Construyendo alternativas a través del ingenio rural

Han pasado casi dos meses desde que este año Sesión de Caucus y Estrategia Rural, pero las palabras de nuestra oradora principal, Meredith Martin-Moats, todavía resuenan en nuestro trabajo. Para aquellos que no pudieron unirse a nosotros en Cottage Grove el 1 de junio y para aquellos que quieran escuchar nuevamente, pueden mira el discurso de apertura de Meredith aquí o léalo a continuación. Aquí hay una instantánea:
“Realmente creo que este es un trabajo sagrado. Y creo que esto no es solo un trabajo sagrado cuando hay un desastre, sino en los meses y años posteriores. Será fácil dejar que la división vuelva a entrar. A veces es necesario nombrar la división. Será fácil querer volver al flujo general y pensar en términos binarios, como si nuestras dos únicas opciones fueran gritar a nuestros vecinos o simplemente mantener la cabeza baja y fingir que todo está bien. No, nuestra tercera vía es construir, construir, construir. Construyendo alternativas. Aumentar la fuerza para trabajar en las cosas difíciles sin silos. Esto es muy difícil. Y ... podemos hacerlo ". 
¿Cómo reflejan las palabras de Meredith el trabajo que está haciendo su grupo en este momento? ¿Cómo se está extendiendo su grupo, fortaleciendo la red de nuestros movimientos y fortaleciendo? ¿Qué planes tiene tu grupo para conocer gente nueva e incorporarla a tu trabajo? Envíenos un correo electrónico son emma@rop.org. ¡Siempre nos encanta saber de ti!

 

Estoy muy emocionado y honrado de estar aquí. Mi nombre es Meredith. Quiero agradecer a Jess, Sydney, Rachel, Julia, Elliot y Simon, mi maravillosa familia, Bryan, el equipo de McElroy House: Cary, Lisa, Kat, Melissa, Bruno y muchos otros. Siempre es importante hacer visible la web. Es lo que nos salvará.

Aprendí de mi querida amiga Tufara que cada vez que entras en un espacio, las presentaciones deben incluir quiénes son tu gente. ¿Dónde estás? ¿A quién le rindes cuentas? Entonces vengo del centro de Arkansas; Crecí en un pueblo fluvial de unos 3.000 habitantes cuando era pequeño, pero ahora son unos 4.500. Vivimos al otro lado del río y el condado de una ciudad más grande, una de las más grandes del estado, Russellville, que tiene unos 26.000. Mi comunidad es un híbrido de rural y algo urbano. Por primera vez en la memoria de alguien, apenas se puede cruzar entre estos dos pueblos debido a las inundaciones récord. Fue muy difícil irse. Sin embargo, ver a mi pueblo prepararse para la inundación ha alterado ligeramente lo que quería decirles a todos ustedes hoy, que no será una charla formal sino, espero, una llamada a la acción ... o probablemente para la mayor parte de usted, un llamado a la acción sostenida.

Normalmente paso mucho tiempo escribiendo estas charlas, pero la inundación me dejó poco tiempo y estoy más disperso de lo habitual. O más bien, probablemente, estoy siendo más honesto acerca de mi dispersión.

Entonces, ¿ante quién soy responsable? Soy responsable ante mi ciudad natal; a la Casa McElroy donde trabajo con otros organizadores; Soy responsable ante la gente de la iglesia rural y los agricultores; Soy responsable ante los organizadores negros de Little Rock; Soy responsable ante las comunidades de inmigrantes en nuestro pequeño pueblo; Soy responsable ante la gente blanca que quiere un camino a seguir en términos de amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos, pero que están aprendiendo, como todos, a medida que avanzamos. Soy responsable ante mis hijos y sus amigos ... la próxima generación que tiene que encontrar un camino en el lío que causamos. Y soy responsable ante mis antepasados, incluidos aquellos que defendieron la supremacía blanca como agricultores arrendatarios. ¿Cómo les rindo cuentas? Puedo escribir una nueva historia. Pero primero tengo que conocer el de ellos. Soy responsable ante la milenrama; a los jardines; a las tortugas y coyotes; y el arroyo detrás de mi casa.

Mientras hablo, quiero que todos se pregunten: ¿ante quién deben rendir cuentas?

Se siente surrealista estar aquí. Los primeros éxitos de la casa McElroy se basaron en robarle a ROP la idea de la conversación en la sala de estar. Siempre nos hemos preguntado: "¿Qué esperarán nuestros hijos de nosotros?"
¿Qué es la Casa McElroy? 
Primero, es un espacio físico. Una casa sencilla de 720 pies cuadrados. Tenemos grandes jardines en el frente que ampliamos todos los años. ¡Este año tenemos bayas! ¡Siempre tenemos toneladas de milenrama!

Era el hogar de Lloyd y Golda McElroy, mis abuelos. Originalmente eran de los Ozarks de Missouri y Arkansas, pero se trasladaron a los lechos de los ríos para convertirse en agricultores arrendatarios. Esos fondos están bajo el agua en este momento. Fue una existencia muy dura allí. La malaria era realmente mala y mucha gente no la sobrevivió. Mis abuelos finalmente se mudaron a una ciudad donde mi abuelo fue a trabajar para Janet Davis Kitchens, que luego se convertiría en Tyson.

La idea de cómo usar este espacio vino de Michael Morrow, creador y director del Centro de Herencia Afroamericana de West Kentucky en Russellville, KY. Michael tomó edificios en ruinas y los convirtió en centros comunitarios, enseñando la historia de la comunidad y haciendo frente a la supremacía blanca investigando la historia que dejó en claro el pasado esclavista de la ciudad. Aprendí de Michael a ver recursos donde otros vieron déficits. Así que estos días la Casa McElroy es, como dijo uno de nuestros principales organizadores, Cary, "un comienzo y un proceso".

Nuestra declaración de misión es la siguiente: McElroy House es un comienzo y un viaje. Un espacio valiente para desentrañar el racismo, la xenofobia y la intolerancia. Tejer juntos una comunidad de pueblo pequeña justa y amable. Logramos esto al unirnos a través de las diferencias y practicar nuestra humanidad, a través de la jardinería, la artesanía y las habilidades de la abuela. Estamos dirigidos por mujeres, lo que le da un aura enriquecedora a nuestro trabajo de raíces intergeneracional. Únase a nosotros en nuestra humilde búsqueda de plantar semillas de amor propio, autoaceptación y sanación para todos.
qué hacemos?
Tenemos jardines de mariposas, abejas y flores. Organizamos noches de manualidades y charlas en la sala de estar. Tenemos una pequeña biblioteca gratuita. Proporcionamos recursos de ayuda comunitaria. Somos un espacio sagrado algo secular. Organizamos grupos de apoyo y reuniones con Arkansas United, un grupo de derechos de los inmigrantes, y brindamos un lugar para que las personas se reúnan a través de las diferencias. En pocas palabras, es un lugar donde no nos lastimamos a propósito. Esperamos que sea un lugar pequeño que se ondule; un lugar que nos ayuda a examinar continuamente lo que es posible.
Algunas cosas que aprendemos a medida que hacemos crecer la casa McElroy:
Tenía la esperanza de que esta fuera realmente una lista clara, atada con un bonito lazo. Pero muchas cosas pasan por mi cabeza con mis pensamientos sobre mi ciudad natal. Estos son pensamientos confusos pero ganados con esfuerzo:
  1. Este es un trabajo desordenado. La logística de la vida de un pueblo pequeño es como grandes telas de araña. A veces es hermoso y todo está interconectado mágicamente. Y luego, a veces, solo estás tratando de caminar haciendo lo tuyo en la oscuridad y lo siguiente que sabes es que entraste en una enorme red y se te pegó y da miedo y asqueroso y gritas. Corres pero se te pega a la piel, etc.
  2. El ingenio es clave en estos tiempos. Necesitamos ser buenos en el mapeo de recursos. ¿Cuáles son los recursos en su comunidad, especialmente las cosas que pueden no parecer recursos en la superficie? Mi amigo Sam siempre habla de que una de las partes más interesantes de una comunidad rural es que la tienda de llantas también es donde alquilas películas y pagas la factura del agua, y hay una señora en la parte de atrás que puede hacer cambios en la ropa. En resumen, somos ingeniosos. Ya sabemos cómo hacer esto. Solo necesitamos extender y articular CÓMO y POR QUÉ lo hacemos. Y necesitamos desarrollar esta habilidad. Es mágico y también debemos enseñar a otros cómo hacerlo.
  3. Debemos movernos a la velocidad del cuidado. Necesitamos pensar en términos de nacimiento, muerte, etc. La Casa McElroy ha tardado AÑOS ... literalmente casi una década en llegar aquí. Han nacido bebés, la gente se ha ocupado de los miembros de la familia que envejecen; todos los que están en nuestra junta son un cuidador de algún tipo. Si alguna vez pensamos que cuidar de un bebé o de una persona que nos necesita es una distracción de nuestro trabajo, ¿cuál ES exactamente nuestro trabajo? Hace un tiempo hice una prueba de fuego no verbal sobre con quién trabajaré. Si se resiste a que los niños estén cerca, sé que probablemente no estamos en la misma página. La única forma en que vamos a avanzar en cuestiones de justicia o clima es si MIRAMOS A LOS NIÑOS A LOS OJOS. Ésta no es una abstracción; no hay lugar para reducir a la gente. ¿Qué esperarán los niños de nosotros?
  4. Debemos desarrollar nuestra tolerancia a la incomodidad. No podemos existir en comunidades donde todos estén de acuerdo en todo. Esto es especialmente cierto en las comunidades rurales. Pero aquí hay una opinión impopular de la izquierda de que los últimos días que pasé viendo cómo una inundación intentaba tragarse mi ciudad me ha dejado muy conmovido al decir: Tenemos que incluso encontrar formas de trabajar con personas con las que estamos en mayor desacuerdo. Esto no es fácil, así que busque herramientas que lo ayuden a hacerlo.
  5. Encuentra tu núcleo de espiritualidad. Para mí, esto significa jardinería, oración / meditación y entrenamiento. Me gusta rezar y también golpear a la gente en la cara. Pero debe tomarse un tiempo real para averiguar lo que USTED necesita hacer para poder presentarse sin necesidad de ingresar a una habitación en pleno acuerdo con todos. Así que puedes presentarte y actuar INCLUSO cuando hay personas que sientes que son profundamente problemáticas. Necesita hacer esto para que pueda aparecer listo para trabajar. No le estoy pidiendo a la gente que deje de lado sus valores. Les estoy pidiendo que los vivan más profundamente. ¿Nadie es desechable? Pruébalo.
  6. Necesitamos llegar a lo básico. Pregúntele a la gente, ¿puede honrar la humanidad de su vecino y su derecho a existir? ¡Fresco! Empezaremos por ahí. Y empieza ahora. No espere hasta que suceda un desastre u otra cosa. Encuentre una manera de hablar sobre las cosas difíciles sin echar a la gente. Sé que en mi región, si arrojas a alguien, hay literalmente un organizador supremacista blanco esperando para hacerse amigo de ellos y dar sentido a su vida.
  7. Volvamos a la telaraña. El desorden de la vida rural y de las pequeñas ciudades es esencial si queremos crear un mundo más justo. Todos sabemos lo que es estar relacionado con todos o haber salido con ellos o conocer todas sus historias familiares. Vivir con esta complicación es lo que hacemos en los pueblos pequeños. Por ejemplo, de donde yo vengo, todos conocemos o estamos relacionados con alguien que fue arrestado en una red de narcotraficantes de supremacía blanca. Podemos sentir vergüenza o querer escondernos. Las personas en áreas más urbanas sienten que pueden huir de esto. ¡¿Pero adivina que?! Esa es la historia de Estados Unidos. Los blancos rurales de pueblos pequeños están acostumbrados a que se les diga que defendemos sistemas injustos y, sin duda, algunas de nuestras familias optaron por perpetuar eso. Pero no somos nuestras familias. Podemos y debemos tomar decisiones diferentes y lo hacemos con estas historias que nos impulsan hacia algo mejor. Podemos construir algo diferente.
  8. Creo que los antepasados y la espiritualidad son clave para sostenernos. Esto se ha dicho mucho últimamente, pero ¿realmente sabemos cómo hacerlo? ¿Cómo lo practicamos realmente? Sabes, normalmente mido mis palabras con cuidado. Pero voy a ser sincero con todos ustedes. Es mayo en Arkansas, por lo que hay tortugas por todas partes. Al ver esas aguas subir, honestamente me siento llamado a decirles algo hoy. NOS NECESITAMOS EL UNO AL OTRO. Y tenemos que pensar en esto AHORA. AHORA MISMO. Construya redes de recursos y vea esto como un trabajo sagrado. Necesitamos crear espacios donde honremos el carácter sagrado de los demás porque así es como sobreviviremos. Necesitamos pensar en HIPER LOCAL. Una inundación puede aislarte de todo. Rural ya sabe cómo hacer esto, ¿verdad? Necesitamos compartir lo que sabemos. Y tenemos que ir más allá de la inteligencia y la logística. Necesitamos compartir las cosas más profundas. Tenemos que profundizar en nuestro pasado en lugar de huir de él y avanzar con claridad. Realmente creo que este es un trabajo sagrado.

Y creo que esto no es solo un trabajo sagrado cuando hay un desastre, sino meses y años después. Será fácil dejar que la división vuelva a entrar. A veces es necesario nombrar la división. Será fácil querer volver al flujo general y pensar en términos binarios, como si nuestras dos únicas opciones fueran gritar a nuestros vecinos o simplemente mantener la cabeza baja y fingir que todo está bien.

No, nuestra tercera vía es construir, construir, construir. Construyendo alternativas. Aumentar la fuerza para trabajar en las cosas difíciles sin silos. Esto es muy difícil. Y… podemos hacerlo. 

Meredith Martin-Moats, cofundadora de McElroy House
Proyecto de organización rural - Conferencia magistral rural y sesión principal de la sesión de estrategia
Sábado, 1 de junio de 2019
Para imprimir, PDF y correo electrónico
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