Pensamientos para tiempos difíciles: sobre los inmigrantes y la economía

Los recolectores de firmas están saliendo a las calles en Condados de Marion y Polk, trabajando para conseguir pares idénticos de medidas anti-inmigrantes y anti-impuestos en la boleta electoral de noviembre. La indignación de la derecha y el chivo expiatorio del año pasado dirigido contra Obama y contra la reforma del sistema de salud ahora está cambiando para caer directamente sobre los hombros de los inmigrantes y las personas de color.

Es una época difícil para los inmigrantes que viven en Estados Unidos. Cada ola de inmigración ha traído tiempos difíciles similares, algunos peores que otros, desde la discriminación contra los italianos e irlandeses hasta el internamiento masivo de japoneses estadounidenses hace apenas una generación.

Hay algunas constantes en la historia.  Históricamente, durante tiempos de incertidumbre económica y social, siempre es necesario que haya un chivo expiatorio.  Y hay un patrón familiar para culpar al grupo de inmigrantes más nuevo por aceptar trabajos, en lugar de mirar a los intereses financieros y comerciales corruptos que fueron realmente los culpables de crear la inseguridad económica en general.

Esta vez es lo mismo, aunque es aún más difícil discutir que los reyes de las finanzas y la industria causaron nuestros problemas económicos actuales.  Los inmigrantes mexicanos no causaron los problemas de las hipotecas de alto riesgo y tienen muy poco que ver con el drenaje de las guerras en el Medio Oriente sobre nuestro presupuesto nacional, o nuestra economía en implosión basada en la deuda y el consumo excesivo.

Pero aún así, la ira por nuestra economía en colapso continúa dirigida hacia los más vulnerables y aquellos con menos derechos: los inmigrantes indocumentados.

Propuestas de reforma migratoria: ¿Es esto lo que queremos?

La reforma migratoria es un tema candente en estos días. A finales de abril los demócratas presentaron una propuesta conceptual delineando 6 áreas principales que una reforma migratoria debería abordar. Además de un camino hacia la ciudadanía para algunos inmigrantes indocumentados, la propuesta contiene disposiciones para aumentar la seguridad fronteriza, aumentar el seguimiento centralizado de trabajadores e inmigrantes a través de contratos con empresas privadas y aumentar los recursos para la deportación de personas indocumentadas.  ¿Es este el proyecto de ley que queremos?

Al otro lado del pasillo, John McCain y su compañero senador de Arizona Jon Kyl han presentado su propio proyecto de ley "solo en las fronteras" que desplegaría 3.000 soldados de la Guardia Nacional a lo largo de la frontera de Arizona, terminaría el muro fronterizo que divide a los Estados Unidos de México y requieren más fondos federales para tácticas de aplicación nuevas y mejoradas.

¿Alguien más siente que esta discusión se está volviendo cada vez más estrecha, atando y cerrando las anteojeras políticas sobre todos nosotros? Como solo un ejemplo de este estrechamiento y cambio, McCain había propuesto en realidad un proyecto de ley de inmigración similar al que proponen ahora los demócratas, hace dos años cuando se postulaba para presidente.  Y nos preguntamos ahora que si la propuesta es presentada por los demócratas, ¿se supone que debemos pensar que es una buena solución?

No perdamos de vista el panorama general aquí: las causas de la inmigración tienen sus raíces en nuestra economía global, con nuestros sistemas de libre comercio como actor principal.  Ajuste estructural ordenado por el Banco Mundial y el IFN durante las décadas de 1980 y 1990, el dumping agrícola de productos estadounidenses subsidiados en México y dar rienda suelta a las corporaciones transnacionales para destruir sindicatos, cometer abusos contra los derechos humanos y degradar el medio ambiente. Todos estos factores han llevado a una carrera a la baja que crea una enorme pobreza e inseguridad para nuestros vecinos del sur.  Las soluciones que intentan abordar la inmigración centrándose en lo que sucede dentro de las fronteras de los EE. UU. (Rastrear a los trabajadores, hacer cumplir la seguridad fronteriza, fortalecer la colaboración de la policía local con la inmigración federal) son, en el mejor de los casos, curitas.  En el peor de los casos, están llenos de consecuencias negativas para nuestra libertad y seguridad; sin embargo, de alguna manera se han convertido en los temas principales y centrales de la mesa.

Nuestra economía y el "trabajador indocumentado"

Sin embargo, como defensores de la dignidad humana, tenemos la capacidad de ver más allá de la política en blanco y negro. Podemos ver toda la experiencia de la inmigración, desde la pobreza o la inseguridad que hace que las personas abandonen sus hogares, hasta la relación de empujar y tirar de nuestro propio país con los inmigrantes.  Es complicado.  Nuestra economía ahora depende de una disponibilidad constante de trabajadores indocumentados, pero ¿qué significa que hayamos institucionalizado tal economía?  ¿No es esto solo decir que permitimos que algunas personas trabajen en condiciones opresivas para beneficiar a la economía de los Estados Unidos, pero les negamos la participación en nuestra sociedad?

Recordemos también que si la derecha sobresale en una cosa, es en la capacidad de utilizar los problemas sociales, nuestras identidades, la política cultural, como una herramienta para dividir y conquistar, y que los principales objetivos de la derecha han sido económicos. Un ejemplo conocido es el chivo expiatorio de la comunidad afroamericana durante la década de 1980, la imagen fabricada de la "reina del bienestar", que contribuyó a una destrucción masiva de nuestra red de seguridad social y la erosión adicional de nuestra estructura tributaria.

En el aquí y ahora, la derecha radical está fomentando el odio hacia los inmigrantes como herramienta para dividir y confundir a las comunidades.  La cuestión de la cuña de la raza y la identidad se utiliza para bloquear la reforma del sistema de salud, impulsar estructuras fiscales regresivas, retirar fondos de los servicios públicos y concentrar la riqueza y el poder.

Otro ejemplo de esto es un par de medidas de votación que probablemente estarán en la boleta este otoño en los condados de Marion y Polk. Una medida es una Declaración de Derechos del Contribuyente que restringiría el gasto del gobierno local, y la otra es una medida antiinmigrante que requeriría que todos los empleadores utilicen el defectuoso sistema E-Verify para comprobar el estado de la documentación de los empleados. ¿Quién está detrás de estas medidas? Oregonns for Immigration Reform (una organización antiinmigrante pequeña pero de alto perfil con sede en McMinnville) y el capítulo de Oregon de un grupo nacional anti-impuestos, Americans for Prosperity.

El emparejamiento de la política cultural divisiva con los objetivos económicos es muy claro aquí, y si dejamos pasar estas medidas ahora, la derecha tendrá una nueva estrategia bajo la manga para dividir a las comunidades e impulsar políticas económicas regresivas en el vacío.  No dejaremos que esto suceda.

Ya sabemos que este tipo de medidas antiinmigrantes castigan a las comunidades por temas que tienen causas nacionales e internacionales. Dañan las economías locales. Causan una enorme incertidumbre y miedo en las comunidades latinas y de pequeñas empresas. Dividen a los trabajadores y nos distraen de abordar las verdaderas raíces de la desigualdad económica en nuestras comunidades. (Vea aquí para un resumen rápido de las contribuciones de los inmigrantes a la economía de Oregón).

Por eso es tan importante y un placer trabajar con todos ustedes, y saber que estamos en la vanguardia de la construcción de nuestras comunidades con solidaridad en todas las razas y niveles de privilegio.  No solo están en juego los derechos de los inmigrantes, somos todos los que queremos vivir en un país y un mundo justos, donde podamos contar con nuestro gobierno para satisfacer las necesidades básicas de nuestra comunidad y donde podamos vivir nuestras vidas en paz y seguridad.

En solidaridad,
Amanda.

PD ¡Otra oportunidad para mostrar su solidaridad se acerca la próxima semana! El sábado 29 de mayo, nuestra organización hermana CAUSA realizará una Manifestación para protestar contra la SB 1070 de Arizona, con un fuerte mensaje de que nunca permitiremos que este tipo de discriminación racial descarada se convierta en ley en Oregon.

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