Hello Goodbye! From Keyla Almazán‏

May 8th, 2013

Dear ROPnetters,

(This is a bilingual letter. La carta en español esta abajo)

I would like to start this letter to you with an indigenous proverb. In Spanish it reads, “Decidir no significa un momento arbitrario. Decidir significa que has puesto tu espíritu en orden impecable, y que has hecho todo lo posible por ser digno del conocimiento y del poder.” The translated version says, “to make a decision is not about an arbitrary moment. To make a decision means that you have placed your spirit in impeccable order, and that you have done everything possible to be worthy of knowledge and power.”

This proverb helped me mitigate the sadness and heartbreak of having to leave my position as a staff organizer for the Rural Organizing Project. In order for you to understand how hard it was to make this decision, let me share how I came to love ROP and all the people that I have met through this unconventional job as an organizer.

When I ran into ROP years ago for the first time in Newberg, which I’ve turned into my hometown, I could not believe that a social justice organization was so out in the open fighting for justice without fear. I am from Mexico and I learned about activism through my oldest brother, Marco, who was an activist when I was growing up. Through him and his friends I heard about the dangers of organizing for justice against a corrupt government. After our local human dignity group stopped meeting, I kept in touch with ROP. I started volunteering in small projects and then I started working more closely with what is officially known now as the “Latino Advisory Board”, which has become my family. I could not be happier with my tiny, new family! Then, about a year and a half ago, I got the awesomest opportunity to be organizing full time in rural Oregon! And my extended family grew throughout Oregon. And this is when the heartbreak came in, knowing that I have built relationships and trust with some of the best and amazing rural people that I’ve had the honor to meet and share so much with.

As the indigenous proverb says, I felt like I had to make this decision to keep making myself worthy of knowledge and power. The Creator has granted me the opportunity to go back to school to obtain a bachelor’s degree and I want to take advantage of it fully. As an immigrant, I have experienced how hard it is to get an education in this system. I also know in my heart that I would not be honoring the sacrifices that have been made on my behalf if I don’t take this opportunity that I’ve been waiting so long for.  Knowledge has always been such a big part of me (call me a nerd, I take pride in it!) throughout my life that I want to take advantage of this opportunity wholly, which has come with sacrifice, hard work, tears of pain and joy. I want to use my future degree to bring more skills and knowledge to our movement, to our rural towns.

I see me leaving this position as part of life transitions and part of my transformation as a person, as a community member, as part of this movement. Organizing has become very dear to me that I won’t stop. I’ll be organizing in Yamhill County in so many different levels and I can’t wait to get my hands on so many wonderful projects that are going on! So this is not a goodbye–not at all. How can I say good bye to all of you amazing people, to your work, to your legacy? No, this is not a good bye, but a see-you-later. I will still be very involved in the social justice movement and with ROP. Hopefully I’ll be voted in as part of ROP’s Board of Directors at our next Caucus (do I have your vote on June 8th?), and I will continue to be a part of the Latino Advisory Board, which is a piece of my heart.

Please don’t be a stranger! I would love to hear from you, bounce ideas back and forth, support you in any way that I can from my beautiful Newberg that I’ve turned into my home. So, how can you get a hold of me? Here’s my personal email address: sulem4@gmail.com. If you have any questions, need info, want to vent, anything, I’m just a click away! Once you get a hold of me by email, I’ll share my personal telephone number so we can chat comfortably.

My last day will be May 21st (see what I mean by “unconventional job”?), so you might not hear my voice on the other end of the office phone and you won’t be receiving ROP emails with my signature at the end, but I will definitely see you at the Caucus on June 8th at Woodburn and in many other good ways.

I will continue to support the work of so many amazing organizations like CAUSA, PCUN, Western States Center,  Enlace, and of course ROP! I’ve learned so much from them and they are always ready to help when needed.  I have never had such an amazing and enriching experience. I have learned so much and I’ve grown as an organizer in ways that I can’t believe myself sometimes! All of this has been possible because people believed in me, saw the potential in me and pushed me to be and give my best. Thank you ROP and Western States Center for being so supportive and tough. Thank you, every single person out there that I’ve met, talked, hugged. You will always be in my heart and be part of my happy thoughts that will keep me afloat during my new journey.

Con Cariño, With Love,
Keyla
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Estimados Colegas:

Quiero empezar esta carta con un proverbio indígena: “Decidir no significa un momento arbitrario. Decidir significa que has puesto tu espíritu en orden impecable, y que has hecho todo lo posible por ser digno del conocimiento y del poder.” Este proverbio me ayudo a mitigar la tristeza y el dolor de mi corazón de tener que dejar mi posición como organizadora para Rural Organizing Project (ROP).

Para que ustedes entiendan lo difícil que fue tomar esta decisión, permítanme compartir con ustedes como llegue a amar ROP y a toda la gente que he conocido a través de este “trabajo inusual” de ser organizadora.

Cuando encontré a ROP por primera vez hace años en Newberg, el pueblo que he convertido en mi hogar, no podía creer que una organización pudiera luchar por justicia social tan abiertamente y sin miedo. Soy originaria de México y escuche de activismo por medio de mi hermano mayor, Marco, quien fue activista durante mi niñez. A través de mi hermano y sus amigos escuchaba de los riesgos de luchar por justicia en países corruptos.

Después de que nuestro grupo de dignidad humana en Newberg dejo de existir, me mantuve en contacto con ROP. Continue ayudando como voluntaria en proyectos pequeños. Después empezó a trabajar muy cercanamente con un grupo de personas Latinas de otros pueblos por medio de ROP, los cuales hemos formado recientemente el “Latino Advisory Board” (Gabinete de Asesores Latinos) como parte oficial de la estructura de ROP.   ¡Yo me sentía tan contenta con mi nueva pequeña familia de Latinos Rurales Activistas!

Hace año y medio me llego la maravillosa oportunidad de organizar por tiempo completo en comunidades rurales  Oregón. ¡Y mi familia extendida creció por todo el estado! Aquí fue donde se me empezó a romper mi corazón, el saber que he creado amistades de confianza con las mejores personas rurales que he tenido el honor y privilegio de conocer, y con las cuales he compartido tantas experiencias.

Veo mi partida de ROP como parte de las transiciones de la vida, y también como parte de mi propia transformación a nivel personal, como miembro de mi comunidad y como parte de este movimiento.  Me he encariñado con el trabajo de organizadora que no voy a parar de hacerlo. Continuare con este trabajo en mi condado de Yamhill en varios niveles, y “se me queman las habas” (quiero decir que ya no puedo esperar más) por involucrarme en los maravillosos proyectos que hay en mi comunidad. Así que esto no es un “adiós”, para nada. ¿Cómo puedo decir adiós a todos ustedes, gente maravillosa que ha hecho y esta haciendo un maravilloso trabajo en sus comunidades, y al legado que han dejado?  No, esto es un “nos vemos pronto”. Voy a seguir involucrada con el moviento por justicia social y con ROP. Espero que me voten como parte de la Mesa Directiva de ROP en nuestra siguiente asamblea anual (¿Tengo tu voto para el 8 de Junio?) y continuare siendo parte de nuestro “Gabinete Asesor Latino” que es parte de mi corazón.

¡Por favor, no te conviertas en un extraño ni en una extraña! Me encantaría escuchar de ti, compartir ideas, apoyarte en lo que pueda desde mi querido pueblo, Newberg. Mi correo electrónico personal es:sulem4@gmail.com. Si tienes preguntas, necesitas información, necesitas desahogarte, lo que sea, aquí estoy. Una vez que me contactes por correo electrónico te doy mi número de teléfono personal para poder platicar más a gusto.

Mi último día es el Martes 21de Mayo (¿ya vez porque es un trabajo inusual?) así que ya no recibirás correos electrónicos de ROP con mi firma, ni vas a escuchar mi voz al otro lado del recibidor en la oficina, pero definitivamente nos vemos en la asamblea anual del 8 de Junio en Woodburn, y de otras muy buenas maneras.

Continuare apoyando el maravilloso trabajo de organizaciones como  CAUSA, PCUN, Western States Center,  Enlace, ¡y por supuesto que ROP!. He aprendido tanto de estas organizaciones que siempre están dispuestas a ayudar cuando se les necesita. Nunca he tenido una experiencia tan enriquecedora. ¡He aprendido tanto y he crecido como organizadora de maneras que hay veces que no me creo a mí misma! Todo esto ha sido posible porque la gente que creyó en mí, vio potencial en mí y me empujaron a ser y dar lo mejor de mí. Gracias ROP y a Western States Center por apoyarme y por ser fuerte conmigo. Gracias a cada persona que he conocido, platicado y abrazado. Siempre estarás en mi corazón y serás parte de mis pensamientos felices que me ayudaran a seguir adelante en este nuevo camino que he tomado.

Con Cariño,
Keyla

 

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