¡Aprende más!

La Medida 9 habría convertido a las personas gay y lesbianas de Oregón en ciudadanos de segunda clase. La Alianza de Ciudadanos de Oregón (OCA por sus siglas en inglés), y grupos como ellos, difunden la idea de que no todos merecen acceso a programas públicos como escuelas, bibliotecas y atención médica. Usaron esto como una forma de generar apoyo para recortar los fondos para estos servicios, reduciendo lentamente los programas que son vitales para las comunidades rurales.

Nos conectamos entre nosotros en nuestras comunidades locales y a lo largo del estado para proteger, defender y construir una democracia inclusiva. Buscamos en la Enciclopedia World Book la definición de democracia. Los cuatro principios básicos de la democracia son:

1

Inclusión de todos e igualdad para todos

2

Dirección por parte de la mayoría y derechos para todos

3

Personas bien educadas y bien informadas que participan en el proceso democrático.

4

Un nivel de vida razonable

La fundadora de ROP, Marcy Westerling, comparte las lecciones que aprendieron los organizadores al derrotar la Medida Electoral 9.

De “Resumen de la historia de ROP”, Voces de Organización Rural

La OCA se presentó entonces con toda su fuerza, ese mismo verano en que Lon Mabon anunció la iniciativa sobre conductas anormales que reescribiría la Constitución por primera vez en la historia internacional para declarar a un grupo de personas, que comenzó con gays, lesbianas, bisexuales, necrófilos y pedófilos. . Con el tiempo, los necrófilos y pedófilos dejaron de ser vistos como una gran amenaza. Así que eran simplemente maricas. En ese momento, las lecciones que hicieron que esa historia fuera valiosa, aprendimos que lo rural no les importaba a los progresistas urbanos, habíamos aprendido que realmente estábamos poniéndonos al día, que el otro lado estaba más organizado y que podíamos divertirse. Podríamos divertirnos mucho organizándonos para desafiar estos problemas. Esas son las tres cosas en las que nos topamos, lo que se convertiría en un momento de verdadera crisis en el estado de Oregón.

Reunión de líderes

En 1994, la Cumbre de Sabiduría ROP reunió a líderes rurales para discutir nuestros próximos pasos mientras la OCA continuaba con sus intentos de desmantelar los derechos civiles de las personas gay y lesbianas de Oregón a través de iniciativas a nivel de ciudad y condado.

Los líderes del grupo de dignidad humana discutieron lo que estábamos viendo en nuestras comunidades y desarrollaron planes de acción para hacer retroceder estos ataques.

Encontrando Soluciones Juntos

Nos reunimos en las comunidades locales y a lo largo del estado para compartir historias sobre las amenazas y oportunidades que enfrentan nuestras comunidades, pensar en soluciones, y desarrollar estrategias de organización comunitaria.

Aprendemos unos de otros sobre lo que funciona (y lo que no).

Cris Lira reflexiona sobre el compartir historias de desafíos y victorias en las reuniones de la Junta Directiva de ROP y la esperanza que esto trajo a su propio trabajo. "Aprendí que el cambio puede ocurrir".

De “Cris Lira – Aprendí que el cambio puede suceder”, Voces Organizadoras Rurales

Me encantaba escuchar lo que hacía la gente. Ya sabes, cuando nos registrábamos, hablábamos sobre lo que estaba haciendo la gente y cuáles eran algunos de los desafíos y algunas de las victorias. Eso fue realmente bueno. Y realmente espero que la junta continúe haciendo eso, que adopten ese enfoque de darle voz a eso porque ahí es donde aprendí mucho. Aprendí que el cambio podía ocurrir. Todo el tiempo se conseguían pequeñas victorias. Quería organizarme y responder.

Conversation at the front door with an ROP Organizer, mother, daughter, and the ROP STAND Election Guide.

Construyendo puentes con vecinos

Hablando y conociéndonos, encontramos puntos en común para construir relaciones duraderas con nuestros vecinos. Una gran manera en que esto sucede, cada dos años, es yendo de puerta en puerta en época de elecciones, discutiendo qué hay en la boleta electoral y cómo esas opciones se alinean con nuestros valores rurales compartidos.

Juntos identificamos las amenazas a la democracia y la dignidad humana que enfrentan nuestras comunidades, encontramos formas de resolverlas y tomamos acción.

Amy Dudley sugiere que a veces el mejor antídoto para sentirse aislado es llamar a la puerta de su vecino y charlar con ellos sobre los temas candentes del día.

De “Encontrar puntos en común”, Voces de organización rural

Amy: Simplemente el proceso de prepararse para tocar la puerta de tu vecino y hacerle estas preguntas, que estaban bien formuladas pero... 

Entrevistador: Pero todavía son preguntas muy difíciles de hacer.

Amy: Preguntas difíciles de hacer.

Entrevistador: No querrás preguntarle a tu vecino de al lado sobre la guerra de Irak, especialmente en ese momento. Ahora no te importa, porque todos… es un acuerdo justo, en algún nivel de acuerdo al respecto. Pero en ese momento -

Amy: Entonces hubo una especie de encuesta previa, como si esto fuera difícil de hacer. Estoy un poco asustado, estoy un poco, ya sabes... Realmente no soy un progresista en mi ciudad, o no uso ese lenguaje en absoluto. O ya sabes, más o menos cómo se sentía la gente. Y luego lo sorprendida y contenta que estaba la gente. Sentir que, mientras hablaban con la gente, encontraban puntos en común, gente agradable y, ya sabes, vecinos. Un lugar desde donde trabajar. Y siento que eso, para mí y para las personas con las que trabajamos... es una gran parte de cambiar la forma en que pensamos sobre lo que es posible en nuestras comunidades, cuando sentimos que estamos realmente aislados y no hay mucho terreno común. Y creo que ROP siempre ha trabajado para crear ese terreno común, encontrar ese terreno común y construir sobre él. Y creo que ese fue el momento de decir que en realidad tenemos que, literalmente, tocar un poco la puerta. Es un momento. De todos modos, es un momento en el que la gente habla de estas cosas. Y podemos ser una voz para esto y no sólo una carta al editor del periódico. No un anónimo, o ya sabes, sin rostro. Y cómo siento que eso se traduce en lo que es posible para la organización de la gente. Que las personas entonces estaban dispuestas a escribir sus notas de agradecimiento y hacer llamadas de seguimiento y organizar eventos y realmente querían atraer gente. Porque es difícil, es difícil seguir haciendo lo mismo con las mismas personas y no sentirse como tú. Estamos creciendo. O no sentirse realmente como en casa en su comunidad.

Tomando Acción como Estado

Una vez que hemos identificado los problemas que afectan a nuestras comunidades, los grupos determinan las acciones locales por tomar. A nivel regional o estatal, asumimos desafíos juntos. A continuación, se muestra una foto de las instalaciones correccionales regionales del norte de Oregón en The Dalles, donde las personas detenidas indefinidamente en condiciones inhumanas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) iniciaron una huelga de hambre para exigir comidas nutritivas, costos reducidos de llamadas telefónicas y el fin de Contrato de NORCOR con ICE. Cuando los líderes comunitarios se enteraron de la huelga de hambre, comenzaron a organizarse para amplificar las demandas de los huelguistas, ¡y los huelguistas ganaron!

About 50 people gather outside the barbed wire fence of NORCOR, holding signs and chanting to the people detained by ICE inside.

Después de dos huelgas de hambre y casi tres años de organización para terminar con las condiciones inhumanas de las personas detenidas en NORCOR, ¡la Junta de NORCOR votó para terminar su contrato con ICE!

ROP en Acción!

¿Listo para hablar con sus vecinos sobre los problemas que más afectan a su comunidad?