La ciudad que QAnon casi se traga

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Los pueblos del oeste rural están investigando cómo defender la dignidad humana y la democracia a medida que las teorías de conspiración y la desinformación enfrentan a vecinos contra vecinos. Compartimos el artículo. La ciudad que QAnon casi se traga por The Nation porque es un gran ejemplo de cómo la gente rural en Sequim, WA, se unió en torno a sus valores compartidos para ganar importantes victorias para la democracia. Después de leer el artículo, nos encantaría saber: ¿qué te llevas de la organización en Sequim? ¿En qué te hace pensar cuando se trata de tu organización local? ¿Está planeando su grupo involucrarse en torno a las primarias de mayo para asegurarse de que se elija a buenas personas para los cargos locales? Háganos saber lo que está planeando enviándonos un correo electrónico a emma@rop.org!

Calurosamente,

Emma y el equipo de ROP

La ciudad que QAnon casi se traga

Los demagogos de derecha intentaron apoderarse de un pequeño pueblo en el noroeste del Pacífico. Así es como los ciudadanos preocupados los detuvieron.

Por sasha abramsky

Ilustración de Ryan Inzana

La Dra. Allison Berry se sienta en una mesa en el Rainshadow Café en el centro de Sequim (pronunciado “Squim”), un viaje de 110 millas al noroeste de Seattle, y describe el tsunami de odio que se le ha presentado durante la pandemia. Es joven, sonríe mucho, usa suéteres y bufandas de lana y ha sido la oficial de salud de los condados de Clallam y Jefferson desde 2018; antes de eso, fue doctora en una clínica local dirigida por la tribu Jamestown S'Klallam.

Para poder sentarse en el interior de la cafetería, los clientes deben mostrar un comprobante de vacunación. El mandato fue impulsado por Berry en septiembre pasado luego de la reapertura del estado de Washington. Un aumento posterior de Covid inundó los dos hospitales locales, suspendió todos los procedimientos electivos y provocó una temible ola de intubaciones y muertes. Hasta el surgimiento de la variante Omicron que esquiva la vacuna, el mandato significaba que los comensales en el condado de Clallam, en el extremo norte de la Península Olímpica, podían comer y beber con relativa seguridad.

Pero también significó que Berry, que ya había atraído la ira de los defensores contra el cierre en el verano de 2020 cuando le pidió al condado que pospusiera dos semanas la reapertura total de los negocios, se convirtió en un pararrayos para las milicias anti-mascarillas y antigubernamentales. y conspiradores de QAnon. Desafortunadamente para ella, estos incluían al alcalde partidario de QAnon de Sequim, un peluquero y aficionado a las motocicletas llamado William Armacost, así como a la mayoría del consejo de la ciudad, tres de cuyos seis miembros habían sido designados durante la alcaldía de Armacost cuando los concejales en funciones murieron o renunciaron. En septiembre pasado, cientos de manifestantes comenzaron a presentarse frente al juzgado del condado en el centro de Sequim. El consejo se mantuvo al margen y finalmente aprobó una resolución no vinculante que condenaba el mandato de salud pública de Berry.

“La gente pidió mi ahorcamiento público”, dice Berry en voz baja. Esto no era, por decir lo mínimo, para lo que se había inscrito cuando se unió al departamento tres años antes. “Fue una locura”. Cuando Berry implementó el mandato de la vacuna para los comedores cerrados, los sitios web de derecha comenzaron a centrarse en ella y en el pequeño pueblo de Sequim. “Empezamos a recibir llamadas y amenazas de fuera del condado. Nos convertimos en un grito de guerra para las fuerzas antigubernamentales. La gente me amenazaba con matarme en Facebook, trató de encontrar mi dirección para ir a mi casa”.

Berry recibía cientos de mensajes telefónicos y correos electrónicos amenazantes todos los días. Un texto decía: “Duerme con un ojo abierto. Voy por ti. Gran parte de la bilis dirigida a ella, recuerda, era “realmente misógina. Piensa en tu lenguaje misógino más colorido: eso es lo que se me ocurrió”. Hombres jóvenes en camionetas tuneadas que ondeaban banderas estadounidenses recorrían su vecindario; su dirección se mantuvo privada, pero sus enemigos sabían en qué parte del condado vivía. “Mi hija no podía salir, porque no queríamos gente a vernos”, recuerda. “Tenía tanto miedo que no estaba durmiendo. Mantendría la compostura durante el día y lloraría por la noche”. Eventualmente, temiendo tanto por su seguridad como por su bienestar mental, Berry y su pequeña hija abandonaron el condado.

Poco después, sin embargo, ella regresó, desafiante. Con el personal adicional que había contratado a principios de ese año, continuó con su campaña de vacunación masiva y otras medidas de mitigación de la pandemia. La historia del Dr. Berry fue una pieza de un rompecabezas complejo. En los últimos años, en parte debido a la pandemia y en parte a los cismas políticos subyacentes, Sequim había entrado en crisis.

La Dra. Allison Berry se sienta en una mesa en el Rainshadow Café en el centro de Sequim (pronunciado “Squim”), un viaje de 110 millas al noroeste de Seattle, y describe el tsunami de odio que se le ha presentado durante la pandemia. Es joven, sonríe mucho, usa suéteres y bufandas de lana y ha sido la oficial de salud de los condados de Clallam y Jefferson desde 2018; antes de eso, fue doctora en una clínica local dirigida por la tribu Jamestown S'Klallam.

Para poder sentarse en el interior de la cafetería, los clientes deben mostrar un comprobante de vacunación. El mandato fue impulsado por Berry en septiembre pasado luego de la reapertura del estado de Washington. Un aumento posterior de Covid inundó los dos hospitales locales, suspendió todos los procedimientos electivos y provocó una temible ola de intubaciones y muertes. Hasta el surgimiento de la variante Omicron que esquiva la vacuna, el mandato significaba que los comensales en el condado de Clallam, en el extremo norte de la Península Olímpica, podían comer y beber con relativa seguridad.

Pero también significó que Berry, que ya había atraído la ira de los defensores contra el cierre en el verano de 2020 cuando le pidió al condado que pospusiera dos semanas la reapertura total de los negocios, se convirtió en un pararrayos para las milicias anti-mascarillas y antigubernamentales. y conspiradores de QAnon. Desafortunadamente para ella, estos incluían al alcalde partidario de QAnon de Sequim, un peluquero y aficionado a las motocicletas llamado William Armacost, así como a la mayoría del consejo de la ciudad, tres de cuyos seis miembros habían sido designados durante la alcaldía de Armacost cuando los concejales en funciones murieron o renunciaron. En septiembre pasado, cientos de manifestantes comenzaron a presentarse frente al juzgado del condado en el centro de Sequim. El consejo se mantuvo al margen y finalmente aprobó una resolución no vinculante que condenaba el mandato de salud pública de Berry.

“La gente pidió mi ahorcamiento público”, dice Berry en voz baja. Esto no era, por decir lo mínimo, para lo que se había inscrito cuando se unió al departamento tres años antes. “Fue una locura”. Cuando Berry implementó el mandato de la vacuna para los comedores cerrados, los sitios web de derecha comenzaron a centrarse en ella y en el pequeño pueblo de Sequim. “Empezamos a recibir llamadas y amenazas de fuera del condado. Nos convertimos en un grito de guerra para las fuerzas antigubernamentales. La gente me amenazaba con matarme en Facebook, trató de encontrar mi dirección para ir a mi casa”.

Berry recibía cientos de mensajes telefónicos y correos electrónicos amenazantes todos los días. Un texto decía: “Duerme con un ojo abierto. Voy por ti. Gran parte de la bilis dirigida a ella, recuerda, era “realmente misógina. Piensa en tu lenguaje misógino más colorido: eso es lo que se me ocurrió”. Hombres jóvenes en camionetas tuneadas que ondeaban banderas estadounidenses recorrían su vecindario; su dirección se mantuvo privada, pero sus enemigos sabían en qué parte del condado vivía. “Mi hija no podía salir, porque no queríamos gente a vernos”, recuerda. “Tenía tanto miedo que no estaba durmiendo. Mantendría la compostura durante el día y lloraría por la noche”. Eventualmente, temiendo tanto por su seguridad como por su bienestar mental, Berry y su pequeña hija abandonaron el condado.

Poco después, sin embargo, ella regresó, desafiante. Con el personal adicional que había contratado a principios de ese año, continuó con su campaña de vacunación masiva y otras medidas de mitigación de la pandemia. La historia del Dr. Berry fue una pieza de un rompecabezas complejo. En los últimos años, en parte debido a la pandemia y en parte a los cismas políticos subyacentes, Sequim había entrado en crisis.

Atención comunitaria: Dra. Allison Berry, funcionaria de salud pública de los condados de Clallam y Jefferson en el estado de Washington. (Noticias diarias de la península)

Al igual que Port Ángeles, Port Townsend y las otras pintorescas e históricas ciudades portuarias del norte de la Península Olímpica, Sequim tiene un bonito centro antiguo y grupos de casas—sorprendentemente asequibles a pesar de la reciente apreciación de los valores inmobiliarios—construidas en las lluviosas y barridas por el viento. colinas que rodean el centro de la ciudad. Su calle principal, Washington Street, está repleta de restaurantes, cafeterías de lujo, galerías de arte y tiendas. Es el tipo de lugar donde los jubilados y los turistas vienen a encontrar un refugio del estrés de la vida urbana.

Sequim parece un escenario poco probable para una última batalla contra un aspirante a hombre fuerte local. Sin embargo, de hecho, está amargamente dividido políticamente, al igual que el resto del condado. El titular político para la región después de las últimas elecciones presidenciales es que el condado de Clallam tiene la distinción de ser el condado líder presidencial de más larga duración en los Estados Unidos.

Antes de las elecciones de 2020, había 19 condados en la nación que habían votado por el ganador de cada elección presidencial desde 1980, cuando Ronald Reagan fue elegido por primera vez. Dieciocho de esos condados, todos rurales, perdieron su estatus de referente en 2020 al optar por Trump. El condado de Clallam se convirtió en el único reticente al apoyar por poco a Biden. Que el condado, en su mayoría rural, se volviera azul en 2020 parecía tan improbable como la existencia de Sasquatch, la criatura legendaria que acecha en las sombras de las densas selvas tropicales de la península pero que, de alguna manera, nunca se captura claramente en las fotografías.

Los resultados de las elecciones de 2020 ocultaron una profunda división ideológica y cultural en la región remota y acuática que colinda con el Estrecho de Juan de Fuca, barrido por el viento, de 96 millas de largo, que divide a Estados Unidos de Canadá. En las zonas rurales, se colgaron carteles entre los árboles con palabras como “Trump ganó las elecciones. Despierta, borrego. Se podían ver camionetas con banderas instando a la lealtad al “Trump Revenge Tour 2024”. Lo que estaba sucediendo en Estados Unidos en su conjunto, mientras el país se resquebrajaba bajo y después de la presidencia de Trump, estaba sucediendo en un microcosmos en el condado de Clallam.

William Armacost fue nombrado por primera vez para el consejo de la ciudad en 2018, fue elegido sin oposición para un mandato de cuatro años en noviembre de 2019 y finalmente fue nombrado alcalde por sus colegas en enero de 2020. Después de convertirse en alcalde, fue captado por una cámara empujando una tienda de compras. carrito en un Costco con una camiseta adornada con una calavera pintada con barras y estrellas y las palabras "ESTO ES EE. UU.". Comemos Carne. Bebemos Cerveza. Somos dueños de armas. Hablamos inglés. Amamos la libertad. Si no te gusta, VETE A LA MIERDA”.

Armacost ignoró múltiples solicitudes para ser entrevistado para este artículo. Cuando me encontré con él en su peluquería, Changes, a última hora de una tarde de mediados de diciembre, me dijo rotundamente que no tenía tiempo y que no aceptaría una entrevista ni en ese momento ni en ningún otro momento. Todos sus aliados en el ayuntamiento y en las organizaciones conservadoras locales ignoraron mis solicitudes de entrevista o, cuando se les contactó por teléfono, se negaron a comentar. En total, más de una docena de activistas conservadores, figuras políticas y abogados en Sequim y sus alrededores ignoraron los repetidos intentos de que contaran su versión de esta historia.

A raíz de las protestas de Black Lives Matter, Armacost apareció en las funciones oficiales de la ciudad con un pin en la solapa con el personaje de Marvel Comics, Punisher, un grito codificado al vigilantismo que, según él, simplemente demostraba su apoyo a la aplicación de la ley. A medida que avanzaba la pandemia, se conectó a las reuniones del consejo de Zoom mientras estaba sentado debajo de una gran cruz en su casa, insertando iconografía religiosa en lo que debería haber sido un entorno secular. Terminó una reunión con la rima críptica "Jesús es la razón de la temporada". Según Marsha McGuire, ex investigadora de la Biblioteca del Congreso que ahora vive en Sequim, Armacost volvió a publicar y retuitear mensajes en los que la hostilidad hacia George Soros se transformó en diatribas antisemitas. Cuando los motociclistas se reunieron por cientos de miles en Sturgis, Dakota del Sur, en el verano de 2020, Armacost hizo la peregrinación y se negó a autoaislarse después a pesar de que el evento fue la fuente de los principales brotes de covid en todo el país. Cuando los funcionarios de salud pública instaron a la precaución frente a la variante Delta, apareció en una reunión de Zoom "Café con el alcalde" de octubre de 2021 y declaró su oposición a más mandatos, afirmando tener acceso a mejores consejos médicos que los de salud pública del condado. oficial. En su salón de belleza, ubicado en un área semi-residencial justo al lado de Washington Street, un letrero rosa neón en la puerta anunciaba cortes de cabello "sexy". Dentro, el alcalde, al que vi trabajar sin mascarilla, atendía a sus clientes igualmente desenmascarados.

Durante las protestas callejeras, los partidarios del alcalde no se mostraron reacios a enzarzarse en peleas físicas con los opositores, alegan esos opositores. Su aliado en el consejo de la ciudad, el acertadamente llamado Mike Pence, fue captado con un micrófono caliente al final de una reunión del consejo de Zoom de abril de 2021 que tenía una discusión con su esposa, en la que ella se refirió a una oponente femenina, la franca de 72 años. la vieja organizadora progresista Karen Hogan, como una "coño".

Pero quizás el acto más atroz de Armacost fue orquestar la renuncia forzada del popular y extremadamente competente administrador de la ciudad, Charlie Bush, después de que Bush lo criticara por instar a los oyentes de un programa de radio local en agosto de 2020 a verificar la teoría de la conspiración de QAnon.

Lo que ostensiblemente selló el destino de Bush fue que había seguido las reglas de la ciudad sobre zonificación y permisos y, como resultado, no había rechazado los esfuerzos de la tribu S'Klallam de Jamestown para construir un centro de tratamiento asistido por medicamentos para adictos a los opiáceos, una intervención importante en un condado que registró algunas de las tasas de adicción y sobredosis más altas del estado. Los opositores, reunidos por una enfermera llamada Jodie Wilke, que no vivía en Sequim sino en un pueblo cercano, en un grupo llamado Save Our Sequim, o SOS, argumentaron que el centro de tratamiento era parte de una conspiración de Seattle y otras grandes ciudades para deshacerse de sus poblaciones sin hogar y adictos en pequeñas comunidades como Sequim. Respaldados por el alcalde y varios otros concejales, acudieron a las reuniones del consejo para expresar sus puntos de vista. (Wilke ignoró varias solicitudes de entrevistas para este artículo).

En la página de Facebook de SOS, la oposición a los planes de la tribu con frecuencia degeneró en andanadas de insultos raciales. Vicki Lowe, directora ejecutiva de la Comisión de Salud de los Indígenas Estadounidenses del estado de Washington y concejala de la ciudad de Sequim recientemente elegida, quien rastrea su linaje hasta los ancestros tribales, así como a los pioneros, recuerda haber escuchado frases como "indios idiotas" y "jugando a los vaqueros". e indios.” Una vez gritó SOS en una reunión del consejo sosteniendo una serie de carteles de cartón que mostraban frases racistas pronunciadas por el grupo, descartándolas una por una al estilo Bob Dylan en el video musical de "Subterranean Homesick Blues".

Durante dos años, Armacost dirigió Sequim como su feudo personal, en un momento sometió a las personas que llamaban a la línea telefónica de su ayuntamiento a un mensaje grabado que anunciaba remedios a base de hierbas ("en forma de cápsula o gominola") que él vendía aparte. El poder de Armacost fue magnificado por la Asociación Asesora Independiente, un grupo local dirigido por dos operativos conservadores de larga data, Donnie Hall y Jim McIntire, con un enfoque de no tomar prisioneros al estilo de Roger Stone. La IAA afirmó no ser partidista, pero los lugareños recuerdan que convertiría los eventos políticos locales en espectáculos atacando a los opositores y acusando a los críticos de ser agitadores externos. Cuando se abrieron puestos en el consejo de la ciudad, como sucedió tres veces en los primeros días de la alcaldía de Armacost, la IAA supuestamente preparó a los posibles candidatos para que fueran seleccionados por el alcalde y sus colegas. A medida que la pandemia se intensificó, aprovechó la ira pública por los cierres para trumpificar las oficinas gubernamentales a lo largo de la península.

Cuando visité Sequim, ambos miembros del equipo de IAA se negaron a ser entrevistados o ignoraron mis intentos de contactarlos. Pero sé que recibieron mis mensajes: poco después de comunicarme con ellos, ellos o sus aliados me engañaron, publicaron mi dirección de correo electrónico, número de teléfono y fotografía en Facebook, notaron cuándo estaba en la ciudad e instaron a sus seguidores. llamar y decirme exactamente lo que pensaban de mí y La Nación.

Después de que le envié un correo electrónico a Hall para que hiciera comentarios, envió un largo mensaje explicando por qué no aceptaba ser entrevistado. Argumentó que la IAA era solo "dos tipos y un sitio web" y que la organización solo quería promover candidatos independientes y no partidistas para el cargo. En respuesta, sugerí que había una lucha de poder en la península, de la cual la IAA era parte. "No puedo dejar de reír", respondió Hall. "Tus premisas están tan fuera de alineación con la realidad".

Sin embargo, seguramente hubo una lucha de poder allí. El ascenso de Armacost a la alcaldía fue una bandera roja. En todo Sequim, los residentes, ya sea que hayan sido apolíticos anteriormente o hayan estado involucrados durante mucho tiempo en organizaciones políticas y protestas, reaccionaron con horror ante su personalidad intimidatoria y sus payasadas de extrema derecha. “Fue tan escandaloso, y algunas de las declaraciones fueron tan feas”, dice Lisa Dekker, miembro del capítulo local de Indivisible. “Conmocionó a la comunidad progresista”.

En la primavera de 2021, varios residentes preocupados formaron la Liga de Buena Gobernanza de Sequim (SGGL) con el objetivo inicial de defender al administrador de la ciudad, Charlie Bush, del plan de Armacost para forzar su retiro. Una vez que ese barco zarpó, ampliaron su enfoque para presentar candidatos calificados y exorcizar a los demonios de QAnon de entre ellos.

“Todas estas personas conservadoras se colaron en el concejo municipal cuando nadie se les opuso”, dice Ron Richards, un robusto excomisionado del condado de Clallam de 77 años que vive en una casa de campo en la base de las Montañas Olímpicas y regularmente camina millas hacia la cima. las nieves para hacer ejercicio. “Y luego nombraron a sus amigos para el gobierno. Resultó en la gente más derechista que puedas imaginar dirigiendo la ciudad de Sequim”. Horrorizado, Richards se involucró en el SGGL.

“Se hizo evidente que teníamos un concejo municipal que necesitaba ser reemplazado”, dice Dale Jarvis, un jubilado del área de Seattle que se mudó al condado de Clallam hace tres años. “Necesitábamos sacarlos. Empezamos a organizarnos”.

Estrellas, rayas y calaveras: El entonces alcalde de Sequim, William Armacost, comprando en Costco, en una fotografía tomada por un residente local. (Keith Thorpe / Grupo de noticias de la Península Olímpica)

Las fisuras del condado de Clallam tardaron mucho tiempo en hacerse. La región contiene algunos de los paisajes más hermosos y espectaculares de los Estados Unidos. Sus montañas, habitadas por osos y pumas, y la costa atraen a jubilados de todo el país, así como a un flujo constante de turistas de un día y excursionistas que buscan explorar el Parque Nacional Olympic. Al mismo tiempo, es el hogar de muchas familias empobrecidas, residentes de cuello azul que solían trabajar en la próspera industria maderera del noroeste hasta que una combinación de sobreexplotación y protecciones ambientales más estrictas hundieron la industria en la década de 1990.

Todas las pequeñas ciudades del condado tienen encantadores centros antiguos que atraen a turistas de todo el país y el mundo. Los recién llegados buscan echar raíces en un lugar donde, detrás del barniz frío y brumoso, hay una belleza natural en abundancia. Hay muchas casas enormes estilo rancho, sus ventanales ofrecen vistas espectaculares de las Montañas Olímpicas, cubiertas de nieve durante la mitad del año. No es de extrañar que tantos jubilados, muchos trayendo consigo prioridades políticas liberales de estados como California, se hayan mudado a la región durante la última década.

Pero en los últimos años, el condado de Clallam se ha ganado la reputación de tener algunas de las tasas más altas de uso de opioides y sobredosis en el estado. En 2019, el poste de washington informó que entre 2006 y 2012, los residentes del condado de Clallam tomaron 37,838,060 pastillas para el dolor, lo que promedia la asombrosa cantidad de 76.6 pastillas por persona por año. Entre 2012 y 2016, la tasa anual de sobredosis de opioides en el condado fue de 16,5 por cada 100 000 habitantes.

Estos números catastróficos llevaron a la tribu Jamestown S'Klallam a proponer la construcción de su clínica de tratamiento de drogas, que se inspiró en una clínica similar abierta por una tribu cercana, los Swinomish, en 2017. “Fue muy exitoso”, dice Vicki Lowe sobre la clínica Swinomish. “Entonces, por supuesto, Jamestown dijo: 'Nosotros también queremos hacer eso'”. En 2019 y 2020, la tribu pasó por todos los procesos de permisos correctos y terminó obteniendo la aprobación del administrador de la ciudad para el proyecto.

Pero esto desencadenó la reacción violenta orquestada por Save Our Sequim dirigida por Wilke, así como una serie de diatribas racistas contra la tribu en las reuniones del consejo y las protestas. “Publicaban cosas en Facebook cada hora, tratando de mantener el enojo”, recuerda Lowe. “Fue muy impresionante. A las personas a las que no les gustó eso, que querían ver las instalaciones, tuvimos que descubrir cómo organizarnos”.

En 2020, el condado de Clallam optó por Biden por poco más de tres puntos porcentuales. Sin embargo, eso no frenó el deslizamiento hacia el caos político que había comenzado después de la elección de Armacost y la serie de eventos casuales que, en el transcurso de unos meses, llevaron a que varios ultraconservadores fueran nombrados para el concejo municipal y luego formando, con Armacost, un bloque de votación 4-2. A principios de 2021, incluso cuando Biden comenzaba su presidencia, la pequeña ciudad de Sequim, a pesar de que casi el 60 por ciento de sus votantes habían apoyado a Biden, se deslizó hacia un gobierno de extrema derecha.

Si hubiera sucedido en otro lugar de la península, la captura de un gobierno de la ciudad por parte de la extrema derecha podría no haber sido tan sorprendente. Después de todo, el condado de Clallam cuenta entre sus tres ciudades con la comunidad ultraconservadora de Forks, donde un familia mestiza en un viaje de campamento fue acusado de ser Antifa en el apogeo de las protestas de Black Lives Matter en junio de 2020 y estuvo atrapado durante varias horas hasta que los estudiantes de secundaria cortaron los árboles que se usaban para encerrarlos en su campamento. Los residentes habían estado en alerta máxima durante los días anteriores después de que las manifestaciones de BLM se extendieran por todo el país. Ese mismo día en la más liberal Sequim, una ciudad de solo 8.000 habitantes, una protesta de BLM atrajo a cientos de personas. Los manifestantes fueron recibidos por milicias camufladas y armadas incitadas por Seth Larson, propietario de una tienda de armas local que usó Facebook y otras redes sociales para difundir desinformación sobre BLM y sembrar temores de que una turba de saqueadores simpatizantes de Antifa descendiera sobre la península, pasando de Sequim a Forks.

Pero Sequim, en elecciones recientes, se parecía más al centro progresista de Port Ángeles, una ciudad pesquera y maderera, con una población de 20,000 habitantes, desde la cual salen transbordadores todos los días, con sus sirenas de niebla a todo volumen cuando parten hacia Victoria, Columbia Británica, que como el conservador Forks. .

Sin embargo, eso no fue suficiente para comprar inmunidad frente a la política corrosiva que sacude al país. Tanto Sequim como Port Ángeles experimentaron trastornos políticos en la era Trump. Y en 2021, incluso Port Ángeles, por lo general confiable, se vio envuelto en muchas de las mismas batallas en torno a la salud pública y el futuro de la economía local que estaban remodelando la política en la vecina Sequim. La concejala de la ciudad Lindsey Schromen-Warwin, una abogada educada en Oberlin y Gonzaga y una ávida excursionista y campista en la naturaleza, había sido elegida durante una ola progresista local en 2017, pero se encontró en una dura pelea por la reelección contra un candidato respaldado por la IAA. Schromen-Warwin chirrió a la victoria con un pequeño margen. “En 2017”, dice, “obtuve la mayor cantidad de votos de cualquier miembro del concejo municipal desde 2005. En esta última carrera, gané por 104 votos, lo cual es demasiado cerca para sentirse cómodo cuando su oponente es la persona con un megáfono tratando de cerrar el foro del comisionado de salud del condado”.

El condado de Jefferson, el vecino de al lado de Clallam, históricamente ha sido sólidamente azul. Los almacenes de ladrillos y las fábricas de conservas que alguna vez bordearon el paseo marítimo de su única ciudad importante, Port Townsend, de la era victoriana, se han convertido recientemente en librerías, galerías de arte y restaurantes, y la ciudad ha sido durante mucho tiempo un refugio bohemio para los artistas que escapan de las multitudes. y los precios de las grandes ciudades de la Costa Oeste como Seattle y San Francisco. Pero los progresistas del condado de Clallam no habían solidificado su posición de la forma en que lo habían hecho sus contrapartes de Jefferson. El movimiento QAnon había hecho incursiones en el condado de Clallam durante los años de Trump y, a pesar de presentarse a las elecciones nacionales, los demócratas locales fueron lentos en lo que respecta a la política local. No presentaron listas completas de candidatos para el concejo municipal y otros cargos regionales, aparentemente sin darse cuenta hasta el final del día cuán amenaza electoral se habían convertido los extremistas.

“Tiene una ramificación nacional”, dice Bruce Cowan, un maestro de escuela primaria jubilado. Cowan vive en Port Townsend y ha seguido la política local en los condados de Jefferson y Clallam desde que se mudó allí en 1977; en su retiro, realiza consultoría voluntaria para campañas políticas progresistas. “La gente que no cree en el gobierno, los populistas, la gente que no tiene fe en las instituciones de gobierno, no debería estar a cargo del gobierno. Una de las cosas que sucedieron en Sequim es que la gente no estaba lo suficientemente comprometida como para ver lo importante que era encontrar candidatos para el concejo municipal. Ahora entienden la importancia”.

Ante la perspectiva muy real de que los QAnoners consolidaran su poder sobre todos los niveles del gobierno de la ciudad y el condado, el SGGL se puso a trabajar. Se reclutaron candidatos progresistas para postularse para cargos públicos; los conservadores moderados, como el concejal Brandon Janisse, fueron cortejados como voces para oponerse a la IAA; Se capacitó a decenas de voluntarios para realizar el trabajo duro sobre el terreno que puede marcar la diferencia entre una dolorosa derrota electoral y una victoria impactante.

apareciendo: Residentes de Sequim en una protesta de Black Lives Matter en Sequim Avenue y Washington Street. (Michael Dashiell / Sequim Gazette)

Para los locales preocupados como Lowell Rathbun, un ingeniero de formación, se había vuelto cada vez más difícil sentarse en la cerca en 2020 y 2021. Con los concejales de la ciudad librando una guerra contra el departamento de salud pública del condado y las protestas dirigidas contra personas en ese departamento, sintieron que esta era una lucha por la decencia cívica.

En mayo pasado, Rathbun se postuló para el concejo municipal. Luego, durante el verano y el otoño, con el respaldo de la SGGL y su creciente cuadro de encuestadores, escritores de postales y otros voluntarios, se puso a trabajar. “Nos organizamos. Dividí la ciudad en 54 vecindarios y trabajamos en cada uno de esos vecindarios”, recuerda Rathbun mientras disfruta de una cerveza y palitos de mozzarella en el Applebee's local.

Los voluntarios se levantaban en medio de la noche para enviar correos electrónicos masivos. Conducían por la ciudad colocando decenas de carteles para los candidatos SGGL. Sobre todo, hablarían con la gente. Durante meses, tocar puertas fue la principal herramienta en la que confiaba la organización, conocida por sus fundadores como "el pequeño motor que podía".

En la noche de las elecciones, quedó claro que la organización había valido la pena. En una carrera tras otra, para el concejo municipal, para la junta escolar local, para los comisionados del hospital, los candidatos de SGGL barrieron a sus oponentes respaldados por IAA.

“Cuando resultó ser dos a uno”, recuerda Rathbun, su reacción fue visceral: “¡Mierda! Pateamos traseros”.

SOS, la IAA, Armacost y los demás conservadores habían dicho durante dos años a todos los que escuchaban que representaban a la mayoría silenciosa del condado, que su marca de política de divide y vencerás era la única marca que valía la pena vender. Pero, dice McGuire, ex investigadora de la Biblioteca del Congreso, “En la elección lo demostramos: no son la mayoría”.

Cuando se contaron los votos, mostraron que los candidatos respaldados por SGGL habían montado una ola de furia popular genuina contra los falsos populistas alineados con Armacost. En Sequim, los cinco candidatos del SGGL para el concejo municipal (Rathbun, Janisse, Vicki Lowe, Kathy Downer y Rachel Anderson) obtuvieron entre el 65 y el 70 por ciento de los votos. Ambos puestos de comisionados de hospitales en el condado fueron para candidatos de SGGL, al igual que los puestos de la comisión de bomberos y del distrito escolar que se eligieron el año pasado.

No fue tanto que triunfara una determinada ideología: las inclinaciones conservadoras de Brandon Janisse, veterano de la guerra de Irak y técnico de la sala de control de la cárcel del condado, están, por ejemplo, muy lejos de la política liberal de la tatuada y parcialmente rapada Rachel Anderson o la Vicki Lowe, administradora de salud tribal desde hace mucho tiempo, como si los mejores ángeles de la gente salieran a la superficie. El electorado en Sequim finalmente puso fin a Armacost y la amenaza trumpiana y QAnonista al bienestar cívico que él y sus colegas encarnaban.

“Cuatro de los candidatos de SGGL son de izquierda. Me inclino hacia la derecha”, dice Janisse. “Pero me respaldaron por la forma en que creo que se debe administrar el gobierno a nivel local. Nos preocupa '¿Están pavimentadas las carreteras? ¿Son buenos los callejones? ¿Tienes aceras? ¿Las alcantarillas no arrojan fugas por todas partes?'”

Para la Dra. Berry, a medida que la marea se volvió contra los derechistas que habían retenido a Sequim como rehén durante 2020 y 2021, la correspondencia de los residentes cambió de un aluvión diario de amenazas a algo bastante diferente. En algún momento del otoño pasado, un contingente de personas mayores comenzó a escribir cartas a ella y a sus colegas de salud pública expresando cuánto apreciaban al personal de salud pública. Los residentes anónimos pasaban por la oficina y dejaban ramos de flores. “Sucedió algo bueno: hubo una contrarrespuesta en la comunidad”, recuerda Berry con una sonrisa. “Fue increíblemente alentador”.

El 11 de enero, Armacost fue expulsado de la alcaldía por sus compañeros concejales, la mayoría de los cuales habían sido respaldados por la SGGL en las elecciones recientes. El único concejal que votó a favor de que Armacost permaneciera como alcalde fue el propio Armacost. El alcalde derrocado, después de que el electorado rechazara firmemente su política incendiaria, fue reemplazado por Tom Ferrell, un miembro del consejo algo conservador pero que no apoyaba a QAnon, que había sido nominado tanto por Downer como por Rathbun. Janisse fue elegida como su suplente.

Para los candidatos respaldados por SGGL que ahora son mayoría, representa un nuevo comienzo, una oportunidad para restaurar un gobierno local competente y que hace las cosas bien. “Tenemos problemas aquí”, dice Lowe. “Problemas de vivienda. Tenemos que trabajar para volver a unir a nuestra comunidad”. Para Downer, una enfermera que se desempeñó como concejala de la ciudad de Marietta, Ohio, antes de jubilarse y mudarse a Sequim para estar cerca de sus hijos, su papel en el gobierno de la ciudad en su nuevo hogar significa que ella también puede concentrarse en vivienda asequible. “Cuando no puedes encontrar alojamiento para tus enfermeras, policías, bomberos y maestros, esa es una situación horrible”, dice ella. Rathbun, que enviudó repentinamente durante la campaña y desde entonces se ha dedicado en cuerpo y alma a su trabajo político, también quiere centrarse en la vivienda. Pero después de ser blanco de amenazas de muerte, está al menos igual de desesperado por restaurar la fe en el funcionamiento básico del sistema democrático y por encontrar una manera de reducir el miedo y las invectivas que saturan el discurso político dominado por las redes sociales. “Me gustaría ver una curación en este pueblo. No podemos tener Sequim rojo y azul. Tenemos que tener Sequim Sequim, y de alguna manera comenzar a hablar entre nosotros sobre lo que tenemos en común”. Janisse, con sus raíces obreras, quiere centrarse en viviendas asequibles y en cambiar las normas de zonificación para fomentar la construcción de más unidades multifamiliares de alta densidad. Y Rachel Anderson, de 31 años, una voluntaria de Head Start que fue nombrada miembro del consejo a principios de 2021 (aparentemente, Armacost no estaba al tanto de sus inclinaciones políticas liberales), quiere centrarse más en los problemas de los niños, así como en la vivienda asequible y los servicios locales. medidas de seguridad sanitaria.

“Creo que seremos más productivos y realmente tomaremos decisiones que significan algo”, dice Anderson sobre la victoria de SGGL, “en lugar de decir, 'No nos gusta esto'.

“Siento que hay mucho más término medio”, continuó. “Solo puedo esperar que, con un cambio en el liderazgo local, haya un cambio en el clima político local. He trabajado mucho con niños, y la mayor parte del tiempo durante las reuniones del consejo, se sentía como si los niños tuvieran una rabieta. Ahora, con el cambio de liderazgo, parece que estoy teniendo una conversación de adultos”.

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