Respuesta de emergencia de la comunidad rural – 2014

27 de marzo de 2014

Un mensaje de Jess Campbell: A medida que se desarrollan las secuelas del mortal deslizamiento de tierra en Oso, Washington, la respuesta de emergencia rural es el tema de muchas conversaciones que tienen lugar en todo el país. Los organizadores de la dignidad humana en Cottage Grove han estado reflexionando sobre el mismo tema desde febrero después de responder a las secuelas de la peor tormenta de hielo en la historia del condado de Lane que dejó a miles de personas sin electricidad durante más de una semana y a muchas de las familias más aisladas del condado sin los medios. de dejar sus propiedades para obtener alimentos, agua y suministros.

Lo que pensé que era una breve visita a mi familia en Cottage Grove se convirtió en una aventura de una semana para encontrar una respuesta de emergencia totalmente voluntaria. La experiencia nos dejó a mí y a otros miembros de mi comunidad preguntándonos: ¿Qué papel juega la respuesta de emergencia en nuestro movimiento por la dignidad humana? ¿Saben usted y su grupo de dignidad humana qué harían en caso de emergencia? 

No tengo las respuestas, pero sí sé que cuando la crisis golpeó cerca de casa, tuve otros líderes de dignidad humana en Cottage Grove con quienes aprender y experimentar mientras los vecinos intentaban cuidar a sus vecinos sobre la marcha. Aprovechamos estratégicamente el poder para realizar cambios en todo el condado y dos meses después, nuestro equipo central de 8 personas dedicadas está descubriendo cómo podemos prepararnos para hacerlo mejor la próxima vez, porque habrá una próxima vez. ¡Lea más a continuación!

¡Ha sido un honor organizar junto a gente tan increíble! ¡Gracias Cristina, Spenser, Melinda, Kevin, Bedo, Steve, Ivan, Trish, Jimmy, Janetta y docenas de personas más que colaboraron e hicieron que las cosas sucedieran! ¡Todos ustedes me inspiran con su brillantez, generosidad y espíritu de justicia!


Estaba visitando a mi familia en Cottage Grove en febrero cuando tuvimos un clima impresionante: primero nieve y luego varios centímetros de lluvia helada. Los árboles cargados con pulgadas de hielo se rompían y caían (vea la foto de arriba; cargados con dos pulgadas de hielo, esos abetos parecen pertenecer a un libro del Dr. Seuss). El viernes por la tarde nos quedamos sin luz. A la mañana siguiente vimos que teníamos un poste de servicios públicos roto y media milla de líneas eléctricas de alto voltaje sin aislamiento bloqueando nuestro único camino dentro o fuera de nuestra propiedad rural.

Tres días después, habíamos agotado nuestro kit de emergencia recomendado para 3 días: comida, agua y propano para calentarnos. Nuestra empresa de servicios públicos, un querido Distrito de Servicios Públicos, sufrió tal problema que no pudimos recibir una llamada a través de su sistema y recurrimos a Twitter y Facebook para notificarles de nuestro corte. Más de 12,000 personas se quedaron sin electricidad solo en nuestro PUD (más de la mitad de sus clientes) y, al ser un PUD pequeño que solo presta servicios en zonas rurales del condado de Lane, no pudieron responder rápidamente. Sin ninguna estimación de cuándo veríamos un equipo, trepé por el poste de servicios públicos y las líneas eléctricas rotas para caminar varios kilómetros hasta la ciudad en busca de suministros.

Una vez que llegué al pueblo, vi la magnitud de lo que había sucedido. Toda la ciudad de Cottage Grove estaba sufriendo y todas las tiendas locales se habían quedado sin propano. Sin una fuente de calor, publiqué una súplica en Facebook, y uno de mis amigos, un increíble organizador de Occupy Cottage Grove, respondió en menos de treinta segundos que me recogería y me ayudaría a resolver el problema. Al final, me dio sus botes de propano adicionales y me llevó lo más cerca que pudo de casa.

El lunes llamamos a los bomberos. Dijeron que saldrían y moverían el poste eléctrico roto para que pudiéramos conducir hasta la ciudad... Pero el departamento de bomberos terminó llamando primero al PUD, y el PUD les dijo que restablecerían la electricidad en nuestra área ese día, ¡vaya! ¡equivocado! Al final del día, más de 9.000 personas seguían sin electricidad y estaba claro que no recibirían ayuda. Mi mamá, mi hermano y yo cogimos a nuestros perros y caminamos por los cables eléctricos hasta la ciudad.

Somos extremadamente privilegiados. Estamos sanos y, aunque fue un duro golpe, pudimos permitirnos un hotel en la ciudad por cuatro noches más. Pronto quedó claro que muchas otras personas no eran tan privilegiadas: familias ya aisladas estaban atrapadas por líneas vivas o árboles y no podían salir, no podían conseguir agua ni alimentos, se habían quedado sin leña o propano, y nadie estaba respondiendo a sus peticiones de ayuda. Se podía mirar la página de Facebook del PUD para obtener actualizaciones de última hora sobre personas cuyo ganado estaba hambriento o sin agua (las bombas de pozo no funcionan sin electricidad y las temperaturas aún estaban bajo cero), o que dependían de generadores para sus equipos médicos y casi se quedaron sin gasolina. ¿Qué pasa con las personas que no tenían forma de cargar sus teléfonos?

Publiqué una nota en Facebook para ver si la gente quería reunirse para hablar sobre lo que podíamos hacer y pronto se formó un pequeño equipo de personas. La gente de Occupy Cottage Grove, ForestWeb y Blackberry Pie Society se unieron para establecer nuestra “oficina” en la panadería local durante el día, en el bar durante la noche y nos pusimos a trabajar. Corrí entre el Ayuntamiento, visitando al administrador de la ciudad y a Obras Públicas, y al Bookmine, propiedad de nuestros aliados y organizadores locales de grupos de dignidad humana, reuniendo gente para ayudar a pensar en los siguientes pasos.

Pronto tuvimos los nombres de las personas a nivel del condado que se suponía que debían responder a las necesidades de emergencia pero no lo hacían. El condado dijo que no tenían conocimiento de ninguna necesidad. Se sorprendieron cuando les explicamos que la gente se encontraba en el quinto día sin electricidad ni agua, aislada debido a los árboles y las líneas eléctricas en la carretera. El condado nos dijo "Eugene está bien, por lo que el condado de Lane no necesita responder". ¡¿Qué?! Le dejamos al senador Prozanski un mensaje de voz pidiéndole que ayudara a ejercer algo de presión y recibimos una respuesta rápida de que su oficina estaba presionando fuertemente al condado para que comenzara a brindar algún alivio básico.

Después de un día de investigar y descubrir que ninguna agencia estaba al tanto de la realidad en el condado rural de Lane, convocamos una reunión esa noche para planificar nuestros próximos pasos. Un puñado de organizadores de grupos de dignidad humana del área se reunieron y rápidamente elaboramos un plan para nuestra respuesta de emergencia. Encontraríamos información de cualquier manera que pudiéramos (la gente gritaba en las páginas de Facebook de las empresas de servicios públicos en ese momento, así que esa era una fuente de información) y enviábamos un equipo a tocar puertas. Si no pudiéramos llegar a su puerta, cortaríamos el árbol o el poste de electricidad para apartarlos del camino. Si necesitaban algo que no teníamos ya en el vehículo, lo resolvíamos desde nuestra “oficina”.

Ya teníamos a la Humane Society a bordo con comida adicional para mascotas y el banco de heno listo en caso de que encontráramos ganado hambriento. Mientras un organizador llamó al editor del periódico local para ver si podía darnos información más detallada sobre quién necesitaba ayuda, otro par de organizadores corrieron al bar para anunciar que necesitábamos voluntarios durante una recaudación de fondos de Hábitat para la Humanidad. Pronto tuvimos una lista de nuestros primeros voluntarios increíbles, que incluía médicos, conductores y personas que estaban listas para usar sus motosierras.

En esa misma reunión, hablamos por teléfono con nuestro miembro de la junta local de PUD por sugerencia de uno de nuestros organizadores principales, que también es su vecino. Una vez que habló por teléfono, se comprometió a mantener los pies del PUD en el fuego. El PUD estaba muy por debajo de su capacidad para responder y era hora de pedir ayuda. Mientras tanto, el PUD necesitaba dejar de cancelar el servicio de bomberos; ese es un error tonto en nombre de las relaciones públicas que podría costarle la vida a la gente.

Salimos de esa reunión compartiendo por qué habíamos pasado entre 12 y 18 horas ese día investigando y organizándonos en torno a esto. Un organizador comentó: “Estos son los momentos en los que podemos justificar la construcción de una comunidad; realmente podría convertirse en una cuestión de vida o muerte”. Otro dijo: “Esta es una llamada de atención. A medida que nuestras redes de seguridad se desmoronen, dependerá de nosotros sostenernos unos a otros. Si decimos que estamos a favor de la dignidad humana, debemos asegurarnos de que nuestra comunidad esté ahí para ayudarnos unos a otros para garantizar que la seguridad de nadie esté en riesgo”.

A la mañana siguiente nos reunimos en nuestra “oficina” y preparamos a nuestro equipo para la llegada de los medios. Le explicamos al equipo de noticias que sentíamos que teníamos que actuar porque los vecinos deben cuidar a sus vecinos en estas situaciones, porque si no nos cuidamos unos a otros, ¿quién más lo hará? Mientras llevaba al equipo de noticias a nuestra propiedad, un ejemplo de cómo no se satisfacen las necesidades de una familia, y mira eso, es mi casa, ¡qué conveniente! — el equipo en la ciudad reunió una camioneta cargada de leña y cajas de agua, y reunió a un equipo de voluntarios para salir a controlar a las personas que habían estado sin electricidad durante seis días. ¡El equipo de noticias regresó justo a tiempo para seguirlos mientras comenzaban a recorrer las calles rurales para ver qué necesidades tenían los vecinos! Para tener solo cinco personas activadas esa mañana, el segmento de noticias nos hizo parecer grandes y poderosos, ¡tal como esperábamos! 

¡Aquí es donde comenzamos a ver verdaderos éxitos! El condado, bajo presión de los medios de comunicación y de la oficina del senador Prozanski, instaló una línea 211 durante unas horas y comenzó a brindar ayuda real a las familias atrapadas, entregando alimentos, agua, leña y propano. Mantuvimos la presión haciendo preguntas difíciles públicamente: el condado está anunciando la línea 211 en las noticias: ¿qué pasa si no tienes electricidad para ver las noticias? Un día no es suficiente, ¿volverán a abrir la línea 211 mañana y pasado? El condado respondió manteniendo su línea abierta durante la noche y durante los días siguientes.

En segundo lugar, nos apoyamos en que el condado y el estado declararan una emergencia para priorizar el envío de equipos de servicios públicos adicionales de inmediato. Movilizamos nuestras nuevas relaciones con nuestro miembro de la junta local del PUD y la oficina del senador Prozanski para ayudarnos a impulsar la idea. ¡Pronto llegaron equipos de servicios públicos de todo el estado para restaurar la energía!

La semana siguiente, nos sentamos juntos para descubrir qué pasaría después. Acabamos de tener esta experiencia en la que identificamos un agujero gigantesco en nuestra red de seguridad. Hicimos todo lo posible para resolver el problema en el momento y solo unos pocos de nosotros logramos que el condado y el estado se movieran y construimos algunas relaciones estratégicas a lo largo del camino. Afortunadamente, teníamos una red sólida de organizadores de la dignidad humana para movilizarnos, porque ¡quién sabe lo difícil que hubiera sido responder sin esa infraestructura comunitaria ya establecida!

Después de un par de horas de hacernos preguntas difíciles, decidimos que queremos intentar encontrar una respuesta rural de vecino a vecino que nos permita satisfacer las necesidades de cada uno sin depender de agencias que tal vez no puedan hacerlo. responder. También dejamos con cierta claridad que queríamos dedicar algún tiempo a descubrir cómo responder en una crisis económica (¿qué pasa si la gente no puede pagar la gasolina para obtener sus cajas de alimentos del banco de alimentos? Sucedió en 2008) o, Dios no lo quiera, un crimen de odio.

Al salir de esa reunión con más preguntas que respuestas, ¡comenzamos a planificar algunas mesas redondas de investigación! Seguimos desconcertados sobre cómo se toman las decisiones sobre la respuesta de emergencia (¿a quién se le da prioridad y cómo?), e incluso las agencias con las que hablamos durante la tormenta de hielo parecían tan desconcertadas como nosotros. Varios nos animaron a reunirlos para conversar, ¡y así lo hacemos! El próximo martes realizaremos nuestra primera mesa redonda donde los líderes locales se sentarán junto a diferentes agencias gubernamentales que desempeñan un papel en la respuesta a desastres, como la Ciudad, el Condado, el departamento de bomberos rural, etc. Cada agencia compartirá su papel en emergencias, quién con quién se comunica y cómo se toman las decisiones interna y regionalmente. Juntos trazaremos formas de trabajar juntos de manera más efectiva, incluida la priorización de áreas rurales, aisladas y de bajos ingresos para la respuesta: las personas que recibieron ayuda después de la tormenta de hielo y que seguirán recibiendo ayuda a menos que la enfrentemos.

En el horizonte hay otra mesa redonda para profundizar en qué tipo de respuesta quiere construir nuestra comunidad, que convocará a grupos comunitarios que van desde los Kiwanis hasta los Granges e iglesias. Mientras tanto, nos alientan como residentes de Cottage Grove a unirnos para asegurarnos de que nuestros vecinos estén preparados para cuidarse unos a otros.

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