Un agradecimiento de Marcy

Estimada comunidad de ROP,

    Me enorgullece unirme a ustedes como voluntario con Rural Organizing Project. Planeo mantenerme activo. Nuestra fructífera enseñanza el sábado 4 de diciembre y la celebración de esa misma noche me recuerdan por qué ROP sigue siendo mi hogar organizativo.    Para aquellos que no pudieron acompañarnos ese sábado por la noche, quería compartir mis notas. ¡Que todos tengamos un 2011 más saludable!

Amor, marcy
Discurso de Marcy Westerling del evento Roots & Wings de ROP, 4 de diciembre de 2011:
Siempre supe que quería 'organizar' a otras personas hacia una sociedad más justa. Para mí tenía sentido. De hecho, se sintió como una obligación clara, no negociable. Si bien mi familia era devotamente apolítica, la tradición familiar no lo era.

Mi padre creció con judíos escondidos en la Holanda ocupada. Mi abuelo fue encarcelado bajo los nazis. Sus historias de liderazgo y resistencia inspiraron mi sentido del deber. Pero a menudo me preguntaba qué pasaría si la Resistencia hubiera comenzado antes. ¿Se podría haber evitado la necesidad de recoger armas? Todavía la encuentro una cuestión fundamental y relevante en la actualidad.

Las vacaciones de mi infancia incluyeron a familiares que llegaron a este país como refugiados de los pogromos rusos y nazis. Sus historias fueron susurradas en fragmentos cuando salieron de la habitación. El mensaje para llevar a casa a mi generación fue "escucha esto y no te metas en problemas". Nuestra familia siguió la noticia, votó pero hizo poco más.
Quería no meterme en líos. Yo era una chica muy buena. Pero la tradición familiar me mantuvo desconcertando mi papel en este mundo. Sabía que no tenía el valor para la guerra, mi poca tolerancia a las peleas de bolas de nieve parecía un indicador temprano. Pero fui lo suficientemente astuto como para ver un papel para mí en la construcción de un movimiento de resistencia mucho antes de cualquier crisis violenta. En los primeros días de la ROP, una monja activista de Cornelius y yo estábamos en un programa de radio donde fácilmente declaró que los grupos de dignidad humana eran un movimiento de resistencia. "Ja", pensé.
Como colegiala durante los años de acalorada integración de la costa este, comencé a notar una desconexión entre el discurso liberal (todos somos iguales, sé amable con todos) y la acción liberal. Me sacaron de la escuela pública cuando la violencia se intensificó. En mi nueva escuela privada, algunos negros examinados estudiaron con blancos privilegiados. Ese era el tipo de acción liberal que me preguntaba. La integración fue buena, en teoría.
Con Harriet the Spy como mi mentora, observé el mundo. Sin el lenguaje de los 'ismos', entendí que ser 'amable con todos' era muy diferente de ser justo. Tengo el sistema de castas. Parecía que la igualdad significaba poco a menos que compartieras la riqueza y eso definitivamente no estaba sucediendo.
Tal vez hubiera olvidado mi compromiso personal con la organización, pero en mi tercer año en la universidad tuve un gran golpe en la cabeza: vivir en otro continente, secuestrar y violar, luego me negaron el acceso a la atención médica, la policía o los tribunales ... eso es hasta sucedió algo asombroso.
Las mujeres de este pueblo me encontraron. Estas mujeres vivían en medio de una epidemia de violaciones en la que informar simplemente empeoraba sus problemas. Pero habían desarrollado una estrategia. Cuando hablé, un ingenuo joven de 19 años entrenado por las películas de televisión de la semana que presentaban 'qué hacer si es violado' que saturaba tanto la cultura de los 70 en Estados Unidos, bueno, estaban esperando un incidente tan público. Con sólo una vaga descripción de mí en el periódico, dividieron la ciudad y fueron de puerta en puerta hasta que me encontraron. Me necesitaban y sabían que yo los necesitaba.
Nueve meses después organizaron una gran vigilancia judicial que resultó en un veredicto histórico en mi caso. Aprendí la importancia de tener un estrategia. Estas mujeres no realizaban múltiples tareas de un evento a otro. Su comunidad tenía un problema grave y estaban comprometidos a abordarlo a largo plazo. Las mujeres llenaron valientemente esa sala del tribunal porque sabían que la cultura represiva exigía que se presentaran suficientes mujeres para que cada individuo estuviera menos en riesgo. Aquí estaba el las bases construyen poder a través de sus números. Aprendí la importancia de los números.
Y aprendí a ver esta toma de control de la comunidad de un ensayo como una parte fundamental de una estrategia más amplia para exponer y eliminar el abuso de mujeres. Ese juicio histórico tuvo una resonancia inmediata para esta ciudad. (a pesar de una orden de silencio que prohíbe a los periódicos cubrir el veredicto). 15 años después, la legislatura nacional de ese país aprobó una ley que decía que ninguna mujer podía ser violada si usaba jeans. Eh. Esa ley fue derogada, pero la justicia para las mujeres sigue siendo un camino que ningún juicio pudo resolver. Este es un punto crítico que debemos recordar, ya que nuestra sociedad de ritmo acelerado está acostumbrada a la gratificación instantánea ... no es de extrañar que muchos estén aplastados por el desempeño cuestionable de Obama. En nuestra realidad actual, ¿cómo podría ganar la presidencia ser algo más que una victoria a corto plazo?
¿Por qué compartir todo esto? Primero, vengo de la poderosa tradición feminista de que su historia es un acto político. Me volví político por las historias. Sigo siendo político por las historias. (Y no la versión con pistas que se escucha en los discursos de los políticos). Además, mientras Cara y el ROP diseñan sus alas para estos tiempos, yo, como parte del sistema raíz, quiero recordarnos por qué ROP ha priorizado la organización a largo plazo. Para cambiar. Por qué cultivar una base con la que tenemos una relación activa es la forma en que medimos el progreso. Nunca hemos tenido una fe significativa en el éxito de las políticas a corto plazo.
Suzanne Pharr observó una vez que ROP se basaba en tres nociones:
     Cada persona importa sin importar dónde viva;
     Todos los problemas están conectados; y eso
     Solo a través de una organización que sea transformadora podemos esperar cambiar las reglas de este mundo.
Este último punto se refleja en el compromiso de ROP de ser de base, no solo en nuestra base, sino también en cómo funcionamos. Un presupuesto pequeño requiere una administración que distraiga menos y, mejor aún, requiere una confianza genuina en una cultura de voluntariado. Ser dueño de su organización, luchar con cada nuevo problema a medida que se conecta, compartir verdaderamente nuestras historias nos transforma y luego podemos transformar mejor el mundo.
En estos tiempos en los que la "participación cívica" se considera tan fundamental para el éxito progresivo, creo que es valioso estudiar los movimientos de resistencia. A veces participas ya veces te resistes. Cuando ROP comenzó a principios de los noventa, se opuso a que la derecha fuera la única voz en voz alta en nuestras comunidades. También estaba en resistencia a una infraestructura progresista de base urbana que veía poco valor en las zonas rurales de Estados Unidos. Nos propusimos cambiar esas dos realidades mediante la construcción de nuestra propia infraestructura, lo que llamamos grupos de dignidad humana. Al resistir primero, construimos la infraestructura que necesitábamos para participar. Cuando miro el panorama político de 2010, me pregunto en qué se puede participar a veces. Pero esa es una conversación más amplia que la celebración de esta noche.
No me he organizado desde finales de marzo. Defino mi organización, el trabajo que ocasionalmente me hace parecer inteligente y sabio, como la necesidad de incluir un contacto "frío" constante con personas desconocidas para ver si son "cálidas" o "calientes" y luego construir una relación en consecuencia. (Todo, por supuesto, con una base de datos). ROP decide quién está caliente o caliente, no por dónde toman su café o cómo se ven, sino por la chispa en sus ojos cuando abordamos los temas divisivos (y a menudo fabricados) del día con sentido común.
Dos proyectos inmediatos se vieron afectados mientras me dirigía a la tierra del cáncer frente a la carretera en abril pasado. Una era una reunión que había estado en proceso desde el ayuntamiento del Tea Party el verano anterior. El ayuntamiento de St. Helens fue un carnaval de mala conducta. La atmósfera caldeada hizo que el departamento de bomberos mantuviera la calma. Era el tipo de multitud que fácilmente podía imaginar atacándose unos a otros con horquillas en otra época. Se me acercó un jefe de larga data de la derecha religiosa dura. Hablamos durante más de una hora preocupados por las burlas de ambos lados, siendo la atención médica la excusa. Joe y yo tampoco estábamos de acuerdo sobre la atención médica, pero pudimos reenfocarnos y decir, ¿no sería genial tener una discusión sensata sobre cómo esta comunidad podría asegurarse de que todos tuvieran atención médica? No es sorprendente que ambos estuviéramos de acuerdo en que el acceso a la atención médica era importante. Así que asumí el papel principal de reunir a buenos pensadores que mantuvieran sus valores fundamentales pero no fueran falsamente partidistas en la resolución de problemas reales. Nuestro primer encuentro finalmente iba a suceder. Me entristeció no ver lo que una conversación centrada en la construcción de una comunidad resiliente podría significar para nuestra comunidad. (Me interesó especialmente por otra premisa organizativa que vino de mi familia. Si bien mi abuelo había sido un verdadero héroe que salvó muchas vidas mientras arriesgaba la suya propia, era simplemente un hombre decente con columna vertebral. Era un hombre de su tiempo y eso significó no muy evolucionado en su relación con los judíos como su igual. Parece fundamental organizar a las personas decentes sin importar dónde se encuentren, pero presumiendo lo mejor y brindando educación política en todo momento.)
El otro proyecto abandonado fue un viaje por carretera a través de los condados más conservadores y aislados de la zona rural de Nebraska. A diferencia de mi trabajo en las zonas rurales de Washington, Idaho y Oregón, había poco familiar en las zonas rurales de Nebraska. Me sentí profundamente desafiado a encontrar unas cuantas oraciones iniciales que mantuvieran a un cliente potencial en el teléfono. La construcción de este viaje por carretera refrescó los recuerdos de cómo comenzó ROP: las interminables horas de llamadas en frío para encontrar personas que me hablaran. En 2010 volví a empezar de cero. ¿Cuáles fueron las líneas iniciales, intermedias y finales efectivas que me conectarían con estas personas desconocidas a las que estaba llamando? Les estaba pidiendo que se quedaran en el teléfono conmigo, que consideraran organizar una reunión para mi visita, así como encontrar un hogar para alojarme. Buscaba pensadores y líderes innovadores: ¿quiénes estaban en la banca comunitaria, qué pasa con los programas de redes de seguridad, el Rotary o la Cámara de Comercio? Fue un proceso abrumador completar un viaje de 5 días con paradas por la mañana, la tarde y la noche, y mucho menos encontrar la vivienda comunitaria tan fundamental para relaciones más profundas. Pero sucedió. Los prospectos desconocidos se convirtieron en anfitriones, los días vacíos se volvieron demasiado llenos y mi tiempo en la zona rural de Nebraska prometía toda una aventura.
Cuando me comuniqué con ellos para cancelar, estas personas apenas conocidas que se encontraban a cientos de millas entre ellos, establecieron círculos de oración mientras presionaban por un tiempo reprogramado. El arrepentimiento fue palpable. Una directora de la Cámara de Comercio de una pequeña ciudad dijo que nunca había tenido la oportunidad de ser parte de algo tan emocionante. Esperaba que pudiera reprogramar pronto. Hay hambre ahí fuera. Es un hambre que ROP está diseñado para alimentar.
En los dos casos anteriores fueron los valores los que crearon un puente.
¿Qué deseo para las alas? ... que las raíces les den la estabilidad para usar su creatividad, ojos frescos y disposiciones más frescas para decir "hmmm, ¿qué necesitan estos tiempos?" Y luego seguir esos instintos con valentía. Desearia mas pero la verdad es este equipo tiene sus alas. Se han disparado el año pasado. Tienen mi corazón, tienen mis horas de voluntariado y realmente tienen mi respeto. Cara Shufelt es quien desearía ser. Me veo a mí misma en ella, pero tiene un verdadero consuelo consigo misma que le da mucho más tiempo para concentrarse en las necesidades del mundo. Ella es un regalo para todos nosotros. Gracias, Brenda por criar a una persona así.
No he visto a muchos de ustedes desde la Sesión de Caucus y Estrategia Rural cuando me diagnosticaron a mitad de camino por temor al cáncer de pulmón. Bueno, la buena noticia es que no tengo cáncer de pulmón, la mala noticia es que tengo cáncer con metástasis en los pulmones. Maldita sea. Estadísticamente, estoy condenado, pero hay excepciones y estar en medio de una comunidad fuerte y estar en forma significa mucho. Pero me han entregado mi boleta rosa de este mundo. La cosa es que Mike y yo estamos bien. Es difícil. Pero estamos muy felices y muy esperanzados. Al principio escribí un pequeño obituario de prueba. Decía….
Marcy Westerling: una organizadora comunitaria apasionada dedicada a la idea de que la pequeña ciudad americana está llena de almas en busca de justicia que merecen apoyo y tienen el poder de salvar las falsas divisiones culturales de nuestro tiempo. Descarrilado por el cáncer de ovario en etapa IV en la primavera de 2010. Confío en que otros continúen haciendo avanzar la organización progresiva inclusiva rural.
Lo único que cambiaría es insertar un 'momentáneamente' antes de descarrilarse. Hay mucho por hacer en este camino llamado vida y este camino hacia la justicia… cuenten conmigo.

 

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