Crisis evitada en Klamath, por ahora

El mes pasado enviamos una Actividad de mesa de cocina sobre la crisis del agua en la cuenca de Klamath y las formas en que los líderes del movimiento nacional de extrema derecha estaban considerando hacer de Klamath su próximo gran puesto nacional. Afortunadamente, las cosas se han enfriado un poco en Klamath, y en gran parte se debe a la respuesta de las tribus Klamath, los líderes comunitarios y los activistas por la dignidad humana. Juntos nombraron clara y directamente que las personas más afectadas en la comunidad deberían tomar estas decisiones, no los forasteros que buscan sacar provecho de los conflictos comunitarios.

Hemos visto una y otra vez que la extrema derecha recluta, recauda fondos y se moviliza diciéndole a su base que son héroes que se apresuran a salvar a las comunidades rurales. Cuando estamos atrapados en esta mira, hemos visto a las comunidades responder de una de estas dos maneras: permanecer en silencio y esperar que todo sea una charla, o nombrar públicamente que las personas que traen su propia agenda y cortejan a los medios nacionales no harán nada para resolver los problemas de la comunidad. ¡Klamath es otro ejemplo más de las victorias que son posibles cuando la gente elige hablar! Lea todo sobre esto a continuación en este artículo de Sacramento Bee republicado por el Oregonian.

Oregon, California se preparó para otra rebelión extremista por el agua. ¿Por qué está tranquilo, hasta ahora?

Por Ryan Sabalow / The Sacramento Bee

SACRAMENTO, California - Activistas antigubernamentales parecía preparado para un choque violento con las autoridades federales este verano en la cuenca de Klamath a lo largo de la frontera entre Oregón y California.

La Oficina Federal de Reclamación había cerrado el suministro de agua a la mayoría de las 1.400 granjas de la región, negando el acceso al mismo canal de riego en Klamath Falls, donde durante una sequía dos décadas antes, los activistas intentaron abrir sus puertas y se enfrentaron con los alguaciles estadounidenses.

Los activistas locales, algunos de ellos agricultores, advirtieron que Ammon Bundy, el extremista antigubernamental cuya familia lideró enfrentamientos entre milicianos armados y agentes federales en Oregon y Nevada, "llegaría pronto".

Las cataratas de Klamath parecían preparadas para estallar, el próximo gran enfrentamiento después de los disturbios del 6 de enero en el edificio del Capitolio de Estados Unidos.

Pero no fue así.

Los lugareños dicen que la asistencia a las reuniones de Klamath en una carpa de circo roja y blanca que los activistas habían instalado junto a las compuertas del canal había disminuido constantemente desde que apareció en mayo. Luego, a principios de este mes, los activistas de “Derechos del Pueblo” desmontaron silenciosamente la carpa.

Grant Knoll y Dan Nielsen, que recientemente compraron la propiedad donde se instaló la carpa, una vez estuvieron ansiosos por hablar con los reporteros. No devolvieron mensajes la semana pasada.

Las conversaciones sobre la rebelión por la política federal del agua, al menos por ahora, parecen haber disminuido en la cuenca de Klamath, a pesar de que los agricultores todavía no han recibido agua del canal federal y la frustración no ha desaparecido por el agua que se mantiene en la cuenca para proteger a los chupones y al salmón en peligro de extinción.

La rebelión de la cuenca de Klamath parece haber fracasado en gran parte porque los líderes agrícolas y comunitarios locales hablaron enérgicamente contra ella.

Entre ellos se encontraba Ben DuVal, presidente de la Asociación de Usuarios de Agua de Klamath. Él y su esposa, Erika, cultivan trigo y alfalfa y crían ganado en el lado de la frontera de California, cerca de la pequeña ciudad de Tulelake. Como la mayoría de los agricultores familiares en esta parte del estado, los DuVals tuvieron que reducir drásticamente la producción este año y están preocupados por si podrán mantener la granja en funcionamiento después de que la Oficina de Recuperación cerró el suministro de agua a los regantes del Proyecto Klamath. .

No obstante, Ben DuVal dio un paso al frente cuando sintió que las tensiones eran demasiado altas en el Klamath. Se movió para suavizar la retórica antes de que la situación explotara.

En mayo, cuando el gobierno federal anunció que no fluiría agua por el "Canal A" por primera vez desde que fue construido en 1907, la asociación de DuVal emitió una declaración a sus miembros condenando cualquier hostilidad.

La asociación instó a los activistas locales a dejar de publicar las direcciones de los empleados federales del agua en las redes sociales y condenó a las personas que "son reclutadas en otras partes del país para participar en manifestaciones", una referencia directa a Bundy y sus seguidores.

En una entrevista la semana pasada, DuVal dijo que estaba contento de ver que valió la pena y que Bundy se mantuvo alejado.

“Me opuse mucho a que el Sr. Bundy viniera a la ciudad, no solo por lo extremos que son algunos de sus puntos de vista”, dijo. “Sobre todo fue porque sentí que a él no le afecta el corte de agua aquí. Y son las personas de esta comunidad las que necesitan tener un mensaje para solucionar este problema ".

El congresista republicano de la región, el representante Cliff Bentz de Oregon, también instó a los activistas a mantener la paz. Dijo a los medios de comunicación locales que una revuelta no sería útil para los agricultores mientras buscaban fondos federales para aliviar la sequía.

“Todos apoyamos el derecho a protestar, protestar todo el día, pero no sobrepasar la línea legal”, dijo Bentz a Oregon Public Broadcasting en junio.

Bentz dijo que el enfoque debería estar en obtener fondos federales de ayuda para la sequía críticos "para tratar de evitar que todos vayan a la quiebra mientras luchamos por nuestro camino este verano". Hasta ahora, el gobierno federal ha prometido al menos $30 millones en dinero de ayuda por la sequía a los agricultores de la cuenca de Klamath.

Mientras tanto, entre bastidores, los líderes locales de las fuerzas del orden público también estaban conscientes de la posibilidad de un levantamiento, y también estaban tratando de sofocar la amenaza de disturbios.

Los correos electrónicos muestran que el alguacil del condado de Klamath, Chris Kaber, estaba en comunicación regular con agentes del FBI y agentes del orden del Departamento del Interior sobre la posible amenaza de que "agitadores externos" llegaran a la ciudad.

Kaber recibió actualizaciones por correo electrónico de ellos sobre el paradero de Bundy. También pidió a los agentes federales que lo mantuvieran alerta cuando estuvieran en la ciudad, y ellos respondieron que sí.

El 14 de mayo, Kaber envió un correo electrónico a sus comandantes diciéndoles que tuvieran en cuenta que las cosas podrían ponerse feas, e instó a su personal a no exacerbar las tensiones.

“Los 'forasteros' son por naturaleza buscadores de atención y si podemos hacer lo que sea necesario para no caer en el anzuelo que pueden tirar, sería genial”, escribió Kaber en un correo electrónico que The Sacramento Bee obtuvo a través de una solicitud de registros públicos.

Las tribus miraban con preocupación

En el verano de 2001, cuando el gobierno federal cerró el Canal A para proteger a los chupones en peligro de extinción río arriba en el lago Upper Klamath, los agricultores locales y otros activistas armados con sierras y sopletes rompieron la cerca de alambre y abrieron las compuertas.

Los manifestantes forzaron las puertas para abrirse tres veces, pero finalmente fueron bloqueados por alguaciles estadounidenses, que pasaron meses vigilando las instalaciones federales en Klamath Falls.

Los activistas nacionales de derechos agrícolas y de propiedad defendieron su causa, denunciando que se protegía a los peces mientras el gobierno federal cerraba el negocio a las granjas familiares. En un momento dado, 10,000 agricultores y sus partidarios de todo Estados Unidos se reunieron en la región para realizar protestas simbólicas de "brigada de balde".

Fue un momento tenso para las tribus nativas americanas locales, quienes dijeron que fueron acosadas por ser "indios amantes de los tontos" y que sus propiedades fueron objeto de vandalismo en 2001.

Dos especies de retoños que viven en el lago Upper Klamath son sagradas para las tribus Klamath, una nación reconocida a nivel federal formada por la banda Klamath, Modoc y Yahooskin de indios paiute del norte. Durante años, han tratado de mantener más agua en el Alto Klamath para los chupones. El lago sirve como la instalación de almacenamiento principal para el Proyecto Klamath y sus aguas se desvían por el canal donde los activistas habían levantado su carpa.

Al mismo tiempo, tres de las tribus nativas americanas más grandes de California, los yurok, karuk y el valle de Hoopa, han buscado mantener más agua en el río Klamath aguas abajo de las tierras de cultivo de Klamath para proteger el salmón y otros peces que ellos también consideran vitales. a sus medios de vida e identidades culturales.

Conscientes de lo que sucedió hace dos décadas, las tribus nativas americanas en la cuenca de Klamath habían estado observando las protestas recientes con preocupación, por temor a que la ira de los agricultores se trasladara nuevamente a la hostilidad hacia los miembros de la tribu.

Pero Don Gentry, presidente de Klamath Tribes, con sede en Chiloquín, Oregón, dijo que aparte de "algunas publicaciones desagradables en Facebook", no ha habido otras hostilidades hacia sus miembros hasta ahora durante esta sequía.

"Creo que algunas de las personas clave en ag realmente han tenido un mensaje similar: que (una revuelta) no es útil", dijo. "Creo que eso ayudó a suavizarlo".

El portavoz de la tribu Karuk, Craig Tucker, dijo que probablemente también ayudó a aliviar las tensiones que este año está sufriendo toda la cuenca del río Klamath, desde sus cabeceras en los bosques de Oregón sobre el lago Upper Klamath hasta donde desemboca en el Océano Pacífico en la escarpada costa norte de California.

Las tribus río abajo ya están informando que sus biólogos están encontrando números preocupantes de salmones jóvenes que mueren en el río. Las tribus Klamath temen que pronto siga la muerte de los retoños que llaman c'waam y koptu.

“Son las peores condiciones hidrológicas de la historia, peores de las que jamás hayamos visto en el Klamath”, dijo Tucker. "¿De quién es la culpa de que no lloviera?"

Si bien las tribus y los regantes han tenido sus desacuerdos en el pasado, Tucker dijo que estaba complacido de ver a la comunidad agrícola local disminuir las tensiones.

"Creo que dice mucho de la gente de Klamath Falls que no querían lo que vendía Bundy", dijo.

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