"لا شيء هزّ المدينة مثل هذا الأمر"

عزيزي روب نت ،

"لقد عملت في المدينة لأكثر من سبع سنوات. عملت في قسم الإرسال؛ في قسم الشرطة; لقد رأيت الكثير من التغييرات ولكن لم يحدث شيء يهز المدينة مثل هذا التغيير."

سافانا لوفيل، موظفة سابقة في مدينة جون داي

تعمل منظمة ROP على بناء معيار مشترك للكرامة الإنسانية، بما في ذلك الإيمان بالقيمة المتساوية لجميع المجتمعات. في العام الماضي، تراكمت القصص خلال العام الماضي عن تجاهل حكومات المدن والمقاطعات للمبادئ الديمقراطية للحكم والحكم دون اتباع الإجراءات القانونية الواجبة بموجب القانون. 

أردنا اليوم أن نشارككم قصة ما يفعله سكان أوريغون العاديون في جون داي للتصدي للإجراءات المناهضة للديمقراطية التي يقوم بها المسؤولون المنتخبون في مسقط رأسهم. هل تتعاملون مع شيء مماثل؟ أرسل لنا رسالة عبر البريد الإلكتروني على العنوان التالي emma@rop.org! نود أن نقارن الملاحظات!

ماذا يحدث في جون داي؟

في سبتمبر من عام 2023, ذكرت OPB أن "لقد انهارت اجتماعات مجلس المدينة في حالة من الحدة والحدة، والموظفون يبلغون عن تآكل في خدمات المدينة، ويشجع ائتلاف من السكان سلطات الولاية على بدء تحقيق جنائي مع رئيس البلدية".

ما الذي أدى إلى هذه النقطة؟ في البداية، لم يكن لدى جون داي مدير دائم للمدينة منذ يونيو 2022. وقد فازت العمدة هيذر روكستول في نوفمبر 2022 بـ 47 صوتاً فقط، وأطاحت بالعمدة السابق من مقعده.

عندما تولت العمدة روكستول منصبها، ذكرت صحيفة "بلو ماونتن إيجل" أن المجلس صوّت على أن تتقاسم هي ورئيس مجلس المدينة بعض المهام الإدارية حتى تجد المدينة بديلاً لها. هذا الترتيب الجديد ينتهك ميثاق المدينة من عدة نواحٍ:: لا يُسمح لرئيس البلدية بتولي مهام مدير المدينة، وهناك حد أقصى لمدة 6 أشهر للمدير المؤقت. وقد شغل روكستول هذا المنصب لمدة 11 شهراً. 

وردًا على هذه القضية وغيرها، وقّع أكثر من عشرين شخصًا من السكان، بما في ذلك جميع موظفي مدينة جون داي السبعة، على شكوى جنائية ضد رئيس البلدية لانتهاكه ميثاق المدينة. ثم رُفعت الشكوى إلى وزارة العدل في ولاية أوريغون وشرطة ولاية أوريغون.

لماذا اتخذ أعضاء المجتمع المحلي إجراءات ضد رئيس البلدية؟

لقد تدخلت العمدة في العقود التي وافق عليها المجلس، وتلاعبت بالسجلات العامة، وضغطت على مديري المدينة المؤقتين للانتقام من الموظفين نيابة عنها، واستخدمت منصبها كمدير مؤقت للمدينة لإلغاء قرارات المجلس. وحاولت أن تجعل المجلس يوسع سلطتها لتشمل تعيين الموظفين وفصلهم، وعندما فشل ذلك، حاولت في مناسبات مختلفة تغيير سياسات شؤون الموظفين لخلق مشقة واستفراد موظفين معينين. 

"مدينتنا في حالة ركود تام في الأساس. قبل عام ونصف، كنا في حالة ازدهار."

سافانا لوفيل، موظفة سابقة في مدينة جون داي

كان موظفو المدينة يشعرون بقلق متزايد من مستوى الخلل الوظيفي الذي يعني أن المجتمع لم يكن يتلقى موارد مهمة. وقد عمل مجلس المدينة على إيقاف أي مشاريع بدأها مدير المدينة السابق نيك جرين، مما أدى إلى توقف مشاريع الإسكان الميسور التكلفة والإنترنت عالي السرعة تمامًا.

في إحدى المرات، أعاد مجلس المدينة مبلغ $2 مليون دولار كان قد تقدموا بطلب للحصول عليها لتجديد حمام السباحة المجتمعي لأنهم لم يتمكنوا من الاستفادة من الأموال. كما رفضوا أيضًا قبول منحة $100,000T من مؤسسة عائلة فورد التي كانت ستكون الأولى من 5 منح سنوية يبلغ مجموعها نصف مليون دولار.

كيف حاولوا تحميلها المسؤولية؟

وقد قامت مجموعة من الموظفين الحاليين والسابقين وغيرهم من أفراد المجتمع الذين يطلقون على أنفسهم اسم "مواطنون من أجل مقاطعة غرانت مزدهرة" بكتابة رسائل إلى المحررين ونشرها على وسائل التواصل الاجتماعي والحضور إلى اجتماعات مجلس المدينة للفت الانتباه إلى ما يحدث.

على سبيل المثال، عندما لاحظ أحد الموظفين أن المحامين يتقاضون أسعارًا مرتفعة للغاية مقابل تلبية طلبات السجلات العامة، أثاروا مخاوفهم في اجتماع المجلس من أن الأسعار المرتفعة تمنع الناس من الوصول إلى السجلات. رد المجلس على كل تعليق عام بـ "شكرًا لك، التالي" أو "أحيط علمًا على النحو الواجب" ولم يرد على المخاوف التي أثيرت. أصبح الأمر متوقعًا لدرجة أن أحد الموظفين طبع قبعات مكتوب عليها "لاحظت ذلك" وارتداها أثناء العمل!

مثال آخر على السلوك المقلق بدأ منذ عام مضى: عمل المجلس على كتيب جديد للموظفين، ووافق على نسخة نهائية في مايو من عام 2023. ثم في يونيو، أدرجت فاتورة محامي المدينة العمل مع رئيس البلدية على الكتيب. طرح أحد الموظفين هذا الأمر على المجلس لأن ميثاق المدينة ينص على أنه لا يُسمح لرئيس البلدية بتغيير كتيب الموظفين بشكل مستقل. قال العمدة روكستول لهذا الموظف في وجهه، "لن يتم إجراء أي تغييرات". 

وبعد مرور شهور، تم تقديم نسخة جديدة من الكتيب تضمنت تغييرات كبيرة على موقف الموظفة التي أثارت المخاوف في يونيو. وعندما أعادت طرح المسألة على المجلس، اكتفى المجلس بالرد "أحيط علماً بذلك على النحو الواجب".

عدم الوصول إلى أي مكان من خلال لفت انتباه المجلس إلى المخاوف, تواصل الموظفون مع وكالات الدولة للحصول على المشورة والمساعدة. من مكتب العمل والصناعات في أوريغون إلى لجنة الأخلاقيات في أوريغون، ومن رابطة مدن أوريغون إلى شركة التأمين في المدينة، ردت كل وكالة بنسخة ما من "لا يوجد شيء يمكننا القيام به". حتى أن الموظفين بحثوا في مقاضاة مجلسهم، لأنهم شعروا أن المسؤولين المنتخبين كانوا متحررين من قيود القواعد.

في أغسطس/آب، نجحت حكومة مدينة جون داي في أن تصبح مكان عمل نقابي. وقد حصلوا على دعم شبه إجماع، حيث رأى الناس أنها وسيلة لحماية أنفسهم من تصرفات المجلس. وهم يتفاوضون حاليًا على عقدهم الأول.

القشة الأخيرة: انتخابات سحب الثقة

في سبتمبر/أيلول، قررت منظمة "مواطنون من أجل مقاطعة غرانت مزدهرة" أن أفضل مسار عمل متبقٍ هو سحب الثقة من العمدة. وقع جميع الموظفين على العريضة في نوفمبر. وقد احتاجوا إلى تقديم 110 توقيعات لإدراج العريضة على بطاقة الاقتراع، وجمعوا تلك التوقيعات في أقل من 24 ساعة! 

ثم طرقت المجموعة الأبواب في جميع أنحاء المدينة ووزعت منشورًا من صفحتين يحتوي على معلومات حول سبب سحب الثقة. كما أنشأوا صفحة على فيسبوك للإجابة على الأسئلة والوصول إلى الأشخاص الأصغر سنًا وكذلك الأشخاص الذين لم يفتحوا الباب.

جرت انتخابات سحب الثقة في 16 يناير، وفي 7 فبراير تم التصديق على النتائج. لقد فازوا! تم سحب الثقة من العمدة بهامش كبير. 

ومع خروج العمدة، لا يزال العديد من أعضاء المجلس الآخرين المتواطئين في أفعالها في السلطة. واحتفالاً بانتصارهم، يخطط أهالي جون داي إما لإعادة هؤلاء المستشارين إلى الإجراءات السليمة في المجلس أو إبعادهم من المجلس.

ما الذي نأخذه؟

جون داي ليست وحدها في التعامل مع المسؤولين المنتخبين المحليين الذين يتجاهلون القوانين وآراء غالبية المجتمع. ولكنها تقدم لنا قصة قوية عن تكاتف أفراد المجتمع المحلي ومطالبتهم بالتغيير.

ما هي الدروس التي يمكن أن نستخلصها من هذه الحملة في جون داي؟ ما الذي سنفعله حيال هذا الاتجاه السائد على مستوى الولاية؟ دعنا نعرف انطباعاتك حول هذه القصة ومدى ارتباطها بما يعانيه مجتمعك من خلال مراسلة إيما عبر البريد الإلكتروني على emma@rop.org

بحرارة

إيما وفريق شرطة عمان السلطانية

سهل الطباعة، PDF والبريد الإلكتروني
العربية