Verdaderos costos de una sociedad carcelaria: una mirada a la Medida 73

La Medida 73 estará en las boletas que recibirán los residentes de Oregón en unos pocos días. Creemos que esta es la medida más preocupante que enfrentarán los votantes en este ciclo electoral. Reúne dos tipos de delitos no relacionados, la violencia sexual y los DUI, y secuestra una respuesta emocional adecuada para obtener una victoria fácil para la expansión de la prisión. Y aunque la Medida 73 nos costaría más dinero a Oregon y nos quitaría el control de nuestros jueces y jurados, y no haría que nuestro estado fuera más seguro.

En las zonas rurales de Oregón, especialmente en estos tiempos de recesión económica, las prisiones son un tema delicado. Las personas que viven en cárceles o pueblos prisioneros como Ontario, Pendleton, Wilsonville o Madras, pueden sentir que nuestras comunidades dependen de los fondos que vienen con la industria penitenciaria para proporcionar trabajos importantes y actividad económica. Está comprobado que la mentalidad de "encerrarlos" gana fuerza política en las elecciones, aunque no a largo plazo.

Pero en la otra mano, ¿Cuáles son los costos reales de las prisiones? Al final, las cárceles son financiadas por los contribuyentes, pero una sociedad carcelaria también tiene costos humanos muy importantes. ¿Cuántos de nosotros tenemos amigos o familiares cuyas vidas se han descarrilado debido a un delito, porque han sido víctimas de un delito, porque han caído en actividades delictivas o porque son indocumentados y temen a la policía? Sé lo que hago.

¿Qué pasaría si pudiéramos cambiar nuestras prioridades e invertir todo ese dinero en cosas que realmente buscan las causas fundamentales para prevenir el crimen: escuelas, programas de prevención, tratamiento de drogas y salud mental, programas deportivos y musicales, centros comunitarios? En las Mesas Redondas de Economía Democrática de ROP, muchas comunidades han identificado la falta de actividades para mantener ocupados a los jóvenes como una preocupación económica principal. Sin empleos decentes como meta y una escala profesional para motivar a los jóvenes a llegar allí, no podremos mantener a los jóvenes seguros en nuestras comunidades y en el camino correcto. Se trata de prioridades.

Entonces, ¿cómo conseguimos tantas cárceles de todos modos?

En 1994, los habitantes de Oregon aprobaron la Medida 11, que impuso sentencias mínimas obligatorias en 21 delitos y exigió que los menores acusados de estos delitos fueran tratados automáticamente como adultos. En solo 15 años desde entonces, el precio del sistema penitenciario de Oregon casi se ha cuadriplicado, ¡hasta el punto de que el estado ahora gasta más en su sistema penitenciario que en educación superior!

Mientras tanto, existen muchas alternativas probadas al encarcelamiento que hacen un mejor trabajo para ayudar a reconstruir vidas y comunidades y, de hecho, reducir la delincuencia para todos. Pero, la medida 73 de la balota continuaría con esta tendencia y costaría hasta $60 millones por bienio cuando se implementara por completo, en un momento en que Oregon se encuentra en una crisis fiscal y los programas críticos están en peligro de ser recortados.

La criminalización también es la estrategia principal de nuestras políticas de inmigración en este momento. El número de deportaciones ha aumentado cada año en los últimos 3 años, y parece que 2010 será el mejor de todos. Esto se debe a lo que algunos denominan "delincuencia", la nueva fusión del sistema penal con el sistema de inmigración. No solo gastamos más de $8 mil millones al año ahora en encontrar, detener, enjuiciar y deportar a personas indocumentadas, a pesar de que se ha documentado que la mayoría de las personas a las que se apunta son solo miembros pacíficos de nuestras comunidades, no criminales, que tienen enormes problemas económicos. contribuciones, aquí para trabajar y criar a sus familias con seguridad y con oportunidades de superarse a sí mismos y a sus familias, como todos.

Cuando separamos a estas familias y no reconocemos las enormes contribuciones de los inmigrantes a nuestro estado, socavamos las posibilidades de nuestra sociedad de ser próspera y económicamente estable. Y debemos preguntarnos, ¿es realmente la separación familiar y la criminalización de los seres humanos nuestra principal prioridad?

Así que ahora, volviendo a la Medida 73, queríamos hacerle saber como último pensamiento que Oregon es afortunado de tener un grupo que reúne a víctimas de delitos y personas condenadas por delitos para trabajar hacia soluciones mutuas que nos hagan a todos más seguros y más propensos a hacerlo. prosperar. La Asociación para la Seguridad y la Justicia es un recurso excelente para quienes buscan más antecedentes sobre el tema de las prisiones en Oregón o sobre la Medida 73. Visite su sitio web para obtener más información en www.safetyandjustice.org.

Por un mañana donde más de nosotros podamos ser libres

Amanda.

PD: Para ayudarnos a todos a profundizar nuestra comprensión de cómo funcionan las prisiones en nuestro estado, la ACLU de Oregon ha ofrecido enviar por correo a cada uno de nuestros grupos de miembros una copia gratuita de su nuevo informe, llamado "Proceso de la escuela a la prisión de Oregon", que destaca algunas de las cuestiones de derechos civiles y raciales relacionados con las prisiones. Hemos obtenido una vista previa del informe y esperamos que le resulte útil e interesante. Si desea asegurarse de recibir uno por correo, comuníquese con cara@rop.org.

 

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