"La única respuesta al dinero organizado es la gente organizada".

(Cita de Bill Moyers)

Estimados Amigos del Proyecto Organizador Rural: No pueden elegir su momento de la historia, pero sí pueden elegir cómo actuar en él. Al entrar en 2008, encontramos a la mayoría de los estadounidenses inclinándose hacia la "izquierda", con el Partido Demócrata preparado para recuperar el poder político en el país. Aún así, los problemas que llevaron al resurgimiento demócrata siguen siendo insolubles: una guerra que el Congreso no puede o no detendrá, el peligro de una escalada militar, una Fiscalía General pro tortura aprobada con apoyo bipartidista, y detrás de estos problemas, el implacable ascenso. de un gobierno 'privatizado', desde Blackwater hasta Halliburton, que utiliza los crecientes desastres de nuestro mundo como oportunidades de lucro privado. Los desafíos varían, pero a menudo son terribles. Sin embargo, también hay un aspecto positivo de nuestra época. Dado que los viejos arreglos no brindan soluciones, podemos ser inteligentes, creativos y locales, construyendo alternativas concretas para el futuro que deseamos.

Este es un momento en el que el modelo político de base impulsado por más de 15 años por el Proyecto de Organización Rural (ROP) puede combinarse con los experimentos de sostenibilidad ecológica y económica que ocupan un lugar importante en la vida de muchos de nuestros miembros. Nunca ha sido mayor la necesidad de un híbrido de activismo de base arraigado en los derechos humanos y la paz, y los esfuerzos de hágalo usted mismo para la sostenibilidad, la autosuficiencia local y la ayuda mutua. La sostenibilidad puede ser el gran principio que guía nuestro activismo político, cómo llevamos nuestro día a día y cómo construimos nuestras comunidades. Como organizadores de la comunidad, podemos superar la desesperación inventando sistemas impulsados por personas que aborden los problemas del día. Y este año hemos logrado un progreso real hacia la creación de algunos de estos nuevos sistemas de base:

  • Ayuntamientos del Pueblo. Cuando nuestros miembros del Congreso se negaron a discutir adecuadamente la guerra en Irak con sus electores, creamos nuestros propios Ayuntamientos del Pueblo para enfocar la creciente oposición contra la guerra en nuestras comunidades. Solo reunimos multitudes de pie, asegurándonos de que los jóvenes, los veteranos que regresaban, sus familias y los miembros de la comunidad inmigrante tuvieran tiempo prioritario para testificar, documentando el verdadero costo de la guerra. El Equipo del Congreso de Oregón recibió un mensaje claro sobre la prioridad de la paz para sus electores y (en su mayoría) votaron en consecuencia. Ahora todos saben que existe un 'Bloque de Paz' organizado en las comunidades rurales de sus distritos.
  • Conversaciones comunitarias sobre inmigración. A medida que los tiempos se ponen difíciles, la retórica y la política antiinmigración proporcionan otra brecha para dividir a la gente y desviar la atención de las verdaderas fuentes de inseguridad económica y social. La comunidad ROP tiene muchos años de experiencia en este tipo de políticas de cuña y estamos en una posición única para desarrollar antídotos contra el veneno de la intolerancia. Nuestras conversaciones comunitarias sobre inmigración crean entornos donde las personas pueden explorar y hacer explotar los mitos del debate sobre inmigración. Asimismo, el marco que hemos construido colectivamente en torno a la guerra y sus costos para nuestras comunidades nos ayuda a desacreditar las voces que denuncian a los inmigrantes como una "amenaza para la seguridad nacional". Hemos visto cómo esa charla de "seguridad nacional" da como resultado programas sociales sin fondos, mientras que miles de millones van a los mismos vendedores ambulantes de contratos privados que ahora están manejando sus productos desde Bagdad hasta la frontera sur de los Estados Unidos.
  • Las familias militares alzan la voz y los ojos bien abiertos. La guerra continúa porque los políticos y los medios de comunicación han logrado insensibilizar a la mayoría de los estadounidenses ante su dolor. El peso del conflicto recae sobre los iraquíes, nuestros soldados y sus familias. ROP se ha asociado con American Friends Service Committee y Military Families Speak Out para llevar la exhibición Eyes Wide Open por las zonas rurales de Oregon. Esta poderosa exhibición ofrece memoriales simbólicos, en forma de botas vacías, para todos los soldados de Oregon perdidos en el conflicto, y exhibiciones de fotografías que ponen nombres a los rostros de las víctimas iraquíes.
  • Líderes locales electos y el costo de la guerra. ROP y sus grupos miembros están trabajando con el comisionado del condado de Lane, Pete Sorensen, para lograr que los líderes electos de cada condado denuncien el costo de la guerra.

En ROP vemos cómo las personas que realizan proyectos políticos concretos sienten esperanza a pesar de los titulares de los periódicos. Y están atrayendo a nuevas personas a trabajar por la justicia. Esto está construyendo un movimiento por la justicia. Esta es una política que es sostenible.

También notamos cómo los grupos locales experimentan combinando el trabajo por la justicia con el trabajo que sostiene a la comunidad, como cuando los activistas locales encuentran formas de incluir información sobre justicia social en sus mercados de agricultores, o celebran noches de cine y debates sobre el cambio climático y la crisis energética.

En la oficina de ROP, estamos creando un equipo de voluntarios para rediseñar nuestra pequeña oficina-casa y patio para la sustentabilidad. Visualizamos una oficina con mayor eficiencia energética y un paisaje que incluye plantas de alimentos y diseño de permacultura, como un jardín de demostración en el centro de Scappoose (estamos ubicados frente a la escuela secundaria). Este será un proyecto basado en voluntarios, utilizando materiales reciclados siempre que sea posible. Incluiremos un lugar de reunión comunitaria al aire libre en el diseño. Queremos demostrar de la manera más concreta, mediante el uso de nuestro edificio y terrenos, que la sustentabilidad es un valor comunitario ligado a la justicia social.

El año que viene, preguntaremos a nuestros seguidores sobre sus ideas para la sostenibilidad local y cómo se relaciona con sus luchas por la paz y los derechos humanos. Creemos que nuestro movimiento tiene una manifestación física en nuestros jardines orgánicos, hogares energéticamente eficientes y empresas comunitarias. Al igual que su opuesto, el impulso de la privatización, el autoritarismo y el fanatismo, se manifiesta en los gigantescos proyectos que aplastan las empresas locales y destruyen los ecosistemas.

No sabemos cuándo nuestros esfuerzos colectivos detendrán este loco impulso de invadir a otros y destruir nuestro propio hogar y la democracia (imperfecta) que hemos construido durante generaciones, pero eso no excusa la inacción. La resistencia al totalitarismo es una fe. Es un valor. Es inequívoco. Requiere que hablemos la verdad, encontremos a otros y usemos nuestras artimañas. Y requiere disciplina. 

No nos falta valentía ni conciencia. Nos falta paciencia y estrategia. (Y sí, la estrategia es reclutar un nuevo vecino al mes). Ladrillo a ladrillo se construye un muro. Ladrillo a ladrillo también puede construir un lugar de reunión comunitario. Hemos hablado del costo de la guerra. También hay un costo de paz. Y aquí es donde entra cada uno de nosotros.  ¿Estamos financiando nuestro propio trabajo en nuestros patios traseros? Es aburrido, a veces lamentable y, en última instancia, la columna vertebral de cualquier movimiento de resistencia.                                           

Si cree en este trabajo, necesitamos que lo financie con su dinero. Incluso puede obtener un ladrillo por su diezmo por la paz. Una pila de ladrillos donados en la oficina de ROP (que somos dueños de la gente) espera ser convertida en un patio de reuniones al aire libre. Te pedimos que los compres. Para una donación de $100 o más, o si duplica su donación del año pasado (correo electrónico fiscal@rop.org para ese recordatorio) registraremos su nombre en una placa que conmemora el costo de la paz. Una lista permanente, para un espacio de reunión permanente al aire libre, en nuestro hogar permanente, para aquellos que saben que la paz puede durar en una democracia inclusiva.

La América rural me importa. Es donde vivo y trabajo. Es donde encuentro esperanza. Es donde encuentro una cocina completamente equipada y a escala en la que probar recetas para revitalizar la participación cívica, no como un pasatiempo o pasión, sino como una norma comunitaria legítima. Pero los donantes ponen su dinero para el cambio social en otra dirección.  Menos del 1 por ciento de todas las donaciones de fundaciones se dirige a las comunidades rurales.  Si creemos que nuestro trabajo es importante, si creemos que las soluciones rurales, pequeñas y fronterizas son importantes, es posible que debamos ser nosotros quienes paguemos. Un diezmo para apoyar el desarrollo y el liderazgo de grupos y centros en favor de la democracia en las comunidades de pueblos pequeños debería ser un motivo de orgullo: una donación lógica. ¿Cuántos cheques enviamos a la gran ciudad cada año en apoyo de grandes causas? Por supuesto, deberíamos igualar esa generosidad con un cheque para nosotros mismos. ROP se trata de nosotros. Podemos darnos por sentado. Pero realmente necesitamos reconocer que las fundaciones y tantas otras ya han descartado a la América rural. Necesitamos tu regalo hoy

Todos debemos convertir en activistas de las chequeras a nuestros muchos amigos, compañeros de trabajo y familiares que apoyan nuestra osadía desde sus sillones. Necesitamos financiar la paz con dólares. Hay una co$t para la paz. Eres quien realmente necesitamos. ROP fue formado por y para los habitantes de las zonas rurales de Oregón. Si no tenemos valor para usted, ¿cuál es nuestro propósito? Convertirse en miembro ($35 / individuo, $50 / hogar) demuestra que nuestro trabajo compartido es importante.    

Afectuosamente, Marcy en nombre de la junta, el personal y la visión de Rural Organizing Project

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