Recordando el estado de Kent

Mientras continúan las protestas de la violencia policial contra los afroamericanos en todo el país, hemos sido testigos del despliegue de la policía y la Guardia Nacional a gran escala, muchos equipados con equipos de guerra sofisticados e intimidantes. Innumerables videos han mostrado a oficiales de policía y la Guardia Nacional usando porras, gas lacrimógeno, gas pimienta y balas de goma contra manifestantes, transeúntes y periodistas, a menudo sin previo aviso o aparentemente sin provocación. 2020 marca el 50 aniversario de los ataques de Kent State, recordándonos que la violencia militarizada no es nada nuevo y ha dado forma a nuestro país, al igual que siempre ha habido quienes se niegan a ser silenciados.

Hoy compartimos un episodio especial de Rural Roots Rising, Recordando el estado de Kent, con la historia de Joe Lewis, uno de los nueve estudiantes activistas pacíficos que resultó herido en el ataque de la Guardia Nacional contra manifestantes no violentos de la guerra de Vietnam en la Universidad Estatal de Kent el 4 de mayo de 1970. Cuatro estudiantes también murieron ese día: Allison Beth Krause , Jeffrey Glenn Miller, Sandra Lee Scheuer y William Knox Schroeder.

¡Escuchen el episodio a continuación! 

La era de Vietnam fue una época política convulsa. La nación ya estaba muy dividida y el tiroteo de Kent State solidificó ese abismo. Siguieron huelgas de estudiantes en todo el país y cientos de colegios y universidades cerraron. Algunos historiadores sostienen que Kent State fue un paso previo a Watergate, que eventualmente conduciría al final de la administración Nixon. Con el apoyo de la ACLU, las familias de los estudiantes que murieron o resultaron heridos presentaron una demanda civil por homicidio culposo contra el gobernador de Ohio, James A. Rhodes, y 52 comandantes y tropas de la guardia nacional.

Años después de Kent State, Joe se mudó a Oregon, donde se convirtió en líder de la Coalición para la Dignidad Humana del Condado de Columbia y ahora forma parte de la Junta Directiva de ROP. En un retiro reciente de la Junta de Directores del Proyecto de Organización Rural, Joe se sentó con nosotros para compartir su historia. Para leer más sobre esta historia, Joe recomienda los libros Estado de Kent; Muerte y disensión en los largos sesenta por Tom Grace y La verdad sobre el estado de Kent: un desafío a la conciencia estadounidense por Peter Davies. Para películas, recomienda Fuego en el Heartland y El día que la guerra llegó a casa. Kent State está organizando un conmemoración virtual del cincuentenario en línea, incluyendo un aprendizaje en asociación con el Tribunal de la Verdad del Estado de Kent.

Rural Roots Rising es un programa de radio y un podcast mensual creado por y para los habitantes de las zonas rurales de Oregón que están construyendo de manera creativa y valiente comunidades más fuertes y vibrantes para una democracia justa. Puede escuchar Rural Roots Rising en Apple Podcasts, Spotify o en ruralrootsrising.org. Este episodio especial fue producido con la ayuda de Tyler Mac Innis. ¡Gracias, Tyler! Para obtener más información sobre este podcast y cómo participar o compartir su historia de organización rural poderosa, envíenos un correo electrónico a info@ruralrootsrising.org. ¡Nos encantaría saber de ti!

Calurosamente,
Meredith y el equipo de ROP

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