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Desde el principio, ROP se ha centrado en conectar a personas con valores compartidos para que coordinen acciones compartidas. La distancia geográfica, el COVID-19 y las dificultades económicas se están utilizando para sembrar divisiones en nuestras comunidades cuando podríamos encontrar soluciones que nos acerquen, no que nos separen más. ROP se esfuerza por combatir estas fuerzas aislantes reuniéndose, encontrando maneras de compartir nuestras historias (¡como esta exhibición!) y continuando, atrayendo a nuevas personas a nuestro trabajo, a la larga, construyendo un movimiento más fuerte y poderoso por el cambio.

"Si no podemos encontrar personas a las que les importe nuestro mensaje en todos los condados, ¿qué carajo estamos haciendo?" – Marcy Westerling, fundadora de ROP

De “Organización condado por condado”, Voces de organización rural

¿En primer lugar, si no podemos encontrar personas a las que les importe nuestro mensaje en todos los condados, qué carajo estamos haciendo? Entonces, ya saben, es una cierta cantidad de grupo focal, porque están allí. Y si no podemos hacer eso, quiero decir, creo que es una porqueria detector de mentiras. Creo que, en segundo lugar, es como, bueno, en realidad, si realmente queremos no tener un grupo de profesionales a los que se les pague por hacer esto, entonces es increíblemente estratégico tener a Gene Luteman aquí y a Linda Driscoll aquí, y poder para delegarles la tarea de hacer las cosas en cadena. Lo cual, especialmente en condados que no ofrecen un alto recuento de votos, etcétera. Lo mejor que ofrecen es la facilidad de ondulación. Ya saben, una persona realmente puede cambiar cómo se va viendo todo. Y también creo que si realmente queremos hacer que el mundo sea más habitable, lo cual, ya saben, si tuviéramos que atravesar nuevamente todas las capas, un derecho fundamental debería ser vivir en todas partes. Excepto, por supuesto, al lado de un acantilado donde tenemos que limpiar tu jodido y estúpido desastre cuando tu casa se derrumba. Pero por lo demás, sólo estamos fingiendo si no lo hacemos. Además, hace muchas décadas que no hacemos esto y nos han dado el trasero.

Rescatando nuestras oficinas de correos

De 2011 a 2013, el Servicio Postal de EE. UU. (USPS, por sus siglas en inglés) propuso cerrar miles de oficinas postales en todo el país (como la oficina postal de Swisshome mencionada anteriormente), incluidas más de 120 oficinas postales y 5 plantas de procesamiento de correo en la zona rural de Oregón. El USPS estaba en una crisis de financiación después de que el Congreso aprobara una ley en 2006 que obligaba al USPS a prefinanciar los beneficios de jubilación con 75 años de anticipación. Esta ley estaba destinada a perjudicar el servicio postal para que las empresas de envíos privados pudieran reemplazarlo. Más de 20 comunidades realizaron mítines amistosos de "Ocupar nuestra oficina de correos" para mostrar cuánto significaba su oficina de correos para ellos durante el día más ocupado del año de USPS: el lunes antes de Navidad.

Los líderes comunitarios recolectaron más de 1,600 firmas de peticiones de clientes que esperaban en la fila para enviar paquetes de Navidad, compartieron obsequios de agradecimiento con los trabajadores postales y alentaron a las personas a compartir el papel que desempeña su oficina postal en sus comunidades. Las peticiones fueron entregadas a todes los congresistas de Oregón por delegaciones de directores de correos rurales y líderes de grupos de dignidad humana. El Senador de Oregón Merkley compartió parte de su testimonio en el pleno del Senado de los Estados Unidos.

¡Docenas de comunidades rurales tomaron medidas y lograron mantener abiertas sus oficinas de correos! En 2022, se aprobó una legislación federal que eliminó el requisito de financiación previa de 75 años y permitió que las oficinas postales puedan ofrecer servicios más allá del correo.

Organizándonos para salvar nuestras oficinas postales locales, un kit de herramientas

Para capturar algunas de las lecciones iniciales aprendidas, ROP preparó este conjunto de herramientas, que incluye la historia de cómo Summer Lake detuvo con éxito el cierre de su oficina de correos. Luego enviamos el kit de herramientas a todas las oficinas de correos amenazadas con su cierre en todo el estado y nos conectamos con más personas que querían mantener abiertas sus oficinas de correos.

Organizándonos para salvar nuestras oficinas postales locales, un kit de herramientas

Para capturar algunas de las lecciones iniciales aprendidas, ROP preparó este conjunto de herramientas, que incluye la historia de cómo Summer Lake detuvo con éxito el cierre de su oficina de correos. Luego enviamos el kit de herramientas a todas las oficinas de correos amenazadas con su cierre en todo el estado y nos conectamos con más personas que querían mantener abiertas sus oficinas de correos.

En 2022, después 11 años de presión de las comunidades rurales de todo el país, el Congreso aprobó una ley que permite que el Servicio Postal de EE. UU. brinde servicios más allá del correo.

¿Qué servicios podría proporcionar la oficina de correos en su comunidad?

Rompiendo con el Aislamiento Rural

En las comunidades rurales, encontrarnos es la clave para construir un grupo poderoso. Durante 30 años, los grupos de dignidad humana han utilizado boletines para mantener a las personas conectadas entre reuniones o acciones y para encontrar otros amigos y simpatizantes.

Image of a newsletter called Young Expressions, from April 1998.

Expresiones jóvenes, abril de 1998

El boletín informativo centrado en los jóvenes (en la foto a la derecha) fue una forma para que los jóvenes encontrarán a otros jóvenes cuir y simpatizantes en un momento en que los ataques a las personas cuir ocurrían en todo el Oregón rural.

En 2019, ROP comenzó Rural Roots Rising (Raíces Rurales Levantándose), un programa de radio y podcast mensual que se reproduce en 20 estaciones de radio comunitarias en Oregón. Rural Roots Rising presenta a los habitantes de las zonas rurales de Oregón que toman medidas por la democracia y la justicia y combate los estereotipos negativos de la población rural.

Image of a flier for the Rural Roots Rising podcast, with information on the right side and photos of featured speakers on the left.

Aquí hay un ejemplo de Raíces Rurales Levantandose de cómo la radio comunitaria puede funcionar por el bien de todos nuestros vecinos. Este servicio gratuito y accesible fomenta el sentido de pertenencia y la resiliencia y conexión necesarias para la supervivencia. Arturo Sarmiento de KTUP en Woodburn comparte su perspectiva sobre la importancia de escuchar a la gente en la radio hablando su primer idioma.

De “Radio comunitaria: sintonicen, hablen”, Rural Roots Rising

Cuando estás en un lugar como Willamette Valley, enciendes la radio y escuchas a alguien hablar en tu propio idioma o estás escuchando tu propia música. Oh vaya, eso es algo increíble. Y te da la sensación de que eres importante. Que eres alguien y que alguien allá se preocupa por ti.

Los boletines, los programas de radio y esta exhibición ayudan a los habitantes de las zonas rurales de Oregón a romper el aislamiento compartiendo historias, anunciando oportunidades para tomar acción y respondiendo a los titulares locales y nacionales.

Apoyando a Jóvenes Líderes Rurales

En 2018, ROP lanzó Rural Organizing Fellowship (Programa de Becas de Organización Rural) para ayudar a sostener y hacer crecer el movimiento por la justicia a futuro. Cada año, la beca reúne a 10 jóvenes líderes emergentes de zonas rurales y pequeñas ciudades de Oregón para fomentar relaciones duraderas, compartir luchas y éxitos de su trabajo de construcción de comunidad local y desarrollar sus habilidades de organización comunitaria.

Photo of ROP youth fellows with arms around each other, along with ROP staff.

El primer grupo de becarios (en esta foto) asumió proyectos locales para promover la democracia en sus comunidades de origen.

A photo of youth fellows and staff from a Zoom meeting.

El segundo grupo reunió a los becarios virtualmente para romper el aislamiento y construir conexiones vitales en un año en el que nuestras comunidades experimentaron grandes cambios, incluido el comienzo de la pandemia de COVID-19, incendios forestales sin precedentes, mítines masivos por la justicia racial y las elecciones de 2020.

30 Años de Sesión de Caucus y Estrategia Rural

En 1992, los primeros grupos de dignidad humana se reunieron para la primera Sesión de Caucus y Estrategia Rural, una reunión estatal que reunió a los líderes del condado para discutir los ataques que enfrentaban nuestras comunidades por parte de la Alianza de Ciudadanos de Oregón. En este primer Caucus, los grupos decidieron formar una organización estatal para apoyar y conectar la organización local en las comunidades rurales de todo el estado, y así nació el Proyecto de Organización Rural.

Four people sitting in chairs in part of a circle, focusing intently on a speaker not seen in the photo.

Cada año desde entonces, nos hemos reunido para la Sesión de Caucus y Estrategia Rural anual para elaborar estrategias, compartir comida, reflexionar, celebrar y planificar para el próximo año. Cada año entregamos los Premios a la Dignidad Humana para honrar las victorias de la organización local y elegimos líderes de grupos de dignidad humana para la Junta Directiva de ROP, lo que ayudará a dar forma a la dirección de ROP durante todo el año.

Kathy Paterno reflexiona sobre lo bienvenida que se sintió en su primer grupo y lo empoderador que fue conectarse cara a cara con otros líderes de dignidad humana en todo el estado.

De “Kathy Paterno – Mi primer caucus”, Voces organizadoras rurales

Me imagino la puerta principal porque cuando llegamos, Amy, Marcy y Cara salieron a saludar. Salieron. Era como si nos estuvieran dando la bienvenida. Fue como si estuviera mirando hacia atrás, preguntándome quiénes creen que somos. ¿Y saben? Y estaban muy felices de vernos. "Escuchamos que viniste desde el condado de Crook" y yo dije: "¿Sí?". Pero estaban muy felices y nos sentimos muy bienvenidos, y tan cálurosamentente bienvenidos, con estas tres chicas. Y luego estuvieron con nosotros durante todo el día. Uno u otro, o los tres se comunicaron con nosotros y fue muy agradable. Pero la experiencia de estar allí fue profunda porque fue la primera vez que supimos que existía algo llamado organización. Y que era importante. Entonces pensé, bueno, ¿por qué? Ya saben, quiero decir, realmente estaba encontrando mi camino con esto. ¿Qué podemos hacer cuando trabajamos juntos?

ROP en Acción!

¿Está inspirado para encontrar a otros en su comunidad y conectarse con líderes de todo el estado? ¿Tienes historias sobre su comunidad que quiera compartir? ¡Escanee el código para encontrar formas de comenzar y conectarse!