phớt lờ nỗ lực của tôi để liên hệ với họ. Nhưng tôi biết rằng họ đã nhận được tin nhắn của tôi: Ngay sau khi tôi liên hệ với họ, họ hoặc đồng minh của họ đã lừa dối tôi, đăng địa chỉ e-mail, số điện thoại và ảnh của tôi lên Facebook, ghi chú thời điểm tôi ở trong thị trấn và kêu gọi những người ủng hộ họ. gọi và cho tôi biết chính xác họ nghĩ gì về tôi và Quốc gia.

Sau khi tôi gửi email cho Hall để bình luận, anh ấy đã gửi một tin nhắn dài giải thích lý do tại sao anh ấy không đồng ý phỏng vấn. Ông lập luận rằng IAA chỉ là “hai người và một trang web” và tổ chức này chỉ muốn thúc đẩy các ứng cử viên độc lập, phi đảng phái cho chức vụ. Đáp lại, tôi đề nghị rằng có một cuộc tranh giành quyền lực đang diễn ra trên bán đảo, trong đó IAA là một phần. “Tôi không thể ngừng cười,” Hall viết lại. "Cơ sở của bạn quá sai so với thực tế."

Tuy nhiên, một cuộc tranh giành quyền lực ở đó chắc chắn đã xảy ra. Việc Armacost lên nắm quyền thị trưởng là một lá cờ đỏ. Xung quanh Sequim, các cư dân - cho dù trước đây họ là người phi chính trị hay đã tham gia từ lâu vào các tổ chức chính trị và các cuộc biểu tình - đều phản ứng kinh hoàng trước tính cách bắt nạt và những trò hề cực hữu của anh ta. Lisa Dekker, thành viên của chương không thể chia cắt địa phương, cho biết: “Nó quá khàn và một số tuyên bố rất xấu xí. "Nó đã gây sốc cho cộng đồng tiến bộ."

Vào mùa xuân năm 2021, một số cư dân liên quan đã thành lập Liên đoàn Quản trị tốt Sequim (SGGL) với mục tiêu ban đầu là bảo vệ Giám đốc Thành phố Charlie Bush khỏi kế hoạch buộc ông nghỉ hưu của Armacost. Khi con tàu đó đã ra khơi, họ mở rộng sự tập trung của mình sang việc tìm kiếm các ứng viên đủ tiêu chuẩn và xua đuổi quỷ QAnon khỏi giữa họ.

“Tất cả những người bảo thủ này đều lẻn vào hội đồng thành phố khi không ai phản đối họ,” Ron Richards, một ủy viên Hạt Clallam 77 tuổi, một thời, sống trong một ngôi nhà nông trại ở chân núi Olympic và thường xuyên đi bộ hàng dặm lên tuyết để tập thể dục. “Và sau đó họ bổ nhiệm bạn bè của mình vào chính phủ. Nó dẫn đến những người cánh hữu nhất mà bạn có thể tưởng tượng điều hành thành phố Sequim. " Kinh hoàng, Richards tham gia vào SGGL.

“Rõ ràng là chúng tôi có một hội đồng thành phố cần được thay thế,” Dale Jarvis, một người về hưu từ khu vực Seattle đã chuyển đến Clallam County ba năm trước, nói. “Chúng tôi cần đưa chúng ra ngoài. Chúng tôi bắt đầu tổ chức. ”

Sao, sọc và đầu lâu: Sau đó – Thị trưởng Sequim William Armacost mua sắm tại Costco, trong một bức ảnh do một người dân địa phương chụp. (Keith Thorpe / Nhóm tin tức bán đảo Olympic)

Các khe nứt của Hạt Clallam đã được hình thành trong một thời gian dài. Khu vực này có một số cảnh quan đẹp nhất, ấn tượng nhất ở Hoa Kỳ. Những ngọn núi của nó — nơi sinh sống của gấu và báo sư tử — và đường bờ biển thu hút những người nghỉ hưu từ khắp nơi trên đất nước, cũng như một lượng khách du lịch liên tục trong ngày và những người đi bộ đường dài tìm cách khám phá Công viên Quốc gia Olympic. Đồng thời, đây là nơi sinh sống của nhiều gia đình nghèo khó, những cư dân cổ xanh từng làm việc trong ngành công nghiệp gỗ phát triển mạnh của Tây Bắc cho đến khi sự kết hợp của khai thác quá mức và các biện pháp bảo vệ môi trường nghiêm ngặt hơn đã đẩy ngành công nghiệp này xuống đất vào những năm 1990.

Các thành phố nhỏ của quận đều có những khu phố cổ quyến rũ thu hút khách du lịch từ khắp nơi trong nước và thế giới. Những người mới đến muốn cắm rễ ở một nơi mà đằng sau lớp ván mỏng sương mù lạnh lẽo, là vẻ đẹp thiên nhiên phong phú. Có rất nhiều ngôi nhà kiểu nông trại khổng lồ, cửa sổ hình ảnh của chúng cho tầm nhìn ngoạn mục ra dãy núi Olympic, tuyết phủ trong nửa năm. Không có gì lạ khi rất nhiều người về hưu — nhiều người mang theo những ưu tiên chính trị tự do từ các tiểu bang như California — đã chuyển đến khu vực này trong thập kỷ qua.

Nhưng trong những năm gần đây, Hạt Clallam đã nổi tiếng là nơi có tỷ lệ sử dụng và quá liều opioid cao nhất trong tiểu bang. Trong năm 2019, Các bài viết washington báo cáo rằng từ năm 2006 đến năm 2012, cư dân Hạt Clallam đã mua 37.838.060 viên thuốc giảm đau, trung bình mỗi người lên đến 76,6 viên mỗi năm. Từ năm 2012 đến năm 2016, tỷ lệ quá liều opioid hàng năm ở quận là 16,5 trên 100.000 cư dân.

Những con số thảm khốc này đã khiến bộ lạc Jamestown S'Klallam đề xuất xây dựng phòng khám điều trị ma túy của mình, được mô phỏng theo một phòng khám tương tự do một bộ tộc gần đó, người Swinomish, mở vào năm 2017. “Nó rất thành công,” Vicki Lowe nói về phòng khám Swinomish. “Tất nhiên, Jamestown nói:“ Chúng tôi cũng muốn làm điều đó. ”Vào năm 2019 và 2020, bộ lạc đã trải qua tất cả các quy trình cấp phép chính xác và cuối cùng đã nhận được sự chấp thuận cho dự án từ người quản lý thành phố.

Nhưng điều này đã gây ra phản ứng dữ dội do tổ chức Save Our Sequim dẫn đầu bởi Wilke, cũng như một loạt các đợt phân biệt chủng tộc chống lại bộ tộc tại các cuộc họp hội đồng và các cuộc biểu tình. Lowe kể lại: “Họ đăng mọi thứ lên Facebook hàng giờ, cố gắng kiềm chế cơn giận dữ. “Nó rất ấn tượng. Những người không thích điều đó, những người muốn xem cơ sở, chúng tôi phải tìm cách tổ chức. ”

Vào năm 2020, Hạt Clallam chỉ hơn Biden hơn 3 điểm phần trăm. Tuy nhiên, điều đó đã không hãm đà trượt vào hỗn loạn chính trị bắt đầu sau cuộc bầu cử của Armacost và một loạt sự kiện may rủi, trong suốt vài tháng, đã dẫn đến việc một số đảng viên cực đoan được bổ nhiệm vào hội đồng thành phố — và sau đó thành lập, với Armacost, một khối bỏ phiếu 4-2. Vào đầu năm 2021, ngay cả khi Biden bắt đầu nhiệm kỳ tổng thống của mình, thành phố nhỏ Sequim - mặc dù gần 60% cử tri ủng hộ Biden - đã chuyển sang chế độ quản lý cực hữu.

Nếu nó xảy ra ở những nơi khác trên bán đảo, thì việc phe cực hữu bắt giữ một chính quyền thành phố có lẽ không quá ngạc nhiên. Rốt cuộc, Clallam County tính trong số ba thành phố của mình là cộng đồng Forks siêu bảo thủ — nơi một một gia đình chủng tộc hỗn hợp trong một chuyến đi cắm trại bị cáo buộc là Antifa trong đỉnh cao của cuộc biểu tình Black Lives Matter vào tháng 6 năm 2020 và bị mắc kẹt trong vài giờ cho đến khi các học sinh trung học chặt những cái cây được sử dụng để cắm trại tại khu cắm trại của họ. Người dân đã cảnh giác cao độ trong vài ngày trước đó sau khi các cuộc biểu tình BLM lan rộng khắp đất nước. Cùng ngày hôm đó tại Sequim tự do hơn, một thành phố chỉ có 8.000 người, một cuộc biểu tình BLM đã thu hút hàng trăm người. Những người biểu tình đã gặp phải lực lượng dân quân mặc áo rằn ri, đeo súng do Seth Larson, một chủ cửa hàng súng địa phương, người đã sử dụng Facebook và các phương tiện truyền thông xã hội khác để lan truyền thông tin sai lệch về BLM và gieo rắc lo sợ về một đám cướp có thiện cảm với Antifa. bán đảo, chuyển từ Sequim đến Forks.

Nhưng Sequim, trong các cuộc bầu cử gần đây, trông giống như một trung tâm tiến bộ của Port Angeles — một thị trấn đánh cá và khai thác gỗ, dân số 20.000, từ đó các chuyến phà khởi hành hàng ngày, những chiếc phà của họ nổ tung khi họ khởi hành đến Victoria, British Columbia — hơn là giống như những Forks bảo thủ .

Tuy nhiên, điều đó vẫn chưa đủ để mua được khả năng miễn nhiễm khỏi nền chính trị đang ăn mòn đất nước. Cả Sequim và Port Angeles đều trải qua những biến động chính trị trong thời Trump. Và vào năm 2021, ngay cả Port Angeles thường có màu xanh lam thực sự đáng tin cậy cũng bị cuốn vào nhiều trận chiến tương tự xung quanh sức khỏe cộng đồng và tương lai của nền kinh tế địa phương đang định hình lại chính trị ở nước láng giềng Sequim. Ủy viên Hội đồng thành phố Lindsey Schromen-Warwin, một luật sư được giáo dục tại Oberlin và Gonzaga, đồng thời là một người thích đi bộ đường dài và cắm trại hoang dã, đã được bầu trong một làn sóng tiến bộ ở địa phương vào năm 2017 nhưng thấy mình trong một cuộc chiến gay go để tái tranh cử chống lại một ứng cử viên được IAA hậu thuẫn. Schromen-Warwin giành chiến thắng với cách biệt rất nhỏ. “Vào năm 2017,” anh ấy nói, “Tôi đã nhận được nhiều phiếu bầu nhất của bất kỳ thành viên hội đồng thành phố nào kể từ năm 2005. Trong cuộc đua cuối cùng này, tôi đã giành được 104 phiếu bầu — quá gần để thoải mái khi đối thủ của bạn là người có bullhorn đang cố gắng đóng cửa diễn đàn của ủy viên y tế quận. "

Hạt Jefferson, hàng xóm kế bên của Clallam, về mặt lịch sử có màu xanh lam. Các kho gạch và nhà máy đóng hộp từng nằm dọc bờ sông của một thành phố khá lớn, Cảng Townsend thời Victoria, gần đây đã được chuyển đổi thành hiệu sách, phòng trưng bày nghệ thuật và nhà hàng, và thành phố từ lâu đã trở thành nơi trú ẩn phóng túng cho các nghệ sĩ thoát khỏi đám đông và giá của các thành phố lớn ở Bờ Tây như Seattle và San Francisco. Nhưng những người tiến bộ của Clallam County đã không củng cố được vị trí của họ theo cách mà những người đồng cấp Jefferson của họ có. Phong trào QAnon đã xâm nhập vào Quận Clallam trong những năm Trump và, mặc dù xuất hiện trong các cuộc bầu cử quốc gia, các đảng viên Đảng Dân chủ địa phương đã chậm lại khi nói đến chính trị địa phương. Họ không đưa ra danh sách toàn diện về các ứng cử viên cho hội đồng thành phố và các văn phòng khu vực khác, dường như cho đến tận cuối ngày họ mới nhận ra mối đe dọa bầu cử mà những kẻ cực đoan đã trở thành như thế nào.

Bruce Cowan, một giáo viên tiểu học đã nghỉ hưu, nói: “Nó có sự phân chia quốc gia. Cowan sống ở Port Townsend và theo dõi chính trị địa phương ở cả hai quận Jefferson và Clallam kể từ khi ông chuyển đến đó vào năm 1977; khi nghỉ hưu, ông làm công việc tư vấn tình nguyện cho các chiến dịch chính trị tiến bộ. “Những người không tin vào chính phủ - những người theo chủ nghĩa dân túy, những người không tin vào thể chế quản trị - không nên phụ trách chính phủ. Một trong những điều đã xảy ra ở Sequim là mọi người không đủ tham gia để thấy tầm quan trọng của việc tìm kiếm các ứng cử viên cho hội đồng thành phố. Giờ thì họ đã hiểu tầm quan trọng ”.

Đối mặt với triển vọng rất thực tế về việc các QAnoners hợp nhất quyền lực ở tất cả các cấp chính quyền thành phố và quận, SGGL đã trở nên bận rộn. Các ứng cử viên tiến bộ đã được tuyển dụng để ứng cử vào các chức vụ; những người bảo thủ ôn hòa, chẳng hạn như Ủy viên Hội đồng thành phố Brandon Janisse, đã được tán thành như tiếng nói để chống lại IAA; hàng chục tình nguyện viên đã được đào tạo để thực hiện công việc càu nhàu trên thực địa có thể tạo ra sự khác biệt giữa thất bại trong bầu cử đau đớn và chiến thắng quay đầu.

Hiển thị: Cư dân Sequim tại một cuộc biểu tình Black Lives Matter trên Đại lộ Sequim và Phố Washington. (Michael Dashiell / Sequim Gazette)

Đối với những người dân địa phương có liên quan như Lowell Rathbun, một kỹ sư được đào tạo, việc ngồi vào hàng rào vào năm 2020 và 2021 ngày càng trở nên khó khăn. Với việc các ủy viên hội đồng thành phố tiến hành cuộc chiến với bộ phận y tế công cộng của quận và các cuộc biểu tình có mục tiêu xảy ra chống lại các cá nhân trong bộ phận đó, họ cảm thấy đây là một cuộc chiến về phép lịch sự công dân.

Tháng 5 vừa qua, Rathbun đã nộp đơn ra tranh cử vào hội đồng thành phố. Sau đó, trong suốt mùa hè và mùa thu, với sự hỗ trợ từ SGGL và đội ngũ nhân viên ngày càng tăng của nó, những người viết bưu thiếp và các tình nguyện viên khác, anh ấy đã bắt đầu làm việc. “Chúng tôi đã tổ chức. Tôi đã chia thị trấn thành 54 khu phố, và chúng tôi đã làm việc từng khu phố đó, ”Rathbun nhớ lại khi thưởng thức bia và kẹo mozzarella que tại Applebee's địa phương.

Những người tình nguyện sẽ thức dậy vào nửa đêm để gửi những bức thư điện tử. Họ sẽ lái xe quanh thị trấn để treo nhiều biển báo cho các ứng cử viên SGGL. Trên tất cả, họ sẽ nói chuyện với mọi người. Trong nhiều tháng, tiếng gõ cửa là công cụ chính mà tổ chức - được những người sáng lập gọi là “động cơ nhỏ có thể” - dựa vào.

Vào đêm bầu cử, rõ ràng là việc tổ chức đã thành công. Trong cuộc đua này đến cuộc đua khác — cho hội đồng thành phố, cho hội đồng trường học địa phương, cho ủy viên bệnh viện — các ứng cử viên SGGL đã gạt các đối thủ được IAA hậu thuẫn của họ sang một bên.

“Khi nó hóa ra là hai chọi một,” Rathbun nhớ lại, phản ứng của anh rất rõ ràng: “Khỉ thật! Chúng tôi đá vào mông ”.

SOS, IAA, Armacost, và những người bảo thủ khác, trong hai năm, đã nói với tất cả những người sẽ lắng nghe rằng họ đại diện cho phần lớn im lặng của quận, rằng thương hiệu chính trị chia để trị của họ là thương hiệu duy nhất đáng bán. Tuy nhiên, McGuire, cựu nhà nghiên cứu của Thư viện Quốc hội Mỹ, nói: “Tại cuộc bầu cử, chúng tôi đã chứng minh điều đó: Họ không phải là đa số.”

Khi các phiếu bầu được kiểm, chúng cho thấy các ứng cử viên được SGGL hậu thuẫn đã dấy lên một làn sóng phẫn nộ thực sự của quần chúng chống lại những người theo chủ nghĩa dân túy giả mạo liên kết với Armacost. Ở Sequim, năm ứng cử viên SGGL cho hội đồng thành phố — Rathbun, Janisse, Vicki Lowe, Kathy Downer và Rachel Anderson — đều đạt từ 65 đến 70 phần trăm phiếu bầu. Cả hai chức vụ ủy viên bệnh viện trong quận đều thuộc về các ứng cử viên SGGL, cũng như ủy ban cứu hỏa và khu học chánh đăng ký bầu cử năm ngoái.

Chẳng hạn, một hệ tư tưởng nhất định đã chiến thắng — cựu chiến binh Chiến tranh Iraq và kỹ thuật viên phòng kiểm soát nhà tù quận hạt Brandon Janisse, chẳng hạn, khác xa với chính trị tự do của người có hình xăm, Rachel Anderson cạo trọc đầu một phần hoặc quản trị viên sức khỏe bộ lạc lâu năm Vicki Lowe — vì đó là lúc những thiên thần tốt hơn của con người nổi lên. Các cử tri ở Sequim cuối cùng đã đặt mối đe dọa vào Armacost và Trumpian, QAnonist đối với hạnh phúc của công dân mà anh ta và các đồng nghiệp của mình thể hiện.

“Bốn trong số các ứng cử viên của SGGL là thiên tả. Tôi theo khuynh hướng hữu khuynh, ”Janisse nói. “Nhưng họ tán thành tôi vì tôi nghĩ chính phủ nên được điều hành ở cấp địa phương như thế nào. Chúng tôi lo lắng về việc 'Đường có được lát đá không? Các con hẻm có tốt không? Bạn có vỉa hè không? Có phải cống rãnh không phun bị rò rỉ khắp nơi không? '”

Đối với Tiến sĩ Berry, khi thủy triều chống lại những người cực hữu lên tiếng đã bắt giữ Sequim làm con tin từ năm 2020 đến năm 2021, thư từ của bà từ các cư dân chuyển từ một loạt các mối đe dọa hàng ngày sang một cái gì đó khá khác biệt. Vào một thời điểm nào đó vào mùa thu năm ngoái, một nhóm người cao tuổi đã bắt đầu viết thư cho bà và các đồng nghiệp y tế công cộng của bà bày tỏ rằng họ đánh giá cao các nhân viên y tế công cộng như thế nào. Những cư dân ẩn danh sẽ đi ngang qua văn phòng và để lại những bó hoa. “Một điều tốt đã xảy ra: Có một phản ứng ngược trong cộng đồng,” Berry nhớ lại với một nụ cười. "Nó cực kỳ dễ chịu."

Vào ngày 11 tháng 1, Armacost đã được các thành viên hội đồng thành phố bỏ phiếu bầu khỏi chức vụ thị trưởng, phần lớn trong số họ đã được SGGL tán thành trong các cuộc bầu cử gần đây. Ủy viên hội đồng duy nhất bỏ phiếu ủng hộ Armacost còn lại trên cương vị thị trưởng là chính Armacost. Thị trưởng bị lật đổ, nền chính trị hỏa hoạn của ông ta đã bị cử tri bác bỏ kiên quyết, đã được thay thế bởi Tom Ferrell, một thành viên lâu năm hơi bảo thủ nhưng không ủng hộ QAnon của hội đồng, người đã được cả Downer và Rathbun đề cử. Janisse được bầu làm phó của anh ta.

Đối với các ứng cử viên được SGGL hậu thuẫn hiện chiếm đa số, điều này thể hiện một sự khởi đầu mới, một cơ hội để khôi phục chính quyền địa phương có năng lực và hoàn thành tốt công việc. Lowe nói: “Chúng tôi có vấn đề ở đây. “Vấn đề nhà ở. Chúng tôi phải làm việc để đưa cộng đồng của chúng tôi trở lại với nhau. ” Đối với Downer, một y tá từng là ủy viên hội đồng thành phố ở thị trấn nhỏ Marietta, Ohio, trước khi nghỉ hưu và chuyển đến Sequim để ở gần con cái, vai trò của cô ấy trong việc quản lý thành phố tại nơi ở mới có nghĩa là cô ấy cũng có thể tập trung vào. nhà ở bình dân. “Khi bạn không thể tìm được nhà ở cho y tá, cảnh sát, lính cứu hỏa và giáo viên của mình — đó là một tình huống khủng khiếp,” cô nói. Rathbun, người đột ngột góa vợ trong chiến dịch tranh cử và kể từ đó đã dồn hết tâm huyết vào công việc chính trị của mình, cũng muốn tập trung vào nhà ở. Nhưng sau khi trở thành mục tiêu của những lời đe dọa chết chóc, anh ta ít nhất cũng đang tuyệt vọng khôi phục niềm tin vào các hoạt động cơ bản của hệ thống dân chủ và tìm ra cách để giảm bớt nỗi sợ hãi và hành động làm bão hòa diễn ngôn chính trị do truyền thông xã hội thống trị. “Tôi muốn thấy một sự chữa lành ở thị trấn này. Chúng tôi không thể có Sequim màu đỏ và xanh lam. Chúng ta phải có Sequim Sequim — và bằng cách nào đó bắt đầu nói chuyện với nhau về những điểm chung của chúng ta. ” Janisse, với nguồn gốc lâu đời của mình, muốn tập trung vào nhà ở giá cả phải chăng và thay đổi các quy định về phân khu để khuyến khích xây dựng các căn hộ nhiều gia đình, mật độ cao hơn. Và Rachel Anderson, 31 tuổi, một tình nguyện viên của Head Start, người được bổ nhiệm vào hội đồng vào đầu năm 2021 (Armacost dường như không biết về khuynh hướng chính trị tự do của cô ấy), muốn tập trung nhiều hơn vào các vấn đề trẻ em, cũng như nhà ở giá cả phải chăng và địa phương các biện pháp an toàn sức khỏe.

“Tôi nghĩ chúng tôi sẽ làm việc hiệu quả hơn và thực sự đưa ra quyết định có ý nghĩa,” Anderson nói về chiến thắng của SGGL, “thay vì nói,“ Chúng tôi không thích điều này. ”

“Tôi cảm thấy như có nhiều điểm trung bình hơn,” cô tiếp tục. “Tôi chỉ có thể hy vọng rằng, với sự thay đổi trong lãnh đạo địa phương, sẽ có sự thay đổi trong môi trường chính trị của địa phương. Tôi đã làm việc với bọn trẻ rất nhiều, và rất nhiều lần trong các cuộc họp hội đồng, cảm giác như lũ trẻ đang nổi cơn tam bành. Bây giờ, với sự thay đổi trong lãnh đạo, có cảm giác như tôi đang trò chuyện với người lớn vậy ”.

Tiếng Việt