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Durante décadas, nuestras comunidades han luchado contra la división, el uso de chivos expiatorios y mayores dificultades económicas para las familias, mientras que algunas corporaciones e individuos ricos han visto cómo su riqueza crece exponencialmente. ¿Cuando se habla de temas "divisivos", los grupos de dignidad humana que conforman ROP se preguntan "quién se beneficia?" Derribamos los mitos que culpan a los inmigrantes y a las personas racializadas por los problemas económicos y nos organizamos por comunidades rurales donde todos prosperan y todos pueden sentirse seguros y bienvenidos.

Mismo libro de tacticas, diferente chivo expiatorio

Ramón Ramírez, cofundador de PCUN, reflexiona sobre la colaboración temprana con ROP cuando los inmigrantes se convirtieron en el nuevo foco de ataques antidemocráticos después de la derrota de la Medida 9.

De “Caminata por el Amor y la Justicia”, Voces Organizadoras Rurales

En 1992, cuando la fundadora de Proyecto de Organización Rural, Marcy Westerling, conducía por el estado con activistas gays y lesbianas durante la campaña No a la medida electoral 9, una parada en Woodburn sentó las bases para una colaboración de larga plazo entre ROP y PCUN, el sindicato de trabajadores agrícolas de Oregón. PCUN le enseñó a ROP cómo visualizar un futuro de dignidad humana frente a la discriminación. A mediados de los años 90, PCUN le daría crédito a ROP por ayudar a derrotar las medidas electorales que amenazan la dignidad y la seguridad de los inmigrantes.

ROP ha seguido desarrollando educación y acción antirracista. Trabajamos para acabar con el mito de la escasez que culpa a los inmigrantes y a las personas racializadas por la escasez de recursos en las comunidades rurales. Son las corporaciones ricas, no la población rural, las que se benefician de este tipo de chivos expiatorios. Sabiendo esto, los grupos de dignidad humana que conforman ROP están luchando para poner fin al acoso y la violencia contra miembros de nuestras comunidades, para que todos puedan sentirse seguros y bienvenidos.

Apoyándonos unos a otros a través de las fronteras de condados

Four smiling women from Lake County Hispanos Unidos hold up their group’s ROP Human Dignity Award in 1997, in front of a brick wall with a large painting.

En 1996, un grupo antiinmigrante con vínculos con milicias y supremacistas blancos inició una petición en apoyo de medidas electorales que habrían prohibido a las personas indocumentadas asistir a escuelas públicas, solicitar licencias de conducir o acceder a servicios sociales. Para luchar contra esto, los líderes de ROP ayudaron a formar una nueva coalición: Latinos y Otros Unidos en Respuesta (LOUR).

LOUR reunió capítulos locales de grupos nacionales como Hispanos Unidos y la Liga de Ciudadanos Mexicanos Americanos con grupos de dignidad humana de los condados de Deschutes, Jefferson, Grant, Harney, Malheur, Klamath y Lake. ¡Estas asociaciones ayudaron a los grupos en LOUR a crear poder juntos para mantener las propuestas antiinmigrantes fuera de la boleta electoral!

A two-page newsletter on deep pink paper, entitled L.O.U.R. Newsletter, from Latinos and Others in Response, dated July 1, 1997.

Boletín LOUR, julio de 1997

Grupos en 7 condados se unieron para formar Latinos y Otros Unidos en Respuesta, ¡lo que mantuvo las propuestas excluyentes fuera de la boleta electoral de 1996!

En un ejemplo más reciente, cuando el uso de chivos expiatorios contra los inmigrantes hizo que las familias de Columbia River Gorge temieran por su seguridad en 2016, Martha Verduzco Ortega se unió a otros líderes comunitarios latinos en el condado de Hood River para iniciar el Red Latina de Hood River.

De “Construcción de comunidades rurales”, el surgimiento de raíces rurales

Los latinos y la gente de color sintieron que no había nada allí donde la gente pudiera sentirse cómoda llamando y diciendo: "Oye, ¿dónde voy a hablar con un abogado de inmigración?" “Mi marido me está golpeando y no sé qué hacer, ya sabes, aparte de llamar a la policía” o “Tengo una carta en inglés. No sé lo que dice y necesito a alguien en quien pueda confiar”.

Uniendonos para aprender: ¿Por qué no hay más personas negras en Oregón?

En 2014, durante una conversación en la sala dirigida por ROP en el condado de Josephine, los miembros de la comunidad preguntaron: "¿Por qué nuestro condado no tiene más diversidad racial?" Para ayudar a responder esta pregunta, ROP se asoció con la profesora de historia afroamericana Walidah Imarisha y Oregón Humanities para llevar "¿Por qué no hay más personas negras en Oregón?: Una historia oculta" a 12 comunidades rurales en 2014 y 2016.

Professor Walidah Imarisha standing behind a Western Oregon University podium, addressing the audience with a sign language interpreter to her left.

La investigación de Walidah compartió la historia de exclusión racial de Oregón y destacó las vibrantes comunidades negras a lo largo de la historia de Oregón. Después del proyecto de conversación, ROP lideró sesiones de lluvia de ideas donde los participantes compartieron cómo la exclusión racial continúa en sus comunidades y desarrollaron formas de enfrentar ese legado de supremacía blanca. ¡Diez nuevas campañas centradas en la justicia racial y grupos de dignidad humana se formaron inmediatamente después de las giras!

12 comunidades rurales acogieron los proyectos de conversación de Walidah Imarisha sobre la historia de exclusión racial de Oregón. 10 comunidades formaron nuevas campañas de justicia racial y grupos de dignidad humana!

Un refugio cálido y acogedor

Amanda Aguilar Shank reflexiona sobre una conversación en la sala que dirigió en Hermiston, que comenzó con el tema de la construcción de comunidades acogedoras para inmigrantes y terminó con la decisión de construir un refugio cálido.

De “Amanda Aguilar Shank – Resultados inesperados”, Voces organizadoras rurales

Entonces hablé de los esfuerzos que se estaban realizando en otros lugares para construir una comunidad acogedora. Algunas de las estrategias organizativas concretas. Hablé sobre lo que imaginé que serían lo ideale de una comunidad acogedora, cómo se veria eso. E invité a la gente a hablar sobre cómo pensaban que sería una comunidad acogedora y cuáles podrían ser algunas de las barreras en la comunidad local. Y fue en una dirección un poco inesperada, que es ver la forma en que la red de buenos viejos de esa ciudad era un problema y una barrera para hacer cualquier cosa. Y por eso había falta de voluntad de su parte para servir a las personas LGBT, a las personas de color. Y también una falta de interés en hacer realmente lo necesario para sacar a la gente de la pobreza. Y eso fue un problema. Es interesante porque es un ángulo muy local sobre lo que es una barrera para construir una comunidad acogedora. Es increíblemente local. Entonces sentí que era realmente valioso para conectar, permitir que las personas identificaran cuál era el problema en su comunidad. Y al mismo tiempo conectar eso con una visión más amplia. Quería que estuviera relacionado con la inmigración pero no resultó. Ese grupo inició una estación de calentamiento, comenzaron una estación de calentamiento. Había gente de fe allí que decía: Había dos de los líderes de dos iglesias episcopales diferentes que habían asistido a la conversación. Entonces su iglesia se convirtió en el principal apoyo de este nuevo grupo que se formó. Ya sabes, es interesante porque no se han vuelto necesariamente completamente alineados políticamente con ROP, pero eso es, ya sabes, valioso en mi opinión. Que podemos abrir espacios para que las cosas conduzcan en la dirección en la que la gente naturalmente quiere que conduzcan. Y a veces eso significará acercarse a ROP y permanecer con ROP a largo plazo, y otras veces no.

De Oregón Rural a Standing Rock

En 2016, la tribu Standing Rock Sioux reunió a miles de personas para proteger su agua del oleoducto Dakota Access. Energy Transfer Partners, una compañía petrolera de Texas, planeó transportar petróleo a través de tierras tribales y bajo el río Missouri, la principal fuente de agua potable de la tribu. Después de dos años de ser ignorada, la tribu detuvo físicamente la construcción con un campamento pacífico. Sintiendo la injusticia de una gran corporación contaminante que presiona a una comunidad rural, los grupos de defensa de la dignidad humana de Oregón enviaron constructores calificados, muchos de sus miembros y camiones llenos de suministros a Dakota del Norte (incluidas las personas que se muestran a continuación).

¡Todos los condados de Oregón realizaron mítines de solidaridad, reunieron suministros, coordinaron caravanas y recaudaron fondos para apoyar a Standing Rock!

Seven Oregon activists dressed in winter clothes stand in front of a tan-colored tent on either side of a sign shaped like the State of Oregon. The sign reads: Oregon Stands with Standing Rock.

Si bien el oleoducto Dakota Access aún no se ha detenido, la protesta elevó la conversación nacional sobre la autodeterminación indígena y la justicia ambiental, ofreciendo inspiración para la organización local continua en las comunidades de Oregón. ¡A través de un poderoso trabajo de construcción de la comunidad local, se cerró una tubería similar en el sur de Oregón en 2021!

ROP en Acción!

¿Listo para unirse con otros habitantes de las zonas rurales de Oregón para luchar por la justicia y la dignidad humana?