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En 1992, la Alianza de Ciudadanos de Oregón puso la Medida 9 en la boleta electoral. La Medida 9 trató de cambiar la constitución estatal para crear una categoría de ciudadanía de segunda clase para la gente gay y lesbiana. Sabíamos que incluir una ciudadanía de segunda clase en la constitución de Oregón no solo era una amenaza para la comunidad gay y lesbiana, sino un ataque a la democracia inclusiva. Si hubiera sido aprobada, la Medida 9 habría creado un precedente, poniendo a otros grupos en riesgo de perder sus derechos civiles. Miles de personas tomaron acción y finalmente derrotaron la Medida 9.

Priorizando lo Rural en las Campañas de medidas electorales

La fundadora de ROP, Marcy Westerling, habla de cómo las zonas rurales no eran una prioridad para las campañas políticas urbanas de Oregón en la década de 1990.

De “Resumen de la historia de ROP”, Voces de Organización Rural

Quería organizarme en respuesta a las medidas electorales contra el derecho a decidir. Pensé: no vamos a repetir lo que pasó, así que me acerqué a los grupos pro-elección y les dije: “¡Oigan! ¡Aquí estoy! Seré tu líder en el condado de Columbia”. Bueno, sucedió lo más sorprendente, que sucedió mucho en aquellos días, y fue: me dijeron que no me necesitaban. Que el condado de Columbia no formaba parte del plan electoral. Nuestros votantes no importaban. Terminó con: “¡Pero bueno! ¡Me encantaría tenerte, Marcy! Así que puedes venir a nuestra próxima reunión en Portland o aquí es donde puedes enviar un cheque”. Creo que la última parte es un mantra que todos hemos experimentado. ¡¿En realidad?! ¿Un voluntario gratuito para todo un condado?

Marcy Westerling insistió en que la campaña de la Medida No 9 incluyera las comunidades rurales. Ella comenzó a conectarse con otros líderes rurales y juntos crearon grupos comunitarios en todo el estado para desafiar la Medida 9. Esta red se convirtió en el Proyecto de Organización Rural (ROP). Durante tres décadas, ROP ha apoyado a grupos locales dirigidos por voluntarios que trabajan para promover la democracia y la dignidad humana.

1992 Ballot Measure 9 “Amends constitution: Government cannot facilitate, must discourage homosexuality, other ‘behaviors.’" SUMMARY - Amends Oregon Constitution. All governments in Oregon may not use their monies or properties to promote, encourage or facilitate homosexuality, pedophilia, sadism, or masochism. All levels of government, including public education systems, must assist in setting a standard for Oregon’s youth which recognizes that these “behaviors” are “abnormal, wrong, unnatural and perverse” and that they are to be discouraged and avoided. State may not recognize this conduct under “sexual orientation” or “sexual preference” labels, or through "quotas, minority status, affirmative action, or similar concepts.”

Hablamos con nuestros vecinos para identificar no solo la raíz del problema, sino también cómo resolverlo juntos.

Salas y mesas de cocina

La población rural se ha reunido en las mesas de la cocina y en salas por generaciones.

Desde 1992, casi todos los temas en los que ha trabajado ROP comenzaron con conversaciones en cocinas y salas en todo Oregón.

Marcy Westerling describe las tres primeras conversaciones de salón en la zona rural.

De “Las primeras conversaciones en la sala de estar”, Rural Organizing Voices

Cuando fui a mi tienda de comestibles y a mi oficina de correos, que eran la única oficina de correos y la única tienda de comestibles en la ciudad en ese momento, y ambas tenían un enorme cartel de ocho por cuatro que decía: "¿Crees que la homosexualidad es ¿Es un pecado? Fue entonces cuando llamé a Suzanne Pharr, no como mi esfuerzo habitual por ser una persona madura, sino como una persona indignada y enojada, y le dije: "¿Cuándo carajo vas a sacar tu trasero para ayudarnos?" Y ella y Scott Nakagawa aparecieron al día siguiente e hicimos un plan y el plan era realmente simple. Y desde entonces, ROP ha sido bastante simple. Tomaríamos tres cafés, uno en Scappoose y otro en Vernonia. Esas fueron Scappoose, St. Helens y Claskanie, fueron las tres conversaciones iniciales en la sala de estar, que hasta el día de hoy continúan describiendo un proceso de, ya sabes, tratar de requisar a otros vecinos que crees que podrían tener ese sentimiento de uh-oh en sus entrañas. , llévalos a un espacio compartido que te parezca seguro, sé estúpido, descuidado, lo que sea e intenta procesar el momento. Lo que creo que Suzanne y Scott realmente le dieron a ROP en ese momento no es simplemente comenzar con algo así como, ¿no estás enojado, no estás asustado, no estás así, ya sabes, corramos a hacer algo, sino que realmente tomarse el tiempo para decir: "¿Cómo puede estar pasando esto?" “Compartamos una historia”.

Construyendo Puentes en todo Oregón

En 1992, Marcy y sus colaboradores recorrieron el estado, reuniéndose con cualquiera que quisiera organizarse contra la Medida 9. A veces se reunían con 80 personas, otras veces con solo tres o cuatro.

GRUPOS DE DIGNIDAD HUMANA: grupos locales autodirigidos de líderes voluntarios

Iniciar conversaciones sobre los temas que importan es una parte central de cómo ROP apoya a grupos locales de líderes voluntarios autodirigidos—lo que llamamos grupos de dignidad humana— en comunidades rurales a lo largo del estado.

Construyendo Puentes en todo Oregón

En 1992, Marcy y sus colaboradores recorrieron el estado, reuniéndose con cualquiera que quisiera organizarse contra la Medida 9. A veces se reunían con 80 personas, otras veces con solo tres o cuatro.

Iniciar conversaciones sobre los temas que importan es una parte central de cómo ROP apoya a grupos locales de líderes voluntarios autodirigidos—lo que llamamos grupos de dignidad humana— en comunidades rurales a lo largo del estado.

GRUPOS DE DIGNIDAD HUMANA: grupos locales autodirigidos de líderes voluntarios

La líder nacional de derechos civiles Suzanne Pharr comparte la historia de las primeras conversaciones en Oregón que llevaron a la formación del Proyecto de Organización Rural.

De “Tomando riesgos”, Raíces Rurales Levantándose

Marcy tenía este gran compromiso con la población rural. Y tenía este gran compromiso con la gente rural: nací y crecí en el Sur, en una granja, y nunca perdí esa profunda devoción y compromiso con la gente rural. Entonces ella tuvo la idea de que realmente podíamos mover algo o construir algo que funcionara con la población rural para aumentar la conciencia y la participación, y su idea fue lo que se convirtió en el Proyecto de Organización Rural.

Ella y yo, y Scot Nakagawa y Pat McGuire Me subí a mi pequeña camioneta Honda de 1981 y conduje por todo el estado para hablar con la gente y ver quién había allí. Había bastante, bastante gente. Era un coche pequeño y un cuarteto muy divertido y maravilloso. Y pensamos que era algo fundamental, ver quién estaba allí y quién era posible.

Y siempre, siempre pienso que fue simbólico que en ese auto, esa pequeña carreta que hizo ese primer viaje, fueran dos personas de color y dos personas blancas las que se subieron a ese auto e hicieron el viaje. Creo que ese mismo viaje fue indicativo del sueño de ROP. Salir al campo, a los pueblos rurales, hablar con la gente. Sea multirracial, sea multitemático. Prepárate porque esto es lo que viene.

Alzando la voz juntos contra la división

Muchos grupos publicaron anuncios exclusivos en sus periódicos locales para mostrar una amplia oposición de la comunidad a la Medida 9.

ROP en Acción!

¿Se siente inspirado a actuar en su comunidad?