De Scappoose a Serbia con amor

Como voluntario de ROP, a veces me ofrecen tareas que al personal remunerado le encantaría hacer, pero, lamentablemente, tienen obligaciones minuto a minuto que a menudo excluyen los extras divertidos. Entonces, cuando el Consejo de Asuntos Mundiales de Oregón preguntó si ROP podía reunirse con una delegación de líderes LGBT serbios, la consulta se me pasó y dije: "¡Sí!" El Programa Mundo Abierto está patrocinado por el Congreso y trae a jóvenes líderes políticos y cívicos de Rusia, Ucrania y otros países euroasiáticos a los Estados Unidos para viajes profesionales de corta duración. Los ocho días de esta delegación en Oregón fueron estrictamente reservados para maximizar su exposición a nuestra comunidad gblt. Estoy seguro de que no es casualidad que, a diferencia de otros tours, este haya pasado todo su tiempo fuera de DC en Oregon. ¡Tenemos mucho de qué estar orgullosos aquí!

Elegí pasar mi tiempo limitado con ellos hablando de la forma orgánica en que los grupos de dignidad humana se convirtieron en el componente básico de la ROP antes incluso el Proyecto Organizador Rural imaginaba existir. Quería contar nuestra historia de una manera que pudiera resonar con su propia realidad en un país violentamente dividido en la historia reciente y que enfrenta muchas luchas más allá de la identidad de género.

Sin un mapa de Oregon a la mano, les pedí que imaginaran nuestro estado. De manera similar, les hice comprender los conceptos básicos de la realidad rural / urbana de Oregón a finales de los ochenta y principios de los noventa, una época en que las zonas urbanas de Oregón (por ejemplo, el área metropolitana de Portland) estaban repletas de oportunidades de alta tecnología y las comunidades rurales experimentaron la decadencia de la industria maderera. manteniendo a gran parte del estado en un desempleo dramáticamente alto. (¿Les suena familiar?) Los delegados se identificaron con la división rural / urbana que resulta cuando las realidades económicas son tan diferentes. La división rural / urbana es internacional y muy antigua.

Con nuestras similitudes establecidas (un primer paso clave cuando se reúne con cualquier grupo de personas), procedí a describir cómo a principios de los noventa nuestro modelo básico de ROP, todavía con nosotros hoy, se desarrolló mientras buscábamos debatir cuestiones contenciosas sin saber cómo. mucho apoyo que tuvimos en la comunidad. Nuestro enfoque se convirtió desarrollar primero un núcleo confiable de activistas con un análisis colectivo que nos uniera y luego de ahí a Desarrollar una lista de simpatizantes / miembros para que a medida que nos volvamos más públicos, haya seguridad en los números para explorar un tema polémico. Esta estrategia ha sido válida tanto si estábamos hablando de si las personas glbt tenían derecho a protecciones constitucionales en 1992 como si las líneas de GNL y los trenes de carbón son una política pública sensata en 2013.

Describí cómo reclutar clientes potenciales para esas primeras conversaciones en la sala de estar cuando conocíamos a tan pocas 'personas honradas' en cada ciudad. No es que no estuvieran allí, sino que la vida de un pueblo pequeño tendía a desanimar a distinguirse de ciertas formas. Las ciudades pequeñas ofrecen muchas maravillas y el anonimato no se encuentra entre ellas. El movimiento de mujeres maltratadas, la única entidad con la que podíamos contar para apoyar un marco antidiscriminatorio a principios de los noventa, se convirtió en la forma en que buscamos líderes iniciales, aquellos que 'entendieron' lo que estaba mal con la medida propuesta de la boleta electoral 9 y habían la energía para albergar una reunión inicial en una sala de estar donde podríamos encontrarnos con posibles simpatizantes. Estas primeras reuniones se denominaron sesiones de "lluvia de ideas" porque todos están más abiertos a asistir a una reunión única que busca aportes que a una reunión de organización que podría comprometerlos por un período de tiempo más largo. Este se ha convertido en el formato básico que todavía se utiliza en las conversaciones de la sala de estar de ROP. Entonces como ahora La agenda de cada conversación en la sala de estar tenía tres partes:

1. una descripción general inicial de 15 minutos en la que se estableció un contexto compartido para la crisis de enfoque;
2. una hora de conversación en la que los participantes exploran el tema y cómo se expresa localmente, construyendo su propio mapa del tema;
3. y luego un período de cierre para enfocarse en los próximos pasos inmediatos para expandir la oposición y presionar por soluciones progresistas.

En la charla Open World, todo esto estaba siendo traducido de mi inglés al serbio y nunca estaba seguro del sentido que tenía. Pueden imaginarse mi alivio cuando rompimos en busca de comentarios y la primera persona dijo: “Hemos tenido la suerte de encontrarnos con muchas personas excelentes en nuestro tiempo en su país. Pero eres la primera persona que puede hablar de tu trabajo en términos de metodología. Esta es información que podemos llevarnos a casa. Y lo haremos." El resto de la sala estuvo de acuerdo de todo corazón.

Estoy seguro de que podrían haber hecho muchos comentarios amables, pero ¿realmente hay algo de mayor valor que recordar que el trabajo de ROP tiene relevancia 25 años después en nuestras propias ciudades y en las ciudades de todo el mundo? Creo que esto sigue siendo cierto principalmente porque hacemos el trabajo simple de brindar a las personas puntos de entrada a las conversaciones más difíciles de nuestro tiempo. Dichos puntos de entrada alivian las tensiones, crean un acuerdo más amplio y permiten la dignidad en los cambios de posición.

Mientras Mike Edera y yo regresamos de Dallas, Texas para representar a la ROP en la primera cumbre nacional contra el fracking (http://www.stopthefrackattack.org/frack-ataque-cumbre-nacional /) es bueno para todos recordar el valor de nuestro trabajo colectivo. Estamos orgullosos de formar a una nueva generación de activistas rurales en algunas metodologías fundamentales que han resistido la prueba del tiempo.

calurosamente

Marcy Westerling - voluntaria de ROP
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