Город, который QAnon чуть не проглотил

Мы собираем валентинки для сельских организаторов, чтобы создать запись о творчестве и заботе, протекающей через эту сеть организаторов! Как это работает? Команда ROP Staff соберет у вас заметки, стихи, записи или иллюстрации, а затем опубликует их обратно через ROPnet. Поделитесь своими словами поддержки с другими организаторами на rop.org/валентина!

Уважаемый ROPnet,

Города на западе сельских районов пытаются понять, как отстаивать человеческое достоинство и демократию, поскольку теории заговора и дезинформация настраивают соседей против соседей. Мы делимся статьей Город, который QAnon чуть не проглотил The Nation, потому что это отличный пример того, как сельские жители Секима, штат Вашингтон, объединились вокруг своих общих ценностей, чтобы одержать важные победы для демократии! После прочтения статьи нам хотелось бы узнать: что вы вынесли из организации в Sequim? О чем это заставляет вас думать, когда дело доходит до вашей местной организации? Планирует ли ваша группа участвовать в майских праймериз, чтобы обеспечить избрание хороших людей на местные должности? Дайте нам знать, что вы планируете, написав нам по адресу emma@rop.org!

Тепло,

Эмма и команда ROP

Город, который QAnon чуть не проглотил

Правые демагоги попытались захватить небольшой городок на северо-западе Тихого океана. Вот как их остановили обеспокоенные горожане.

От Саша Абрамский

Иллюстрация Райана Инзаны

Доктор Эллисон Берри сидит за столиком в кафе Rainshadow в центре города Секим (произносится как «Сквим»), в 110 милях к северо-западу от Сиэтла, и описывает цунами ненависти, обрушившееся на нее во время пандемии. Она молода, много улыбается, носит шерстяные свитера и шарфы и с 2018 года работает санитарным врачом в округах Клаллам и Джефферсон; до этого она была врачом в местной клинике, принадлежащей племени Джеймстаун С'Клаллам.

Чтобы иметь возможность сидеть в помещении в кафе, посетители должны предъявить справку о вакцинации. Мандат был выдвинут Берри в сентябре прошлого года после открытия штата Вашингтон. Последующий всплеск Covid захлестнул две местные больницы, приостановил все плановые процедуры и привел к устрашающей волне интубаций и смертей. До появления варианта Омикрона, уклоняющегося от вакцины, мандат означал, что посетители в округе Клаллам, на северной оконечности Олимпийского полуострова, могли есть и пить в относительной безопасности.

Но это также означало, что Берри, которая уже летом 2020 года навлекла на себя гнев сторонников закрытия предприятий, когда она попросила округ отложить полное открытие предприятий на две недели, стала громоотводом для противников масок и антиправительственных ополченцев. , и конспирологи QAnon. К несчастью для нее, среди них был мэр Секима, не поддерживающий QA, парикмахер и любитель мотоциклов по имени Уильям Армакост, а также большинство в городском совете, трое из шести членов которого были назначены во время правления Армакоста, когда действующие советники умерли или ушли в отставку. В сентябре этого года сотни демонстрантов начали появляться у здания окружного суда в центре Секима. Совет остался в стороне, наконец приняв необязательную резолюцию, осуждающую полномочия Берри в области общественного здравоохранения.

«Люди требовали, чтобы меня публично повесили, — тихо говорит Берри. Это было, мягко говоря, не то, на что она подписалась, когда поступила в отдел три года назад. «Это было безумие». Когда Берри ввела мандат на вакцинацию для обедов в помещении, правые веб-сайты начали сосредотачиваться на ней и маленьком городке Секим. «Нам начали поступать звонки и угрозы издалека за пределами округа. Мы стали лозунгом антиправительственных сил. Люди угрожали убить меня в Facebook, пытались найти мой адрес, чтобы пройти ко мне домой».

Берри ежедневно получала сотни угрожающих телефонных сообщений и электронных писем. Один текст гласил: «Спи с одним открытым глазом. Я иду за тобой." Она вспоминает, что большая часть желчи, направленной на нее, была «действительно женоненавистнической. Подумайте о своем самом красочном женоненавистническом языке — вот что пришло мне на ум». Молодые люди в форсированных пикапах с американскими флагами колесили по ее окрестностям — ее адрес держался в тайне, но ее враги знали, в какой части округа она живет. «Моя дочь не могла выйти на улицу, потому что мы не хотели люди, чтобы увидеть нас», — вспоминает она. «Я был так напуган, что не спал. Днём я держала себя в руках, а ночью плакала». В конце концов, опасаясь как за свою безопасность, так и за свое психическое благополучие, Берри и ее маленькая дочь покинули округ.

Однако вскоре после этого она вернулась вызывающе. С дополнительным персоналом, которого она наняла ранее в том же году, она продолжила настаивать на массовых вакцинациях и других мерах по смягчению последствий пандемии. История доктора Берри была частью сложной мозаики. За последние несколько лет, отчасти из-за пандемии, а отчасти из-за скрытых политических расколов, Sequim погрузился в кризис.

Доктор Эллисон Берри сидит за столиком в кафе Rainshadow в центре города Секим (произносится как «Сквим»), в 110 милях к северо-западу от Сиэтла, и описывает цунами ненависти, обрушившееся на нее во время пандемии. Она молода, много улыбается, носит шерстяные свитера и шарфы и с 2018 года работает санитарным врачом в округах Клаллам и Джефферсон; до этого она была врачом в местной клинике, принадлежащей племени Джеймстаун С'Клаллам.

Чтобы иметь возможность сидеть в помещении в кафе, посетители должны предъявить справку о вакцинации. Мандат был выдвинут Берри в сентябре прошлого года после открытия штата Вашингтон. Последующий всплеск Covid захлестнул две местные больницы, приостановил все плановые процедуры и привел к устрашающей волне интубаций и смертей. До появления варианта Омикрона, уклоняющегося от вакцины, мандат означал, что посетители в округе Клаллам, на северной оконечности Олимпийского полуострова, могли есть и пить в относительной безопасности.

Но это также означало, что Берри, которая уже летом 2020 года навлекла на себя гнев сторонников закрытия предприятий, когда она попросила округ отложить полное открытие предприятий на две недели, стала громоотводом для противников масок и антиправительственных ополченцев. , и конспирологи QAnon. К несчастью для нее, среди них был мэр Секима, не поддерживающий QA, парикмахер и любитель мотоциклов по имени Уильям Армакост, а также большинство в городском совете, трое из шести членов которого были назначены во время правления Армакоста, когда действующие советники умерли или ушли в отставку. В сентябре этого года сотни демонстрантов начали появляться у здания окружного суда в центре Секима. Совет остался в стороне, наконец приняв необязательную резолюцию, осуждающую полномочия Берри в области общественного здравоохранения.

«Люди требовали, чтобы меня публично повесили, — тихо говорит Берри. Это было, мягко говоря, не то, на что она подписалась, когда поступила в отдел три года назад. «Это было безумие». Когда Берри ввела мандат на вакцинацию для обедов в помещении, правые веб-сайты начали сосредотачиваться на ней и маленьком городке Секим. «Нам начали поступать звонки и угрозы издалека за пределами округа. Мы стали лозунгом антиправительственных сил. Люди угрожали убить меня в Facebook, пытались найти мой адрес, чтобы пройти ко мне домой».

Берри ежедневно получала сотни угрожающих телефонных сообщений и электронных писем. Один текст гласил: «Спи с одним открытым глазом. Я иду за тобой." Она вспоминает, что большая часть желчи, направленной на нее, была «действительно женоненавистнической. Подумайте о своем самом красочном женоненавистническом языке — вот что пришло мне на ум». Молодые люди в форсированных пикапах с американскими флагами колесили по ее окрестностям — ее адрес держался в тайне, но ее враги знали, в какой части округа она живет. «Моя дочь не могла выйти на улицу, потому что мы не хотели люди, чтобы увидеть нас», — вспоминает она. «Я был так напуган, что не спал. Днём я держала себя в руках, а ночью плакала». В конце концов, опасаясь как за свою безопасность, так и за свое психическое благополучие, Берри и ее маленькая дочь покинули округ.

Однако вскоре после этого она вернулась вызывающе. С дополнительным персоналом, которого она наняла ранее в том же году, она продолжила настаивать на массовых вакцинациях и других мерах по смягчению последствий пандемии. История доктора Берри была частью сложной мозаики. За последние несколько лет, отчасти из-за пандемии, а отчасти из-за скрытых политических расколов, Sequim погрузился в кризис.

Общественная забота: Доктор Эллисон Берри, сотрудник службы здравоохранения округов Клаллам и Джефферсон в штате Вашингтон. (Ежедневные новости полуострова)

Как и в Порт-Анджелесе, Порт-Таунсенде и других живописных исторических портовых городах северной части Олимпийского полуострова, в Секиме есть симпатичный старый центр города и группы домов, удивительно доступных, несмотря на недавнее повышение стоимости недвижимости, построенных на продуваемом ветрами дождливом побережье. холмы, окружающие центр города. На его главной улице, Вашингтон-стрит, расположены рестораны, элитные кафе, художественные галереи и магазины. Это место, куда приезжают пенсионеры и туристы, чтобы найти убежище от стрессовой городской жизни.

Секим кажется маловероятным местом для последней битвы с местным подражателем силы. Тем не менее, на самом деле, он сильно разделен политически, как и остальная часть округа. Политический заголовок для региона после последних президентских выборов состоит в том, что округ Клаллам считается самым продолжительным президентским округом в Соединенных Штатах.

Перед выборами 2020 года в стране было 19 округов, которые голосовали за победителя на всех президентских выборах с 1980 года, когда Рональд Рейган был впервые избран. Восемнадцать из этих округов, все сельские, потеряли свой статус лидера в 2020 году, выбрав Трампа. Округ Клаллам стал единственным противником, узко поддержавшим Байдена. То, что преимущественно сельский округ станет синим в 2020 году, казалось таким же невероятным, как существование снежного человека, легендарного существа, которое скрывается в тени густых тропических лесов полуострова, но почему-то никогда четко не запечатлено на фотографиях.

Результаты выборов 2020 года скрыли глубокий идеологический и культурный раскол в отдаленном водном регионе, примыкающем к продуваемому ветрами проливу Хуан-де-Фука протяженностью 96 миль, который отделяет США от Канады. В сельской местности среди деревьев вывешивали таблички с надписью «Трамп победил на выборах. Просыпайся, овца. Пикапы можно было увидеть с флагами, призывающими к верности «Trump Revenge Tour 2024». То, что происходило в Америке в целом, когда страна раскололась во время президентства Трампа и после него, происходило в микрокосме в округе Клаллам.

Уильям Армакост был впервые назначен в городской совет в 2018 году, был избран без сопротивления на четырехлетний срок в ноябре 2019 года и, наконец, был назначен мэром своими коллегами в январе 2020 года. тележка в Costco в футболке с изображением черепа, нарисованного звездами и полосами, и надписью «ЭТО США. Мы едим мясо. Мы пьем пиво. У нас есть оружие. Мы говорим по-английски. Мы любим свободу. Если тебе это не нравится, УБИРАЙСЯ НА ХУЙ».

Армакост проигнорировал многочисленные просьбы дать интервью для этой статьи. Когда я догнал его в его парикмахерской Changes однажды вечером в середине декабря, он категорически заявил, что у него нет времени и он не согласится на интервью ни тогда, ни в любое другое время. Все его союзники в городском совете и в местных консервативных организациях либо игнорировали мои просьбы об интервью, либо, по телефону, отказывались от комментариев. В общей сложности более дюжины консервативных активистов, политических деятелей и юристов в Секиме и его окрестностях проигнорировали неоднократные попытки заставить их рассказать свою версию этой истории.

После протестов Black Lives Matter Армакост появился на официальных городских мероприятиях с булавкой на лацкане с изображением персонажа Marvel Comics Карателя, что, как он утверждал, просто продемонстрировало его поддержку правоохранительных органов. Когда бушевала пандемия, он заходил на собрания совета Zoom, сидя под большим крестом в своем доме, вставляя религиозную иконографию в то, что должно было быть светской обстановкой. Одну встречу он закончил загадочной рифмой «Иисус — причина сезона». По словам Марши МакГуайр, бывшего исследователя Библиотеки Конгресса, ныне проживающего в Секиме, Армакост репостил и ретвитил сообщения, в которых враждебность по отношению к Джорджу Соросу трансформировалась в антисемитские разглагольствования. Когда летом 2020 года сотни тысяч мотоциклистов собрались в Стерджисе, Южная Дакота, Армакост совершил паломничество и впоследствии отказался самоизолироваться, несмотря на то, что это событие стало источником крупных вспышек Covid по всей стране. Когда представители общественного здравоохранения призвали к осторожности перед вариантом Delta, он появился на собрании Zoom «Кофе с мэром» в октябре 2021 года и заявил о своем несогласии с дополнительными мандатами, заявив, что у него есть доступ к более качественным медицинским консультациям, чем у окружного общественного здравоохранения. офицер. В его парикмахерской, расположенной в полужилом районе недалеко от Вашингтон-стрит, неоново-розовая вывеска на двери рекламировала «сексуальные» стрижки. Внутри мэр, которого я видел работающим без маски, обслуживал своих клиентов без масок.

Во время уличных акций сторонники мэра были не прочь вступить в драку с оппонентами, утверждают эти оппоненты. Его союзник в городском совете, метко названный Майком Пенсом, был пойман на горячем микрофоне в конце собрания совета Zoom в апреле 2021 года во время обсуждения с его женой, в котором она упомянула противницу-женщину, откровенную 72-летнюю старый прогрессивный организатор Карен Хоган, как «пизда».

Но, возможно, самым вопиющим актом Армакоста была организация принудительной отставки популярного и чрезвычайно компетентного городского менеджера Чарли Буша после того, как Буш раскритиковал его за то, что в августе 2020 года он призвал слушателей местного радиошоу проверить теорию заговора QAnon.

Что якобы решило судьбу Буша, так это то, что он следовал городским правилам в отношении зонирования и выдачи разрешений, и в результате не помешал усилиям племени Джеймстаун С'Клаллам построить лечебный центр для опиоидных наркоманов с помощью медикаментов — важное вмешательство в округ, в котором зарегистрированы одни из самых высоких показателей наркомании и передозировок в штате. Оппоненты, объединенные медсестрой по имени Джоди Уилке, которая жила не в Секиме, а в соседнем городе, в группу под названием «Спасите наш Секим», или SOS, утверждали, что лечебный центр был частью заговора Сиэтла и других крупных городов с целью сбросить мусор. их бездомных и зависимых людей в небольшие сообщества, такие как Sequim. При поддержке мэра и нескольких других членов совета они пришли на заседания совета, чтобы высказать свое мнение. (Уилке проигнорировал многочисленные просьбы об интервью для этой статьи.)

На странице SOS в Facebook оппозиция планам племени часто перерастала в шквал расистских оскорблений. Вики Лоу, исполнительный директор Комиссии по здравоохранению американских индейцев в штате Вашингтон и недавно избранный член городского совета Секима, которая ведет свое происхождение от племенных предков, а также от пионеров, вспоминает, что слышала такие фразы, как «индейские идиоты» и «играют в ковбоев». и индейцы». Однажды она позвала SOS на собрании совета, подняв несколько картонных табличек с расистскими фразами, произнесенными группой, отбрасывая их одну за другой а-ля Боб Дилан в музыкальном клипе на «Subterranean Homesick Blues».

В течение двух лет Армакост управлял Sequim как своей личной вотчиной, одно время подвергая людей, которые звонили на телефонную линию его городского совета, записанным сообщениям, рекламирующим растительные лекарственные средства («в капсулах или мармеладной форме»), которые он продавал на стороне. Власть Armacost была усилена Независимой консультативной ассоциацией, местной группой, управляемой двумя давними консервативными оперативниками, Донни Холлом и Джимом Макинтайром, с подходом Роджера Стоуна, не берущего пленных. IAA утверждало, что является беспартийным, но местные жители вспоминают, что оно превращало местные политические события в спектакль, травя оппонентов и обвиняя критиков в том, что они не являются агитаторами. Когда места в городском совете открылись, как это было трижды в первые дни правления Армакоста, IAA, как сообщается, подготовило потенциальных назначенцев, которые будут выбраны мэром и его коллегами. По мере того, как пандемия усиливалась, она использовала общественный гнев по поводу блокировок, чтобы трампифицировать правительственные учреждения на полуострове.

Когда я посетил Sequim, оба члена команды IAA либо отказались от интервью, либо проигнорировали мои попытки связаться с ними. Но я знаю, что они получили мои сообщения: вскоре после того, как я связался с ними, они или их союзники доксировали меня, опубликовав мой адрес электронной почты, номер телефона и фотографию на Facebook, отметив, когда я был в городе, и призывая своих сторонников позвонить и сказать мне, что именно они думают обо мне и Нация.

После того, как я отправил Холлу электронное письмо с просьбой прокомментировать, он прислал длинное сообщение, объясняющее, почему он не согласен на интервью. Он утверждал, что IAA — это всего лишь «два парня и веб-сайт» и что организация хочет продвигать только независимых, беспристрастных кандидатов на должности. Я предположил в ответ, что на полуострове идет борьба за власть, частью которой является IAA. «Я не могу перестать смеяться», — написал Холл в ответ. «Ваши предпосылки так не соответствуют реальности».

Тем не менее борьба за власть, несомненно, была. Восхождение Армакоста на пост мэра было тревожным сигналом. Повсюду жители Секима — независимо от того, были ли они ранее аполитичны или давно участвовали в политических организациях и протестах — с ужасом реагировали на его запугивающий образ и крайне правые выходки. «Это было так громко, а некоторые заявления были такими безобразными», — говорит Лиза Деккер, член местного отделения Indivisible. «Это потрясло прогрессивное сообщество».

Весной 2021 года несколько обеспокоенных жителей сформировали Лигу надлежащего управления Sequim (SGGL) с первоначальной целью защитить городского менеджера Чарли Буша от плана Армакоста по принудительному выходу на пенсию. Как только этот корабль отплыл, они сосредоточили свое внимание на поиске подходящих кандидатов и изгнании демонов QAnon из своей среды.

«Все эти консервативные люди пробрались в городской совет, когда им никто не противостоял», — говорит Рон Ричардс, суровый 77-летний бывший комиссар округа Клаллам, который живет в доме ранчо у подножия Олимпийских гор и регулярно совершает пешие походы в горы. снег для упражнений. «А потом они назначили своих друзей в правительство. Это привело к тому, что самые правые люди, которых вы только можете себе представить, управляли городом Секим». В ужасе Ричардс связался с SGGL.

«Стало очевидным, что у нас есть городской совет, который необходимо заменить», — говорит Дейл Джарвис, пенсионер из Сиэтла, три года назад переехавший в округ Клаллам. «Нам нужно было их вывести. Мы начали организовывать».

Звезды, полосы и черепа: Затем — мэр Секима Уильям Армакост, делающий покупки в Costco, на снимке, сделанном местным жителем. (Кейт Торп / Группа новостей Олимпийского полуострова)

Трещины в округе Клаллам назревали долгое время. В этом регионе одни из самых красивых и драматических пейзажей в Соединенных Штатах. Его горы, населенные медведями и пумами, и береговая линия привлекают пенсионеров со всей страны, а также постоянный поток дневных туристов и любителей пеших походов, желающих исследовать Олимпийский национальный парк. В то же время здесь проживает множество обедневших семей, рабочих, которые работали в процветающей лесной промышленности Северо-Запада, пока в 1990-х годах сочетание чрезмерной вырубки леса и более строгой защиты окружающей среды не привело к тому, что эта отрасль была остановлена.

Во всех небольших городах округа есть очаровательные старые деловые центры, которые привлекают туристов со всей страны и мира. Новоприбывшие стремятся пустить корни в месте, где за холодным, туманным покровом скрывается изобилие природной красоты. Здесь много огромных домов в стиле ранчо, из их панорамных окон открывается захватывающий вид на Олимпийские горы, покрытые снегом в течение полугода. Неудивительно, что за последнее десятилетие в этот регион переехало так много пенсионеров, многие из которых привезли с собой либеральные политические взгляды из таких штатов, как Калифорния.

Но в последние годы округ Клаллам приобрел репутацию одного из самых высоких показателей употребления опиоидов и передозировок в штате. В 2019 году Вашингтон пост сообщили, что в период с 2006 по 2012 год жители округа Клаллам выпили 37 838 060 обезболивающих, что в среднем составляет ошеломляющие 76,6 таблеток на человека в год. В период с 2012 по 2016 год ежегодный уровень передозировки опиоидами в округе составлял 16,5 на 100 000 жителей.

Эти катастрофические цифры привели к тому, что племя Джеймстаун С'Клаллам предложило построить свою наркологическую клинику по образцу аналогичной клиники, открытой соседним племенем Суиномиш в 2017 году. «Это было очень успешно», — говорит Вики Лоу о клинике Swinomish. «Итак, конечно, Джеймстаун сказал:« Мы тоже хотим сделать это »». В 2019 и 2020 годах племя прошло все необходимые процедуры получения разрешений и в итоге получило одобрение проекта от городского менеджера.

Но это вызвало организованную «Спасем наш Секим» негативную реакцию во главе с Уилке, а также серию расистских тирад против племени на собраниях совета и протестах. «Каждый час они публиковали что-то в Facebook, пытаясь сдержать гнев», — вспоминает Лоу. «Это было очень впечатляюще. Людей, которым это не нравилось, которые хотели увидеть объект, мы должны были придумать, как организовать».

В 2020 году округ Клаллам поддержал Байдена чуть более чем на три процентных пункта. Однако это не остановило скатывание к политическому хаосу, начавшемуся после избрания Армакоста, и череде случайных событий, которые в течение нескольких месяцев привели к назначению в городской совет нескольких ультраконсерваторов, а затем формирование вместе с Armacost блока с голосованием 4-2. В начале 2021 года, когда Байден только начинал свое президентство, маленький город Секим, несмотря на то, что почти 60 процентов его избирателей поддержали Байдена, скатился к крайне правому правлению.

Если бы это произошло где-то еще на полуострове, захват городского правительства ультраправыми, возможно, не был бы таким удивительным. В конце концов, среди трех городов округа Клаллам есть ультраконсервативное сообщество Форкс, где смешанная семья в походе был обвинен в антифа в разгар протестов Black Lives Matter в июне 2020 года и находился в ловушке в течение нескольких часов, пока старшеклассники не срубили деревья, которые использовались для их загона в их кемпинге. Жители были в состоянии повышенной готовности в течение предыдущих нескольких дней после того, как демонстрации BLM распространились по стране. В тот же день в более либеральном Секиме, городе с населением всего 8000 человек, акция протеста BLM собрала сотни людей. Протестующих встретили одетые в камуфляж и вооруженные ополченцы, подстрекаемые Сетом Ларсоном, владельцем местного оружейного магазина, который использовал Facebook и другие социальные сети для распространения дезинформации о BLM и посеяния страха перед сочувствующей Антифа толпой мародеров, обрушившихся на полуостров, двигаясь из Секима в Форкс.

Но на недавних выборах Секим больше походил на прогрессивный центр Порт-Анджелеса — рыбацкий и лесозаготовительный городок с населением 20 000 человек, откуда ежедневно отправляются паромы, ревущие туманные сирены, когда они отправляются в Викторию, Британская Колумбия, — чем на консервативный Форкс. .

Однако этого было недостаточно, чтобы купить иммунитет от губительной политики, охватившей страну. И Секим, и Порт-Анджелес пережили политические потрясения в эпоху Трампа. А в 2021 году даже обычно благополучный Порт-Анджелес оказался вовлеченным во многие из тех же битв за здравоохранение и будущее местной экономики, которые изменили политику в соседнем Секиме. Член городского совета Линдси Шромен-Уорвин, адвокат, получивший образование в Оберлине и Гонзаге, а также заядлый турист и турист в дикой природе, был избран во время местной прогрессивной волны в 2017 году, но оказался в жесткой драке за переизбрание против кандидата, поддерживаемого IAA. Шромен-Варвин одержал победу с небольшим отрывом. «В 2017 году, — говорит он, — я получил наибольшее количество голосов среди всех членов городского совета с 2005 года. В этой последней гонке я выиграл с перевесом в 104 голоса — это слишком мало для комфорта, когда твой соперник — человек с Мегафон пытается закрыть форум комиссара здравоохранения округа».

Округ Джефферсон, ближайший сосед Клаллама, исторически был чисто синим. Кирпичные склады и консервные заводы, которые когда-то тянулись вдоль набережной его единственного крупного города, Порт-Таунсенд викторианской эпохи, недавно были преобразованы в книжные магазины, художественные галереи и рестораны, и город долгое время был богемным убежищем для художников, спасающихся от толпы. и цены крупных городов Западного побережья, таких как Сиэтл и Сан-Франциско. Но прогрессисты округа Клаллам не укрепили свои позиции так, как это сделали их коллеги из Джефферсона. Движение QAnon вторглось в округ Клаллам в годы правления Трампа, и, несмотря на участие в национальных выборах, местные демократы были медлительны, когда дело доходило до местной политики. Они не выставили полных списков кандидатов в городской совет и другие региональные органы власти, очевидно, до самого вечера не осознавая, насколько серьезной угрозой для выборов стали экстремисты.

«Это имеет национальное разветвление», — говорит Брюс Коуэн, учитель начальной школы на пенсии. Коуэн живет в Порт-Таунсенде и следит за местной политикой в округах Джефферсон и Клаллам с тех пор, как переехал туда в 1977 году; после выхода на пенсию он добровольно консультирует прогрессивные политические кампании. «Люди, которые не верят в правительство — популисты, люди, не верящие в институты управления, — не должны руководить правительством. Одна из вещей, которые произошли в Секиме, заключалась в том, что люди не были достаточно вовлечены, чтобы понять, насколько важно найти кандидатов в городской совет. Теперь они понимают важность».

Столкнувшись с вполне реальной перспективой консолидации власти QAnoners над всеми уровнями городского и окружного правительства, SGGL взялась за дело. Прогрессивные кандидаты были наняты для участия в выборах; умеренных консерваторов, таких как член городского совета Брэндон Дженисс, добивались как сторонников противодействия IAA; десятки добровольцев были обучены выполнять рутинную работу на местах, которая может изменить разницу между болезненным поражением на выборах и головокружительной победой.

Появление: Жители Секима на акции протеста Black Lives Matter на Секим-авеню и Вашингтон-стрит. (Майкл Дэшил / Sequim Gazette)

Для обеспокоенных местных жителей, таких как Лоуэлл Рэтбан, инженер по образованию, в 2020 и 2021 годах становилось все труднее сидеть сложа руки. Когда члены городского совета вели войну с окружным департаментом здравоохранения, а целенаправленные протесты происходили против отдельных лиц в этом департаменте, они считали, что это была борьба за гражданскую порядочность.

В мае этого года Рэтбан подал заявку на участие в выборах в городской совет. Затем, в течение лета и осени, при поддержке SGGL и ее растущей группы сборщиков агитационных листов, авторов открыток и других добровольцев он приступил к работе. «Мы организовали. Я разбил город на 54 района, и мы работали над каждым из этих районов», — вспоминает Рэтбан за пивом и палочками из моцареллы в местном Applebee’s.

Добровольцы вставали посреди ночи, чтобы рассылать электронные письма. Они ездили по городу, расклеивая объявления о кандидатах в SGGL. Прежде всего, они разговаривали с людьми. В течение нескольких месяцев стук в дверь был главным инструментом, на который опиралась организация, известная ее основателям как «маленький двигатель, который мог».

В ночь выборов стало ясно, что организация окупилась. В одной гонке за другой — в городской совет, в местный школьный совет, в комиссары больниц — кандидаты от SGGL побеждали своих противников, поддерживаемых IAA.

«Когда получилось два к одному», — вспоминает Рэтбан, его реакция была интуитивной: «Черт возьми! Мы надрали задницу».

SOS, IAA, Armacost и другие консерваторы в течение двух лет говорили всем, кто готов был слушать, что они представляют молчаливое большинство округа, что их бренд политики «разделяй и властвуй» — единственный бренд, достойный продажи. Но, говорит Макгуайр, бывший исследователь Библиотеки Конгресса, «на выборах мы это доказали: они не составляют большинства».

Когда голоса были подсчитаны, они показали, что кандидаты, поддерживаемые SGGL, оседлали волну подлинной народной ярости против фальшивых популистов, связанных с Armacost. В Секиме пять кандидатов от SGGL в городской совет — Рэтбан, Дженисс, Вики Лоу, Кэти Даунер и Рэйчел Андерсон — получили от 65 до 70 процентов голосов. Обе должности комиссаров больниц в округе достались кандидатам от SGGL, как и должности пожарной комиссии и школьного округа, выставленные на выборах в прошлом году.

Дело было не столько в том, что восторжествовала данная идеология — ветеран войны в Ираке и техник диспетчерской окружной тюрьмы Брэндон Дженисс, например, сильно отличается от либеральной политики татуированной, частично обритой наголо Рэйчел Андерсон или давний администратор племенного здравоохранения Вики Лоу, поскольку лучшие ангелы людей вырвались на поверхность. Электорат Секима, наконец, положил конец Армакост и трамповской, Q-анонистской угрозе гражданскому благополучию, которую он и его коллеги олицетворяли.

«Четверо кандидатов от SGGL придерживаются левых взглядов. Я склоняюсь к правой стороне, — говорит Дженисс. «Но они поддержали меня из-за того, как я считаю, что правительство должно управляться на местном уровне. Мы беспокоимся о том, дороги ли асфальтированы? Переулки хорошие? У вас есть тротуары? Разве канализация не разбрызгивает утечки повсюду?»

Для доктора Берри, когда ситуация повернулась против красноречивых правых, которые держали Секима в заложниках в 2020 и 2021 годах, ее переписка от жителей превратилась из ежедневного шквала угроз в нечто совершенно другое. В какой-то момент прошлой осенью группа пожилых людей начала писать письма ей и ее коллегам из общественного здравоохранения, в которых выражала свою признательность работникам общественного здравоохранения. Анонимные жители заходили в офис и оставляли букеты цветов. «Случилось хорошее: в сообществе последовала встречная реакция», — с улыбкой вспоминает Берри. «Это было невероятно воодушевляюще».

11 января Армакост был лишен поста мэра его коллегами-членами городского совета, большинство из которых были поддержаны SGGL на недавних выборах. Единственным советником, проголосовавшим за то, чтобы Армакост остался мэром, был сам Армакост. Свергнутого мэра, его агрессивная политика была решительно отвергнута электоратом, заменил Том Феррелл, несколько консервативный, но давний член совета, не поддерживающий QAnon, который был назначен Даунером и Рэтбуном. Дженисс была избрана его заместителем.

Для кандидатов, поддерживаемых SGGL, которые сейчас составляют большинство, это представляет собой новое начало, шанс восстановить компетентное и действенное местное самоуправление. «У нас здесь есть проблемы, — говорит Лоу. «Квартирные вопросы. Мы должны работать над тем, чтобы объединить наше сообщество». Для Даунер, медсестры, которая работала членом городского совета в маленьком городке Мариетта, штат Огайо, до выхода на пенсию и переезда в Секим, чтобы быть рядом со своими детьми, ее роль в управлении городом в ее новом доме означает, что она тоже может сосредоточиться на доступное жилье. «Когда вы не можете найти жилье для своих медсестер, полицейских, пожарных и учителей — это ужасная ситуация», — говорит она. Рэтбан, который внезапно овдовел во время кампании и с тех пор вложил все свое сердце и душу в политическую работу, также хочет сосредоточиться на жилье. Но после того, как он стал объектом угроз смерти, он, по крайней мере, так же отчаянно пытается восстановить веру в основные принципы работы демократической системы и найти способ уменьшить страх и оскорбления, которые пропитывают политический дискурс, в котором доминируют социальные сети. «Я хотел бы увидеть исцеление в этом городе. У нас не может быть красного и синего Sequim. У нас должен быть Sequim Sequim — и как-то начать говорить друг с другом о том, что у нас есть общего». Дженисс, с его корнями рабочего, хочет сосредоточиться на доступном жилье и на изменении правил зонирования, чтобы стимулировать строительство многоквартирных домов с более высокой плотностью населения. А 31-летняя Рэйчел Андерсон, волонтер Head Start, которая была назначена в совет в начале 2021 года (Армакост, видимо, не знала о ее либеральных политических пристрастиях), хочет больше сосредоточиться на проблемах детей, а также на доступном жилье и местных меры безопасности для здоровья.

«Я думаю, что мы будем более продуктивными и действительно будем принимать решения, которые что-то значат, — говорит Андерсон о победе SGGL, — вместо того, чтобы говорить: «Нам это не нравится».

«Мне кажется, что здесь гораздо больше среднего», — продолжила она. «Я могу только надеяться, что со сменой местного руководства изменится местный политический климат. Я много работал с детьми, и часто на заседаниях совета мне казалось, что дети закатывают истерику. Теперь, со сменой руководства, мне кажется, что я веду взрослый разговор».

Русский